La ecuación de microondas

Las instrucciones para mi microondas me dicen cuánto tiempo debo recalentar una porción de esto o aquello. Pero a veces quiero recalentar dos o más porciones al mismo tiempo. Para recalentar 'x' cantidad de porciones, ¿debo programar el temporizador para 'x' veces la cantidad de minutos para una sola porción?

Perdóname, pero antes de responder a tu pregunta debo deshacerme de dos cosas que me molestan.

En álgebra, 'x' representa una cantidad desconocida. Es un numero. Por lo tanto, no es necesario que vaya seguido de la palabra 'número'. Para un número desconocido de porciones, simplemente deberíamos decir 'x porciones'. Si, por ejemplo, quisiéramos hablar de dos porciones (es decir, x = 2), no diríamos 'dos ​​números de porciones', ¿verdad? ¿Podrán todos, al son de mi pluma, difundir esta palabra a todos los que andan por ahí estos días diciendo y escribiendo 'x número de' esto o aquello? Gracias.



Además, en lo que ponemos nuestra comida es en un horno microondas, no en un microondas. Un microondas, si me disculpa el tecnicismo, es un fotón de radiación electromagnética. Sin embargo, estoy bastante resignado a perder esta batalla, siendo consciente de cómo el 'compartimento del maletero' original de un automóvil se convirtió simplemente en 'el maletero'. Pero la 'guantera' ha sobrevivido por alguna razón.

Ahora sobre calentar cosas en su microondas. (Si no puede lamerlas ...) Para calentar dos porciones de algo, se necesita menos del doble del tiempo necesario para calentar una. Mucho menos. Así es como funciona la aritmética.

En primer lugar, el generador de microondas, llamado magnetrón, no sabe ni le importa lo que hay dentro del horno. Emite un nivel constante de potencia de microondas, pase lo que pase. Cuando establece la 'potencia' al 50 por ciento, por ejemplo, el magnetrón se enciende y apaga, de modo que está encendido a plena potencia durante la mitad del tiempo. Entonces, la configuración de 'potencia' no afecta nuestro problema.

Pero los diferentes alimentos absorben las microondas en diferentes grados. Digamos, por el bien del argumento, que una de sus porciones absorbe, y se convierte en calor, el 40 por ciento de las microondas que la golpean. Si esa porción está sola en el horno, el 60 por ciento de la salida de microondas del magnetrón no se está absorbiendo.

Imaginemos ahora una segunda porción idéntica en el horno junto con la primera. Absorberá su propio 40 por ciento de las microondas disponibles, es decir, el 40 por ciento del 60 por ciento que no está siendo absorbido por la primera porción, o el 24 por ciento de la salida del magnetrón. La cantidad total de potencia de microondas absorbida por las dos porciones es entonces 40 por ciento por la primera porción más 24 por ciento por la segunda porción, o un total del 64 por ciento de la producción del magnetrón, en lugar del 80 por ciento esperado (2 x 40) . Para que ambos alcancen la temperatura deseada, entonces, el tiempo de calentamiento debe alargarse en el factor 80/64. Entonces, si una sola porción requeriría 10 minutos, entonces los dos juntos requerirían 10 x 80/64 o 12,5 minutos. Eso es mucho menos del doble del tiempo.

(La situación no es realmente tan simple, porque la segunda porción perturba la absorción de energía de la primera y viceversa. Pero probablemente sienta que esta explicación 'simplificada' es lo suficientemente complicada).

Probé estas ideas con mi propio horno microondas 'inteligente', que tiene ciclos preprogramados para varias tareas comunes de calefacción y cocina. Para 'Calentar una bebida', por ejemplo, el horno primero quiere que presione un botón para decirle cuántas tazas de líquido quiero calentar. Luego comienza su ciclo de calentamiento preprogramado para esa cantidad. Así es como duraron los ciclos: por 1/2 taza, 30 segundos; por 1 taza, 50 segundos; durante 1 1/2 tazas, 70 segundos; por 2 tazas, 90 segundos. Puede ver que la primera 1/2 taza requirió 30 segundos, pero que cada 1/2 taza adicional requiere solo 20 segundos adicionales.

Otro ejemplo: para las 'papas al horno' (no se hornean, por supuesto, pero dejaré que se vaya), el horno cocina una papa durante 4 minutos, 30 segundos; dos papas durante 7 minutos, 40 segundos; tres papas durante 10 minutos, 50 segundos; y cuatro papas durante 14 minutos. Eso es 4 1/2 minutos por una papa más 3 minutos, 10 segundos adicionales por cada papa adicional. Dicho de otra manera, dos patatas tardan sólo 1,7 veces más que una sola patata; tres papas tardan solo 2,4 veces más; y cuatro patatas tardan sólo 3,1 veces más.

Al carecer de un horno 'inteligente', todo lo que puede hacer es adivinar. Para dos porciones, su primera estimación debe ser aproximadamente 1 1/2 veces el tiempo requerido para una sola porción.

Actualización de bromato

En una columna reciente, dije que el bromato de potasio que se usa para blanquear y acondicionar la harina se convierte en bromuro de potasio inofensivo. Eso es cierto, y en los casi 100 años que se ha bromado la harina, nadie había podido detectar ningún bromato residual en los productos horneados que usaban harina bromatizada. Pero los químicos ahora tienen métodos de detección tan sensibles que pueden detectarse niveles muy bajos de bromato residual. Debido a que se ha descubierto que los niveles altos de bromato causan cáncer en ratas, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Ha pedido a los panaderos que dejen de usarlo y busquen un sustituto. Canadá y el Reino Unido han prohibido el químico por completo.

Labelingo: La etiqueta que vino con el nuevo delantal de cocina de mi esposa dice: 'Instrucciones de lavado: antes de lavar, voltee la prenda al revés'. Ahora imagínese un delantal de cocina y dígame cómo darle la vuelta.

café egoísta que es mejor

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Robert L. Wolke (www.professorscience.com) es profesor emérito de química en la Universidad de Pittsburgh y autor, más recientemente, de 'What Einstein Told His Barber: More Scientific Answers to Everyday Questions' (Dell Publications, $ 12.95). Su próximo libro, 'What Einstein Told His Cook', será publicado por W.W. Norton la próxima primavera. Envíe sus preguntas sobre la cocina a wolke@pitt.edu.