Saison está creciendo en nosotros

Unos días antes de la Semana de la Cerveza de DC del mes pasado, Barrett Lauer, cervecero principal de District Chophouse & Brewery, vertió siete cervezas en un tanque de metal. Había elaborado solo uno de ellos, que, dice, era agrio y afrutado. Una cerveza de Elaboración de cerveza de 3 estrellas estaba perfumado con lima y albahaca, y Cervezas de la ciudad de chocolate contribución tenía un mordisco picante. Las otras cuatro cervezas, también de cervecerías locales, llenaron el espectro con diversos grados de dulzura, levadura, frutosidad y especias.

Las siete cervezas eran saisons, una variedad de cerveza de campo belga que alguna vez fue desconocida. Servidos como una sola mezcla, eran una prueba potable de la diversidad sin restricciones del estilo y el frenesí de las granjas que se ha extendido por todo Estados Unidos, convirtiendo la tierra de los libres en el hogar de la temporada.

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Saison es un estilo prometedor y muy caliente que es muy refrescante, dice Lauer, y agrega que es accesible para los neófitos de la cerveza artesanal pero lo suficientemente elegante como para complacer a los aficionados. No es extremadamente agresivo y tiene muchos matices suaves que atraen en esta época del año.



Sorprendentemente, el estilo una vez estuvo al borde de la extinción, casi desapareciendo en su Valonia natal, la mitad francófona del sur de Bélgica.

Según el cervecero y autor Phil Markowski, los agricultores probablemente elaboraron saisons durante siglos con todo lo que estaba disponible: cebada, trigo, centeno y espelta, así como lúpulo, hierbas y especias. Supuestamente estaban destinados a ser una bebida para los saisonniers, migrantes que ayudaban con la cosecha. Sin embargo, en la década de 1980, las saisons fueron perpetuadas por solo unas pocas cervecerías pequeñas. Uno de ellos, Cervecería Dupont, estaba a punto de descontinuar su ejemplo del estilo, que representaba solo el 2 por ciento de su producción total.

Saison Rue de The Bruery (Deb Lindsey / FOR TEQUILA)

El destino fue amable con la temporada. Don Feinberg y Wendy Littlefield, propietarios de Vanberg & Dewulf, el primer importador estadounidense especializado en cervezas belgas, fueron contactados a mediados de la década de 1980 por su amigo Michael Jackson, el gran escritor cervecero que murió en 2007.

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Michael dijo: 'Don, hay una pequeña fábrica de cerveza llamada Dupont', recuerda Littlefield. “Hacen una saison, un estilo en peligro de extinción. Deberías ir a probarlo '.

Saison Dupont no fue un éxito inmediato en los Estados Unidos, donde los bebedores estaban más familiarizados con las cervezas de abadía belgas más dulces. Sin embargo, los elogios de íconos cerveceros como Garrett Oliver y Sam Calagione, así como la buena cobertura de los medios, ayudaron a convertirlo en una sensación. La cerveza inspiraría directa o indirectamente a cervecerías grandes y pequeñas, incluidos gigantes como Kansas City Boulevard Brewing y la empresa cervecera gitana marido y mujer Proyecto Pretty Things Beer and Ale de Massachusetts.

Los atributos intrínsecos de Saison Dupont podrían haber sido su ventaja más importante: una mezcla seca, potable y equilibrada de frutas y especias con un aroma floral a lúpulo. Littlefield señala que el estilo es excelente solo o con comida, particularmente platos picantes o grasos.

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Además, como señala Markowski en una entrada en el Oxford Companion to Beer, muchos cerveceros artesanales estadounidenses encarnan el enfoque creativo 'sin reglas' que ha definido durante mucho tiempo a Saison. La saison, como un estándar de jazz interpretado por miles de beboppers, ha sido una forma experimental desde que los primeros agricultores belgas la inventaron a partir de lo que cultivaban.

Esa es una de las cosas más bonitas de Saison como estilo. Está tan abierto a la diversidad, el cambio y la interpretación, dice Dave Coleman, presidente de 3 Stars Brewing del distrito, que ha incursionado en cuatro saisons y tiene la intención de preparar uno de ellos, el Urban Farmhouse con pimienta, durante todo el año.

O como Brandon Skall, presidente de DC Brau, dice, una saison tiene tantas características diferentes. Puedes elegir las que quieras resaltar. El nuevo segundo nombre de DC Brau: Danger saison, por ejemplo, una colaboración con Baltimore Ales artesanales de Stillwater - se trata más de lúpulo americano que de levadura o especias, mostrando aromas de frutas tropicales no tradicionales.

Una forma de probar enfoques contrastantes: compare Saison Dupont con cervezas de Stillwater. (Siempre disponible en el área de Washington, Stillwater es como Rene Magritte para el Michelangelo de Dupont: un reinterpretador juguetón, no un viejo maestro). Saison Dupont huele terroso, con notas de clavo, manzana y heno, y la cerveza completamente seca es contenida. y levadura. Stillwater's Cellar Door tiene un aroma a limón y salvia, una cerveza ideal para acompañar la comida. Its Existent, una saison oscura de color castaño, sabe a café, cola y cebada tostada.

Three Stars Brewing y DC Brau tienen la intención de sacar más saisons, al igual que Bluejacket, la próxima cervecería de DC de Neighborhood Restaurant Group, cuya Sidewalk Saison, recientemente lanzada, fue elaborada con una hierba forrajeada llamada acedera de madera violeta.

Y Saison Dupont siempre está disponible: The king of saisons ahora se distribuye en unos 40 estados y territorios de EE. UU., Además de una docena de otros países. En marzo, Littlefield visitó al cervecero jefe de Brasserie Dupont, Olivier DeDeycker, y se maravilló de cómo un estilo que estaba casi extinto hace apenas un par de décadas ahora está disponible en más de 800 versiones. Nos reíamos, dice ella. Qué lejos han llegado las cosas.

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Fromson, un escritor independiente, vive en Washington. Síguelo en Twitter: @dfroms .