¿A mi manera? El Camino Chai

El arte de hacer Proper English Tea existe desde hace mucho tiempo y obviamente tiene sus seguidores. Pero, ¿y si no eres de ese tipo? Antes de renunciar por completo al té, puede probar el chai.

La bebida campesina india (también llamada masala chai o té chai con leche con leche) ha sido popular durante al menos tres años en cafeterías de moda como Adams-Morgan's Tryst y los siempre multiplicados Xandos en el área. Starbucks lo vende. Fresh Fields lo vende listo para usar y en forma concentrada para prepararlo en casa. Y el chai es la bebida más vendida en las tres ubicaciones de Teaism de D.C., un lugar favorito para muchos amantes del té.

Según la leyenda, el chai (pronunciado CHeye), una mezcla de té negro, leche y especias, como canela, cardamomo, jengibre y nuez moscada, fue creado para un rey en la India a quien le gustó tanto que prohibió que se sirviera afuera. de su corte. A lo largo de los siglos, se ha filtrado en la escala social y ahora es una bebida para las clases bajas y los reyes (y turistas) por igual. Hoy en día, si viaja en tren por la India, se encontrará con vendedores de té, llamados chaiwallahs, que venden la infusión en pequeñas tazas de arcilla. Una vez que terminas tu bebida, arrojas tu taza por la ventana donde se rompe en pedazos y regresa a la tierra.



Alrededor del área de D.C., hay tres tipos de chai. La versión más auténtica se puede encontrar en Teaism. La casa de té importa una mezcla especialmente hecha que consiste en té negro, canela, cardamomo, clavo y jengibre. Hierve las especias en agua, luego agrega leche y vuelve a hervir la mezcla. Luego se cuela la mezcla y se agrega azúcar al gusto. El resultado es una bebida fuerte, muy especiada que no es terriblemente dulce, pero sí muy aromática y muy satisfactoria.

El segundo tipo de chai se elabora a partir de una mezcla en polvo. La cafetería Tryst usa esta variedad. Para ello se muele finamente el té, la leche en polvo y las especias como canela, clavo, cardamomo, anís, jengibre y extracto de vainilla. Piense en chocolate caliente envasado: sin ensuciar, sin necesidad de colar. Tryst mezcla el polvo con leche al vapor para crear una variación espumosa con sabor a vainilla.

El tercer tipo está hecho de un concentrado líquido. Esto es lo que encontrarás en la cadena de cafeterías Xando. Increíblemente dulce, contiene ingredientes como 'cristales orgánicos de Florida', miel, jengibre y vainas de vainilla orgánicas.

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Comparando lo que hay ahí fuera

Entonces, ¿cuál es mejor? Puristas como Diana Rosen, autora de 'Chai: The Spice Tea of ​​India' (Storey Books, $ 16.95), optan por chais tradicionales, como el preparado en Teaism. Por lo general, no soy un fanático de las sillas comerciales preparadas. Son demasiado dulces para mi gusto y algunos no usan leche, sino una crema no láctea y otros ingredientes artificiales ”, dice Rosen.

Si le gustan los dulces, pruebe la variedad Tryst. Si existiera algo así como 'vainilla caliente', la versión de Tryst de chai sería. Servido en un gran cuenco de café con leche y acompañado de galletas de animales, Tryst's chai tiene un sabor calmante y especiado parecido a la piel de calabaza.

A medida que el clima se vuelve más cálido, los bebedores de chai se adaptan. Teaism ofrece un rico batido de chai que se mezcla con helado de jengibre. Xando sirve un brebaje que llama 'té chai helado con leche con leche'. Tryst tiene algunas entradas: chai helado, una mezcla de chai / capuchino helado llamada chaippuccino helado, y un batido de chai: polvo, leche y hielo mezclados para una delicia sorprendentemente deliciosa y bastante baja en calorías.

Hacer chai en casa

Tomar una taza de chai mientras está fuera de casa es genial, pero también puede hacerlo fácilmente en casa. Teaism vende su mezcla especial de chai ($ 7 por 4 onzas) en todas sus tiendas y en línea en www.teaism.com. Hecho encima de la estufa, este chai se hierve primero en agua, luego se agrega leche y luego la mezcla se cuela en una olla de presión. Aunque es la más complicada de hacer, esta variedad produce los resultados más maravillosos de la tierra.

Tryst vende una mezcla en polvo de una empresa llamada Pacific Chai (paquete de 16 onzas, $ 9,75). 'Preparar' una taza de esa manera es tan fácil como agregar una cucharada de polvo a una taza de agua caliente.

Fresh Fields vende varias variedades de concentrado líquido de chai ($ 3.99 por 32 onzas) de una compañía llamada Oregon Chai (el mismo producto que usa Xando). Para hacer chai de esta manera, mezcle partes iguales de concentrado y leche y luego caliéntelo en la estufa o en el microondas.