Nuevas alturas para el chardonnay argentino

Argentina es justamente conocida por su malbec, un vino tinto que puede tener un gran valor a cualquier precio. Pero aunque el malbec puede ser la uva insignia del país, de ninguna manera es la única que se desempeña bien en los viñedos de altura de Argentina. He escrito antes sobre el cabernet sauvignon, bonarda y torrontes, un blanco florido que no se encuentra prácticamente en ningún otro lugar; Recientemente, me he encontrado añorando el chardonnay argentino.

Y no soy de los que suspiran por el chardonnay, a menos que la etiqueta diga Chablis, Champagne o Bourgogne en una de sus manifestaciones. Eso no es esnobismo, al menos no intencionalmente; El chardonnay es el vino blanco más popular del mundo, lo que significa que se produce por barco y que en gran parte no se distingue o es peor. Eso hace que sea aún más notable encontrar un país o región que lo produzca con una calidad tan alta y un precio relativamente bajo.

El gran activo natural de Argentina es la cordillera de los Andes. Los viticultores de la región vitivinícola primaria de Mendoza han pasado las últimas dos décadas subiendo más alto en busca de un terreno adecuado para plantar uvas. La altitud les confiere una potente combinación de luz solar intensa para madurar las uvas y temperaturas frescas para preservar la acidez y frescura. Los viñedos de mayor altitud pueden producir un chardonnay impresionante.



Chardonnay de Mendoza (y otras regiones emergentes, como San Juan) presenta sabores de frutas tropicales amenizados con cítricos. Ese carácter cítrico refleja la acidez del clima más fresco. Muchos de los vinos muestran una mineralidad atractiva, lo que sugiere que, aunque los enólogos buscan el sol, los vinos permanecen firmemente arraigados. Su equilibrio también los hace versátiles con una amplia variedad de alimentos, aunque es posible que se sienta tentado a beber incluso los más pesados ​​por sí mismos.

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Bodega Catena Zapata ha establecido el estándar para el chardonnay en Argentina, como lo ha hecho para el malbec. El chardonnay Catena Alta, de un viñedo a casi 4.800 pies, es consistentemente de primera, con un hábil tratamiento en barrica que agrega estructura y especias sin dominar la fruta. Con alrededor de $ 30, compite bien con los mejores chardonnays de todo el mundo que cuestan mucho más.

No contentos con ese éxito, la directora de vinos de cuarta generación Laura Catena y el enólogo Alejandro Vigil han aislado las mejores hileras de viñas de este viñedo en dos tipos de suelo, vinificaron las uvas con las más estrictas técnicas de Borgoña y las embotellaron por separado como ejemplos de sus terruños individuales. . El Chardonnay Catena Zapata White Stones se cultiva en un suelo calcáreo cubierto de grava, mientras que el Catena Zapata White Bones Chardonnay crece en un suelo rico en piedra caliza y huesos de animales fosilizados arrastrados desde los Andes por un antiguo río.

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Esos vinos, que deberían llegar al mercado estadounidense este verano (y que aún no he probado), reflejan su elevada altitud en más que solo sabor: se venderán por $ 100 y $ 135, respectivamente.

Catena ha superado con éxito el nivel de precios del siglo con malbecs de gran altitud de un solo viñedo. Desafiar ese umbral con chardonnay, un vino con mucha más competencia en todo el mundo, es arriesgado y valiente. Laura Catena está argumentando efectivamente que sus chardonnays, y por extensión los argentinos, pertenecen a los mejores del mundo.

A niveles de precios más prácticos, Catena tiene una dura competencia de Bodegas Salentein, una finca generosamente financiada en el sector del Valle de Uco de Mendoza. Los vinos de Salentein han mejorado notablemente desde la llegada en 2009 del enólogo jefe José Galante. No es de extrañar; Galante pasó las tres décadas anteriores elaborando vino en Catena. Salentein's Reserve Chardonnay 2011 es eléctrico y tiene un precio increíble a $ 20.

Paul Hobbs, el destacado enólogo de California, es consultor de Salentein y socio de la bodega Vina Cobos en Mendoza. Hobbs y sus socios enólogos, Andrea Marchiori y Luis Barraud, preparan un delicioso chardonnay con su marca Felino y uno más rico, más roble y más caro con su etiqueta Bramare.

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Con tan buen chardonnay, más cabernet, torrontes y bonarda, Argentina tiene mucho más de lo que enorgullecerse que solo su malbec.

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