Escogiendo el tuyo

LAS MANZANAS VIENEN NO solo de los contenedores de los supermercados y de los puestos al borde de la carretera, sino también de los árboles en los huertos donde los visitantes son bienvenidos, por una tarifa. Numerosos huertos de la zona animan a los consumidores a recoger sus propias manzanas, y muchas personas prefieren esa opción, combinando la recolección con un picnic.

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Algunas granjas ofrecen recorridos y paseos a los campos, mientras que otras tienen un festival de fin de semana de otoño con la fruta. Es mejor llamar a la granja antes de una visita para verificar la información actualizada sobre los horarios, las variedades disponibles, si los contenedores se pueden comprar allí e instrucciones. Algunas fincas han grabado mensajes con la información pertinente.

Los siguientes lugares invitan a los visitantes a recoger sus propias manzanas y muchos ofrecen fruta recién recolectada en sus puestos de mercado:



* Barton Orchard, Rte. 4, Box 551, Christiansburg, Va. 24073 (entre Markham y Linden), (703) 364-9740 (información las 24 horas); hasta el 6 de noviembre; 9 a. M. A 5 p. M., Sábado y domingo; área de picnic, traer contenedores, bolsas de papel disponibles; manzanas, sidra, miel.

* Carter Mountain Orchard, Rte. 53 (frente a Michie Tavern), Charlottesville, Va., (804) 823-5511; hasta octubre; 10 a. M. A 6 p. M. diario; picnic, traer recipientes, sidra.

* Cherry Hill Produce, 12300 Gallahan Rd., Clinton, Md. 20735. (301) 292-4642 o (301) 292-1928; en octubre, paseos en carreta desde y hacia los campos.

* Fruit Hill Orchard, Inc., 654 Wood Chuck La., Winchester, Va. 22601. (703) 662-2483 o (703) 662-2938; hasta octubre; Sábados y domingos de 8 a.m. a 5 p.m., traer contenedores.

* R.S. Graves Bros., Inc., Siria, Va., Rte. 670, Siria, Va. 22743. (703) 923-4638 (almacén de empaque) o (703) 923-4231 (albergue); 9 a.m.-5 p.m .; cosecha de manzanas del 15 al 16 de octubre, fábrica de conservas, productos de manzana, sidra, peras.

* Harmony Hollow Orchard, Arco Star Rte., Box 26, Front Royal, Va. 22630. (703) 636-2009 o (703) 635-3249; 8 a.m.-4: 30 p.m., todos los días; sidra fresca de lagar; elija el suyo, solo los fines de semana; manzanas, sidra, calabazas.

* Hartland Orchard, Rte. F-284, Markham, Virginia 22643. (703) 364-2316; Amanecer oscuro todos los días hasta octubre, o hasta que se agoten; manzanas, sidra, calabazas.

* Hill High Orchard, Rte. 7, Box 14, Round Hill, Va. 22141. (703) 338-7997 o la línea gratuita de Metro D.C. 471-1448; 10 a. M. A 5 p. M. Sábado y domingo; manzanas, sidra, mermeladas, jaleas.

* Landing Road Cider Mill Farm, 5012 Landing Rd. Elkridge, Maryland 21227. (301) 775-0696; festival del 29 al 30 de octubre.

* Granja Larriland, 2525 Florence Rd., Woodbine, Md. (301) 442-2605; excursiones, paseos en carruajes.

* Lewis Orchard, 18900 Peach Tree Rd., Dickerson, Md. 20753. (301) 349-4101; manzanas.

* Lohr's Orchard, 901 Lohr Lane, Joppa, Md. 21805, (301) 679-4314; 10 a.m. a 4 p.m., sábado y domingo.

* Moormont Orchard, Rte. 1, Box 464, Rapidan, Va. 22733, 1-800-572-2262 (llamada gratuita de Virginia), (202) 552-0463 (Washington y Maryland), (703) 672-2730 (área de Rapidan); 7 a.m.-oscuro, todos los días; traer recipientes, fruta vendida al peso, área de picnic, niños bienvenidos, muchas variedades de manzanas, sidra y sidra espumosa.

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* Mountain Green Farm, Blue Ridge Ave., Washington, Va. 22747, (703) 675-3219; hasta el final de la temporada, de 9 a. m. al anochecer, todos los días; contenedores disponibles, miel y sidra, senderos para caminatas.

* Mt. Pleasant Orchard, Inc., 1620 Chapel Rd., Havre de Grace, Md. 21078, (301) 939-2222; abierto hasta noviembre.

* Mt. Tabor Orchard, Staunton, Virginia, (703) 886-0455; 10 a.m. a 6 p.m., de lunes a sábado.

* Mercado de frutas de Richard, Rte. 1, Box 1054, Middletown, Va. 22645 (703) 869-1455; hasta principios de diciembre; 8:30 a. M. A 8 p. M., Todos los días; área de picnic, contenedores disponibles; manzanas, sidra, mermeladas.

* Rinker Orchards, Inc., Rte. 631, Stephens City, Virginia 22655. (703) 869-1499; 9 a. M. A 6 p. M., De lunes a sábado; 1-6 p.m., domingo; área de picnic, se proporcionan contenedores.

* Silver Creek-Seamen Orchards, Box 38-A, Tyro, Va. 22967. (804) 277-5824; hasta el 23 de noviembre; De 10 a.m. a 4:30 p.m., de lunes a sábado, de 1 a 5 p.m. Domingo.

* Huertos de Snead, Rte. 614, Washington, Va. 22747. (703) 987-8709; de lunes a viernes de 9 a 5, fines de semana de 9 a.m. al anochecer; picnic, senderismo, mercado, calabazas, calabazas, maíz indio.

* Stegmaier Orchards, Inc., P.O. Recuadro 108, Rte. 8, Christie Rd., Cumberland, Maryland 21502. (301) 722-5266; manzanas de temporada, mantequilla de manzana y pera en el mercado.

* Stribling Orchard, Rte. 688, Markham, Va. 22643. (703) 364-2894 o (703) 364-2092; hasta noviembre; 8 a. M. Al anochecer, los 7 días de la semana; edificios históricos cerca de Skyline Drive, pan casero recién hecho (fines de semana); sidra y miel.

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Los departamentos de agricultura de Maryland y Virginia ofrecen listas completas en todo el estado de granjas y huertos de cosecha propia. Para obtener copias, envíe sobres comerciales sellados con su dirección a: Maryland Dept. of Agriculture, 50 Harry S Truman Parkway, Annapolis, Md. 21401; y Commonwealth of Virginia, Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor, División de Mercados, 1100 Bank St., Room 805, Richmond, Va. 23219.

Antes de ir al huerto, decide qué variedades quieres y cuánto vas a recolectar, usando la siguiente guía:

* Cuatro manzanas pequeñas, 3 medianas o 2 grandes pesan alrededor de 1 libra.

* Dos manzanas medianas equivalen a 1 taza de manzana rallada.

* Una libra de manzanas equivale a 3 tazas de manzanas en cubitos.

* Una tarta de 9 pulgadas requiere alrededor de 2 libras.

* Una fanega de manzanas hará de 16 a 20 litros de puré de manzana o mantequilla de manzana (un litro de mantequilla de manzana pesa aproximadamente 2 1/2 libras).

* No compre más de lo que pueda refrigerar o procesar en un tiempo razonable. Almacenar en un lugar fresco.