MESA DE RICHMAN

La hamburguesa sin su rollo difícilmente hubiera calificado para el club de ventas de mil millones de dólares. Y si el jamón y los huevos nunca se hubieran reunido con un panecillo inglés para huevos benedictinos, el brunch todavía se llamaría almuerzo. Lo emocionante de la comida (comer, cocinar, discutir) es más que los ingredientes. Es su combinación lo que intriga. Y al igual que la hamburguesa y el pan, algunos de los mejores platos son combinaciones que alguna vez se sirvieron uno al lado del otro, pero que luego se unieron de manera ingeniosa.

Encontrarás uno en Tarpon Springs, Florida, quizás un lugar poco probable, pero seguramente el sándwich de hamburguesa y los huevos benedictinos no comenzaron en ningún otro lugar más memorable. Tarpon Springs, en la costa del Golfo al norte de Tampa, es exactamente lo que esperas cuando escuchas el término 'lugar turístico'. Se promociona como el área de esponjas naturales más grande del mundo, y sus Sponge Docks, con buceadores griegos, son hileras de tiendas de recuerdos, vendedores de esponjas, panaderías y restaurantes griegos repletos de gente. Ruidoso, ajetreado, colorido y sólidamente comercial.

Difícilmente buscarías una buena comida en una tira tan tonta. Pero entre esos restaurantes y panaderías griegas aparentemente idénticos, sí encontré un gran plato. El restaurante Bill's Lighthouse, al final de los muelles, lo inventó y lo llama nada más original que el calamar al estilo griego. Bill's Lighthouse ha estado allí durante casi 25 años y todavía está dirigido por la familia Rigas, dos hermanos y una cuñada. El calamar a la griega solo lleva dos años allí.



'Los mariscos se sirven generalmente con una fuente de tomates, aceitunas, pimientos, queso, cebollas y pepinos', en un restaurante griego, dijo Stratos Rigas. Y también lo era el calamar frito, que era bastante popular como aperitivo y plato principal en Bill's Lighthouse. Entonces, un día, el calamar común no pareció ser suficiente. Entonces comenzaron a combinar la guarnición con el plato principal para obtener un poco de variedad. Toda la familia se metió en el juego; lo inventaron juntos, dijo Rigas. 'Todos sumamos nuestro granito de arena para convertirlo en lo que es', dijo, compartiendo con orgullo el crédito con Theo y Maria Rigas.

Eso significaba exprimir jugo de limón y rociar aceite de oliva sobre el tradicional calamar frito con olor a orégano y recubierto de harina, como solían hacer cuando lo servían. Pero también arrojaron los tomates de la bandeja de condimentos al calamar, junto con las aceitunas, los pimientos picantes y el queso feta, en lugar de servirlos solos a un lado. Y una vez hecho esto, el equipo de Rigas decidió hornear el platillo durante 10 minutos para fusionar los sabores y dejar que los jugos rezume juntos.

En Bill's Lighthouse, el calamar es algo bastante popular. Pero en caso de que no sea tan bien recibido en tu casa, se puede hacer el mismo plato con otros pescados o mariscos fritos, quizás camarones o vieiras. Tabletalk

* Manteniéndose al día, un campamento de verano ha cambiado el nombre de su programa de mostrar y contar insectos. Se invita a los niños a traer los insectos que recojan como mascotas y dejarlos en el 'Bed-and-Breakfast de animales'.

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* Un verdadero vendedor se vende a sí mismo, nos han dicho desde hace mucho tiempo. Y en esa tradición, el estado de Florida ha encontrado una manera de vender las naranjas que ya no cultiva. Es un sello de aprobación de Florida, que identifica no solo la fruta cultivada en el estado, sino también la fruta cultivada en cualquier lugar y enviada para que se certifique que cumple con los estándares del estado.

* En muchas librerías en esta época del año se escuchan montones de solicitudes de 'El libro de cocina de calabacín de Planned Parenthood'. Con doce años y tres ediciones, el libro de cocina enumera más de 60 recetas para convertir la sobreabundancia de su jardín en 'cada calabacín, un calabacín deseado'. Se vende por 2,75 dólares; agregue 50 centavos de franqueo por pedido por correo (Planned Parenthood, 212 Laurel St., Santa Cruz, Calif. 95060), y planee seis semanas para la entrega (no hay bromas aquí). CALAMAR BILL'S FARO (6 porciones de plato principal, 12 porciones de aperitivo)

4 libras de calamares, limpios y cortados a la mitad verticalmente *

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1 taza de harina

1 1/2 cucharaditas de sal

1 cucharadita de pimienta

3 cucharaditas de orégano

Aceite para freír

3 tomates, cortados en gajos

3 pimientos verdes picantes en escabeche (pepperoncini), en rodajas

3/4 taza de aceitunas negras al estilo griego

1 taza de queso feta en cubos, o al gusto

1/2 a 3/4 taza de aceite de oliva

1/4 taza de jugo de limón

Limpiar los calamares, cortarlos por la mitad y secar. Combine la harina, la sal, la pimienta y el orégano en una bolsa de papel y agite los calamares para que se cubran bien (cubra tres veces si es necesario). Dejar reposar unos minutos.

En una sartén, agregue aceite a 1/2 a 1 pulgada de profundidad y caliente hasta que esté bastante caliente. Agregue los calamares y fríalos a fuego medio-alto hasta que estén dorados, girando para dorar por ambos lados. Si salpica, cúbralo con una rejilla mientras se cocina. Retire los calamares de la sartén y escurra.

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Coloque los calamares en una bandeja para hornear lo suficientemente grande como para mantenerlos todos en una sola capa, aproximadamente de 9 por 12 pulgadas. Cubra con las rodajas de tomate, las rodajas de pimiento picante, las aceitunas y el queso feta en cubos. Rocíe el aceite de oliva y exprima todo el jugo de limón. Hornee a 350 grados durante 10 a 15 minutos o hasta que los tomates se ablanden y los jugos rezuman del calamar.

Servir caliente oa temperatura ambiente, como aperitivo o plato principal.

* El plato también se puede preparar con camarones, vieiras, almejas, pescado cortado en cubitos u otros mariscos.