Quisquilloso, quisquilloso, quisquilloso

Matthew Green no se considera un quisquilloso con la comida, solo selectivo. Los quisquillosos para comer, dice, no tienen variedad en sus menús.

De hecho, el joven de 13 años de Landover comerá calamares fritos y disfrutará de muffins gourmet de banana y nueces. Sin embargo, nunca ha visto un vegetal verde que le guste, solo come una marca de cereal (Corn Pops) y se sabe que tacha de su lista alimentos que antes eran aceptables.

Sí, tiene una lista.



Incluso ha llevado una copia impresa por computadora de su menú, con un borde a cuadros rojo y blanco, a la casa de un amigo para pasar la noche.

'El gusto y el olfato son factores importantes', dice la madre de Matthew, Lorna Green, de 46 años, empleada de Giant Food. `` Si no le gusta el olor de algo, no hay forma de que se lo coma. Es realmente grande en el sabor y en cómo le sabe ''.

Tales niveles de elección son más comunes en los niños, aunque los expertos dicen que los niños generalmente lo superarán, a menos que se convierta en una prueba de voluntad con sus padres.

Entonces, ¿qué deben hacer los padres para evitar que la mesa se convierta en un campo de batalla? Faye Berger Mitchell, dietista y consultora nutricional con sede en Bethesda, dice que discutir con un niño sobre qué y cuánto comen simplemente genera una lucha de poder que, según ella, suele ser la raíz de la delicadeza de un comensal quisquilloso.

'No engatuse a su hijo para que coma algo ni lo anime a limpiar su plato o hacer un gran problema si no come o hace algo', dice ella. Y el niño aprenderá que si tiene hambre y se cansa un poco del pan y la mantequilla, se comerá lo que le pongan sobre la mesa.

Pero, ¿cómo se asegura un padre de que un quisquilloso consuma suficientes alimentos adecuados para lograr una buena nutrición?

Lorna Green dice que a veces corta las verduras finamente o las hace puré y las mezcla en platos de cazuela para que Matthew no las pueda detectar.

El dietista Mitchell dice que esconder la comida está bien, 'pero aún así es importante ofrecer esas verduras como están, ya sea brócoli al vapor o zanahorias crudas, para mostrarles a sus hijos que esto es parte de una comida saludable'.

Se podría considerar que Aaron Clark, de 6 años, está en una liga propia cuando se trata de ser quisquilloso. 'Prácticamente no come nada de lo que cocino', dice su madre, la teniente coronel Carrie Clark, de 39 años, una oficial de ingeniería del ejército que vive en el noroeste de Washington. A Aaron, dice, le gustan los guisantes, pero no las judías verdes. Siempre que coma queso con una comida, debe rallarlo. Y si sirve succotash, tiene que sacar las habas. No los quiere mezclados con otras verduras.

Su hermano mayor sugiere que el rasgo podría ser hereditario. 'Me gustan las cosas de cierta manera', dice Justin Clark, de 12 años, 'y si no es así, me enojo, o no me enojo, pero no estoy contento con ellas'.

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A Justin le gusta la avena, pero no la crema de trigo. Le gusta la mantequilla de maní. Le gusta la gelatina. Pero no mezclados. Nunca tocará la remolacha ni la calabaza. Justin también es particular sobre quién le prepara la comida. Por ejemplo, solo comerá pescado si lo prepara su padre, Duane.

Mitchell hace una advertencia. 'Los padres no deben satisfacer los caprichos de la comida de sus hijos y no convertirse en cocineros de comida rápida ni preparar comidas para cada niño', dice. 'Para evitar esto, el padre debe preparar una comida que considere adecuada desde el punto de vista nutricional, que satisfaga las necesidades nutricionales y proporcione una buena variedad'. Además, dijo Mitchell, 'asegúrese de que haya un alimento en la mesa que el niño pueda comer, incluso si ese alimento es pan y mantequilla o pasta o algo por el estilo'. Y luego déjalo en paz.

Thomas Murry, 42, padre de dos hijas, Olivia, 6, y Kimberly, 8, dice que sus hijos tienden a entrar y salir de los gustos. Un día, les gustan los camarones, y al día siguiente bien podrían ser comida para perros rancia. Y permanecerá hasta que se momifique '. Murry, gerente de locaciones y coordinador de producción para televisión y cine en Hollywood, se resiste a planear comidas en torno a los extravagantes gustos de su hija.

'Lo que golpea ese plato es lo que comen. Simple y llanamente ”, dice. 'Intento planificar comidas saludables y completas cuando estoy cocinando'.

Murry, quien puede ser bastante selectivo, dice que además de querer que sus hijas coman bien, los problemas de salud personales (peso y antecedentes familiares de problemas cardíacos) lo han obligado a cambiar sus hábitos alimenticios. Pero hay algunas cosas que simplemente no se consumirán en su casa: 'Hígado - de ninguna manera, sin forma, sin forma. . . sin mariscos, excepto atún y camarones. La mayoría de la carne de cerdo, excepto el pepperoni. . . Queso cottage. Yogur . . y Kimberly no hace queso. Ni siquiera ante la amenaza de no hacer dibujos animados durante una semana.

Liane Clark, especialista en salud de adolescentes del Children's Hospital of Philadelphia, distingue entre un comensal muy quisquilloso y alguien que se dirige a un trastorno alimentario.

'Un comensal quisquilloso, diría yo. . . es la persona que tiene gustos y disgustos particulares, pero comerá si le das lo que le gusta. El niño más ritualizado, sin embargo, comenzará a seguir ciertas dietas prescritas; como los veo a menudo comenzando sin carne roja y sin grasa. . . luego comienzan a limitar las cantidades. . . . Es una cosa paso a paso '.

El comportamiento ritual, dice, es una pista importante de que puede haber un problema mayor por delante.

Uno de sus pacientes 'tuvo que girar su plato cinco veces antes de poder comer'. Las personas que participan en estas rutinas para sentirse cómodas 'no tienen idea de que esto no es normal. . . y nunca dirán que son quisquillosos ”, dice Clark.

Pero si son rutinarios con respecto a la comida, generalmente serán compulsivos con otras cosas, dice Clark. 'El dinero en la billetera debe clasificarse por denominaciones. . . al cargar el lavavajillas, los cubiertos deben cargarse de cierta manera. Hay tanta gente que piensa que eso es aceptable que no intentarán cambiar el comportamiento '.

Sin embargo, no todos los quisquillosos para comer son del tamaño de una pinta.

Tamara Smith, de 42 años, dice que su esposo, Donald Keller, de 54 años, insiste en comer una cosa a la vez, realmente no le gusta que toque su comida y, cuando se trata de verduras, solo come judías verdes, brócoli y ensalada. Smith, vicepresidente de marketing y relaciones gubernamentales de Capital Community Health Plan que vive en Silver Spring, le pone la comida en tazones o platos separados.

Keller, un corredor de inversiones, cree que su actitud hacia la comida es normal.

'En primer lugar, a la mayoría de la gente no le gustan demasiado las verduras', dijo Keller. 'Si así fuera, ¿por qué las madres tienen que pararse sobre la cabeza de sus hijos para que se lo coman? ¿Quién compraría coles de Bruselas con su propio dinero?

Su esposa, dice, es realmente quisquillosa con la comida porque se rige por la textura.

Smith admite que prefiere la comida firme o crujiente a las cosas 'blandas'. 'No importa a qué sabe, si no se siente bien en la lengua, no me lo como'.

Pero, dice Smith, al menos probará un plato nuevo antes de rechazarlo. “Cuando éramos niños teníamos que comer todo lo que había en nuestro plato. La única alternativa era dárselo al perro. No era muy quisquilloso con la comida cuando era niño porque no tenía muchas opciones ''.

'El padre que dice 'pruébalo antes de determinar que no te gusta' es menos probable que sea quisquilloso con la comida', dice Clark. 'La persona que cede está reforzando un comportamiento y el niño sabe que puede controlar lo que se lleva a la boca'.

También es útil que el comensal quisquilloso aprenda a moverse por la cocina. 'Toma un libro de cocina y trata de aprender diferentes formas de arreglar las cosas', dijo Clark. Si el quisquilloso con la comida se ve obligado a involucrarse en la toma de decisiones y expandir su horizonte culinario, 'ese tipo de comportamiento [quisquilloso para comer] a medida que envejece se filtrará', dijo.