Ruta del Vino, vista previa: todas las características de un éxito en el vecindario de D.C.


El copropietario Justin Logan trabaja en el bar de Ruta del Vino, que abrió en Petworth en noviembre. (Deb Lindsey / Por TEQUILA)

Molesto por la idea de que su trabajo en el Instituto Cato no era su verdadera vocación, Justin Logan dejó su trabajo en el think tank libertario el otoño pasado. ¿Crisis de mediana edad? No compré un Corvette rojo, dice el ex director de estudios de política exterior, de 39 años. En cambio, abrazó su pasión por la comida y el vino latinoamericanos y abrió Ruta del Vino , cuyo nombre se traduce al inglés como ruta del vino, en Petworth.

Lugareños afortunados. La cara fresca reemplaza el desmoronado mercado de Riyad con un comedor cuyos ventanales muestran un interior restaurado. El aspecto (techo de estaño prensado negro, colgantes desnudos) se vuelve rústico, dominado por una barra de madera tosca en el centro. Un segundo comedor semiprivado tiene un frente de listones transparentes y papel tapiz de hojas de plátano deportivo. Los detalles crean un telón de fondo alegre para un menú que va desde empanadas y ceviches hasta carnes a la parrilla y pescado entero.

Logan es copropietario del restaurante, que debutó el mes pasado, con su esposa, Jessica, y una inversionista, Michelle Rodríguez. Todos viven cerca. Contrataron a Víctor Meneses, recientemente un ayudante de cocina en Iron Gate en Dupont Circle, para crear una lista que será música para los oídos de cualquiera que esté cansado de compartir pequeñas porciones. No queríamos hacer platos pequeños, dice Logan, quien agrega, tal vez soy anticuado y prefiero como él la idea de un aperitivo seguido de un plato principal seguido de un postre, sin mencionar los platos preparados para la conveniencia de los comensales más que del equipo de cocina.



La colección no es larga ni complicada, pero ofrece algo para todos y toca múltiples cocinas. Los ceviches se sirven en tazones pequeños en lugar de en platos; el chef, graduado en 2005 de L'Academie de Cuisine, prefiere lo que él llama lo visual alto y ajustado. Todo lo que sé es que el comino oscuro, el aguacate cremoso y las pepitas condimentadas llevan al pescado de roca cocido con lima a la bondad. Y la calabaza, las espinacas, las pasas doradas y las nueces tostadas hacen de cada bocado de una empanada estriada un motivo para hacer desaparecer el paquete. Otro placer sin carne es el chile relleno ligeramente rebozado, que rezuma queso Oaxaca en cada rebanada del cuchillo.


Ceviche de pescado de roca y margarita. (Deb Lindsey / Por TEQUILA)
Carne asada and yucca fries. (Deb Lindsey /For TEQUILA)

La parrilla de leña de Ruta del Vino es la fuente de algunos de mis platos para mascotas, incluido el pulpo cremoso, ligeramente carbonizado, servido con crema de ajo negro, y carne asada, rodajas ruborizadas de bistec para perchas simplemente marinadas en aceite de oliva, ajo y tomillo antes. golpearon el fuego. Un toque de chile le da a la carne una agradable patada; una paja de papas fritas grasosas yuca ofrece un equilibrio agradable. (Y cualquier carne es mejor en compañía del syrah Villard del Valle de Casablanca de Chile). Por sí solo, el pollo asado, de piel crujiente y suculento en todas partes, me recuperaría. El plato principal, con olor a hierbas, se basa en papas alevines a la parrilla y un fondo amarillo de picante en forma de salsa cremosa de huancaína.


El pollo asado se sirve sobre alevines a la parrilla en un charco de salsa huancaína. (Deb Lindsey / Por TEQUILA)

Solo un plato, un cubano, olía a cocina menor. La torta, o sándwich, estaba cubierta con carne seca.

De lo contrario, el restaurante tiene todos los ingredientes de un éxito de barrio: cócteles bien equilibrados, incluida una caipirinha que recibió el visto bueno del brasileño en mi mesa; una lista de vinos latinoamericanos que consideran a Brasil y Uruguay, así como a Argentina y Chile; y una hora feliz (de 5 a 7 p. m. entre semana) destinada a hacer que los barrigas suban al bar. Copas de vino de cuatro dólares en compañía de pupusas de queso y frijoles a dos dólares o papas fritas con chimichurri se suman a los encantos, cada vez mayores, de Petworth.

800 Upshur St. NW. 202-248-4469. Sándwiches y entradas, $ 14 a $ 26.