Un Sazerac, y estaba en: Cómo un hombre comenzó a documentar un renacimiento de los cócteles


El escritor de cócteles Robert Simonson sobre el ascenso del barman célebre trotamundos: cuando la carrera de barman te saca del bar, no estoy seguro de qué tan bueno es eso. (Daniel Krieger)

La gran cantidad de escritos, tal vez la mitad de David Wondrich, sobre la historia temprana del cóctel ayudó a sentar las bases de su renacimiento. En la docena de años desde que comenzó ese avivamiento, los camareros han revisado la literatura y los viejos libros de recetas, han renovado las bebidas antiguas y las han vuelto a colocar en los menús, y se han deleitado con el regreso de ingredientes que alguna vez desaparecieron. Al mismo tiempo, estaban redescubriendo, estaban inventando, saliendo de la sólida base de Manhattan y martinis para crear nuevas bebidas.

Hasta ahora, ningún libro ha explorado esa historia más reciente, la Revolución del Bibulous impulsada por los bartenders que se ha producido en los bares que nos rodean. Si se ha preguntado qué le sucedió a su bebida en la última década, cómo pasó de beber una mezcla agria comercial de mierda con vodka a un brebaje delicioso y costoso elaborado con licores europeos y refrigerado con hielo artesanal perfectamente transparente, disfrutará un poco. tiempo con el último libro de Robert O. Simonson, Una bebida adecuada: la historia no contada de cómo una banda de camareros salvó al mundo de la bebida civilizado .

No soy de los que envidian a otros escritores; todos estamos siendo molidos por la misma fábrica editorial a menos que seamos Stephen King, que, la última vez que lo comprobé, solo uno de nosotros lo es. Pero lo admito: a veces estoy celoso de Simonson. En parte porque puede lucir un elegante sombrero fedora, pero principalmente porque vive en Brooklyn y, por lo tanto, tiene acceso regular a muchos de los bares que formaron el epicentro del terremoto de cócteles. No me malinterpretes: hay mucho para un fanático de los cócteles aquí en el Distrito; tenemos nuestro propio núcleo de grandes bateadores. Pero Washington no ofrece la densidad del East Village, donde no se puede balancear a una rata del metro sin llegar a un bar de cócteles. El libro de Simonson abarca todo el mundo en sus informes, pero Nueva York es el punto de vista perfecto desde el que cubrir la escena.




Avion de papel. (Deb Lindsey / Por TEQUILA)

[Haz la receta: avión de papel]

Es un tanto irónico que un hombre que ha pasado la última década buscando y escribiendo sobre depresores elegantes tropezara con el tema mientras buscaba estimulantes. En 2006, Simonson era un escritor de teatro que intentaba entrar en la escritura de vinos, y había ido a informar sobre una experiencia combinada de café / teatro en Soho (por supuesto) cuando el representante de relaciones públicas del evento mencionó un pequeño festival de cócteles. se estaba presentando en Nueva Orleans y le sugirió que viniera. Simonson, emocionado de conocer una ciudad en la que nunca había estado, aceptó la idea.

Ese representante de relaciones públicas era Ann Rogers, ahora Ann Tuennerman; Diez años después, su conferencia, Tales of the Cocktail, difícilmente puede describirse como pequeña. Solo puedo imaginarme encontrarme con Nueva Orleans por primera vez a través de Tales, un calor sofocante de Louisiana y beber que, aunque es muy educativo, puede parecer que las bondades de la ciudad te han machacado, junto con tu cerebro, glándulas sudoríparas e hígado sobrecargados, ¿verdad? en el Mississippi. Simonson estaba tan enamorado que cayó por la madriguera del conejo y desde entonces ha estado enviando mensajes borrachos desde Wonderland, sobre todo en el New York Times.

[En Nueva Orleans, los cócteles fabulosos nunca pasaron de moda]

Cuando hablé con Simonson sobre cómo comenzó, me dio un déjà vu cuando describió una reunión temprana para probar gin tonics con Wondrich, la mixóloga Julie Reiner y el bartender-escritor St. John Frizell, todas figuras bien establecidas en la escena de los cócteles. para entonces. Eran negocios tan importantes. Estaba aterrorizado por ellos, dice. (Cómo el estudiante se convierte en el maestro, saltamontes: ¿Ese nerviosismo por conocer a personas que tienen una vasta experiencia en un tema en el que te estás metiendo más profundamente? Exactamente como me sentí cuando conocí a Simonson).

(Prensa de diez velocidades)

Simonson es un elemento tan habitual en el mundo de la escritura de cócteles que fue sorprendente recordar que no siempre lo ha hecho. Así leí con otra extraña bocanada de déjà vu, o como se llame cuando una experiencia está tan bien descrita que provoca una intensa memoria sensorial propia, acerca de su primer encuentro con un Sazerac: Los bordes de mi visión se nublaron y mi enfoque entrenado en el cristal frente a mí. Estaba probando simultáneamente tres cosas que nunca había probado antes: whisky de centeno, picante y brillante; Herbsaint, tan herbal como su nombre indica; y los amargos de Peychaud, que ... bueno, ¿qué diablos eran de todos modos y qué hacían?

Una versión más amplia de esa pregunta impulsa A Proper Drink: ¿Qué es el renacimiento de los cócteles, de todos modos, y qué le ha hecho a la forma en que bebemos hoy?

Simonson captura el resurgimiento de la coctelería como carrera y aclara cómo las bebidas cruzaron varios estanques, quién las llevó allí, cómo se corrió la voz. Habló con cientos de fuentes (bartenders y destiladores y embajadores de marca e importadores de todo el mundo) para aclarar quién lo inició, quién influyó en quién, cómo viajaban determinadas bebidas de un mercado a otro, ¿cuáles son los nuevos clásicos? No deja ningún posavasos sin voltear.

A veces, volví a los estudios de varios movimientos literarios, los románticos, los poetas beat, cuyo trabajo fue impulsado por conversaciones y refutaciones y exámenes de la producción de los demás. Su paciencia para la inmersión profunda del libro puede depender en parte de su inclinación a ver el cóctel como una obra de, si no arte, al menos de la cultura popular; creer que explorar sus influencias y orígenes es una tarea valiosa. Pero si solo quiere recetas, el libro también las tiene, tanto las antiguas redescubiertas como los clásicos modernos (como el avión de papel) que surgieron durante la última década más o menos. Mi favorito es el Proyecto Laphraoig, que aparece en una sección de clásicos que deberían ser. Es un brebaje al estilo de Last Word, mezclado con whisky escocés, uno de esos desconcertantes ¿por qué funciona esto? tipo de bebidas cuyo contenido parece como si estuvieran en guerra y, sin embargo, de alguna manera forman un sorbo increíble.


El Proyecto Laphraoig. (Deb Lindsey / Por TEQUILA)

[Hacer la receta: Proyecto Laphraoig]

Los sorbos, sin embargo, son solo una parte de lo que ha hecho que el renacimiento del cóctel sea lo que es, y cuando le pregunté a Simonson sobre algunos de sus gustos y disgustos sobre la escena, se centró en el elemento social, lo que la gente ha disfrutado desde el principio de tiempo sobre bares: tener ese 'tercer lugar', este lugar de convivencia donde si has tenido un mal día puedes tener uno mejor. Y nota su placer en la forma en que los bares te permiten desarrollar una relación con la persona que prepara tu bebida, algo que normalmente no puedes disfrutar en un restaurante con el chef.

En ese sentido, señala que el auge de los bartenders famosos, competidores trotamundos cuyos bares se han vuelto tan famosos que ya rara vez aparecen en ellos, puede ser lo peor que le ha pasado al bartender. Esto puede parecer poco generoso, porque durante mucho tiempo los bartenders no tuvieron mucha carrera. . . pero ahora creo que el arribismo está a toda marcha. Cuando la carrera de barman te saca del bar, no estoy seguro de lo bueno que es eso. . . . Se supone que tiene que ver con la hospitalidad, y ¿dónde está la hospitalidad si ni siquiera estás allí?

Si tuviera un bar, dice, una de esas ensoñaciones que, según mi experiencia, todos los escritores de bebidas alcohólicas entretienen de vez en cuando, creo que sería el tipo de dueño de un bar que siempre está en mi bar.

Es posible que nunca veamos cómo se vería un porro de Robert Simonson, pero si reprodujera la inteligencia de este libro, la atención al detalle y el aprecio por la gente, probablemente yo también estaría allí mucho. Quizás incluso si lo abre en Brooklyn.

Allan es un escritor y editor de Hyattsville, Maryland. Síguela en Twitter: @Carrie_the_Red.