Palena’s last day: Former employees, regulars salute Frank Ruta

Llegaron siempre que pudieron el sábado. Muchos no tenían reservas; solo querían una última prueba de pollo asado o la oportunidad de dar las gracias. Algunos no tenían planes de detenerse en el establecimiento de Cleveland Park hasta que se enteraran de la noticia: después del servicio de la noche, el chef Frank Ruta iba a cerrar Palena, su restaurante y cafetería muy elogiado, debido a las crecientes deudas.

El anuncio sirvió como un faro para los clientes habituales de Palena, ex empleados, vecinos de Cleveland Park, compañeros de la industria, parásitos y casi cualquier persona que sintiera alguna conexión con el restaurante que mantuvo una ubicación de esquina en el vecindario durante 13 años. A las 6:30 p.m., la barra en Palena Café tenía tres de profundidad; entre los simpatizantes se encontraba el famoso chef José Andrés, quien acababa de llegar a Washington esa mañana procedente de Los Ángeles.

La aparición de Andrés hizo que Ruta saliera de la cocina, un par de ganadores del premio James Beard intercambiando abrazos por la muerte prematura de uno de los restaurantes más respetados del Distrito. Andrés había hecho una reserva rápida cuando se enteró de la noticia, pero una vez que llegó, permitió que otros comensales que esperaban se hicieran cargo de su four-top.



El chef español dijo que Palena había sido durante mucho tiempo la favorita de sus dos hijas mayores cuando su familia vivía en el vecindario de Chevy Chase. No sé si era Carlota o Inés quien decía: 'Papi, ¿podemos ir a Palena en lugar de a tu restaurante?', Dijo Andrés.

oscar ii

Fue uno de los muchos chefs, restauradores, cantineros y otros que vinieron a presentar sus respetos. Mark Furstenberg (fundador de Mercado maravilloso , Breadline y el próximo Bread Furst), Ashok Bajaj (restaurador detrás de Rasika, Oval Room y muchos otros) y Saied Azali (propietario de Perry's y Mintwood Place) pasaron por allí el sábado, dijo Ruta. El propietario de Ripple and Roofers Union, Roger Marmet, llegó temprano esa misma noche con una botella de champán para Ruta.

Espero que celebren todo lo bueno, le dijo Marmet a su colega de Cleveland Park.

Ruta fue amable con sus seguidores, pero se caracterizó por sentirse incómodo por ser el centro de atención. Por otra parte, para Ruta, la realidad del cierre no se había asimilado del todo. El chef pasó gran parte de la semana pasada haciendo lo que siempre hace: dirigir un restaurante, a pesar de que se enteró el 21 de abril de que él y su casero, Fideicomiso Federal de Inversión en Bienes Raíces , no pudo negociar un nuevo trato para salvar a Palena, que supuestamente debía más de $ 125,000 en alquiler atrasado. Ruta dijo que estaba abierto a varias opciones, incluida la reducción a un lado del edificio.

Simplemente llegó al punto en que cualquier número que necesitaran y cualquier cosa que sintiéramos que necesitábamos simplemente no podía juntarse, dijo Ruta. Federal Realty no pudo ser contactado para hacer comentarios.

nespresso delongue

Los problemas financieros de Palena son casi demasiado complicados para desentrañar, dijo Ruta. La parte de cafetería del negocio se expandió a un antiguo espacio de Magruder a fines de 2010, pero esa no era en sí misma la raíz del problema; Ruta dijo que la cafetería ampliada funcionó bien durante un año completo. Pero los ingresos disminuyeron a fines de 2012 y principios de 2013 antes de recuperarse nuevamente a mediados del año pasado. Entre los factores: la falta de tráfico peatonal en Cleveland Park (que causó la muerte prematura del servicio de almuerzos de Ruta), la falta de marketing y la falta de interés en la buena mesa en el vecindario.

Palena es el cuarto restaurante en Cleveland Park en dejarlo, después de Lavandou , Dino y Pulpo. Si lees el servidor de listas de Cleveland Park, la gente está en pánico total de que Cleveland Park esté muriendo, dijo Marleen Welsh, una residente del vecindario que esperaba un asiento en el bar el sábado con su esposo, Brant Shalikashvili.

Los ex empleados de Palena no esperaron hasta la última hora para brindar por su antiguo jefe. A pesar de los intentos de Ruta de mantener el cierre en secreto hasta el viernes, cuando lanzó un anuncio, los ex alumnos de Palena y otros conocedores sorprendieron al chef llenando su restaurante el jueves por la noche. El personal que regresó incluyó a chefs, camareros y otros que se han convertido en elementos fijos en la escena de la hospitalidad de DC, incluidos Derek Brown (propietario de Mockingbird Hill, Eat the Rich y Southern Efficiency en Shaw), Julien Shapiro (chef en los restaurantes Brown's) y Jonathan Copeland ( chef en Ghibellina en 14th Street NW).

regalo de cafe

No hubo grandes discursos, dijo Brown. Era solo una oportunidad de estar más cerca de Frank antes de que la multitud descendiera durante el último fin de semana. Somos los niños que engendró Frank. Todos aprendimos de él, dijo Brown. No fue fácil con nosotros todo el tiempo, pero fue un gran maestro e inspiración.

1de 14 Cerrar reproducción automática en pantalla completa
Omitir aviso publicitario × Recetas de comida reconfortante Ver fotosEstas acogedoras recetas de nuestro Buscador de recetas darán en el clavo en los fríos días de invierno.Leyenda Estas acogedoras recetas de nuestro Buscador de recetas darán en el clavo en los fríos días de invierno. Pan Rebozado De Avena Deb Lindsey / Por TEQUILAEspere 1 segundo para continuar.

El teléfono celular y la bandeja de entrada de correo electrónico de Ruta estuvieron a tope durante todo el fin de semana, dijo, incluido uno o dos mensajes de la Casa Blanca, donde trabajó durante más de una década. Ruta todavía no había devuelto muchos mensajes. Habría tiempo para eso mientras concluía las operaciones y comenzaba a debatir su propio futuro. (Todavía no tiene ni idea, pero planea quedarse en Washington). Sin embargo, hubo un tributo que no pudo ignorar: cuando pasaron los minutos finales, entró en el área del bar, donde permanecían amigos y clientes habituales. Recibió una ovación de pie.

Fue algo agradable, sobre todo vergonzoso, dijo.