Viendo rojo

Las ventas de salsa pueden ser estratosféricas. Pero el ketchup es el rey indiscutible de los condimentos: una regla roja que realza (o suaviza) con éxito el sabor natural de todo lo que toca. La salsa supera al kétchup en ventas en dólares únicamente porque es cuatro veces más cara. Casi la mitad de la población de los Estados Unidos disfrutará de una pizca de salsa de tomate al menos una vez en las próximas dos semanas, más que probablemente en una hamburguesa o papas fritas. Solo el 15 por ciento mojará un chip en salsa.

Nos gusta el ketchup y nos gusta espeso. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) regula la rapidez con la que fluye una verdadera salsa de tomate. 'La consistencia del alimento terminado [el ketchup] es tal que su flujo no supera los 14 centímetros en 30 segundos a 20 grados C cuando se prueba en un Consistómetro Bostwick'. Es bueno saber que a la FDA le importa.

A la mayoría de la gente le gusta Heinz, el procesador de tomates más grande del mundo, con más del 50 por ciento del mercado. Henry J. Heinz comenzó a hacer salsa de tomate en 1876. La receta ha tenido pocos cambios significativos desde entonces. Hunt's y Del Monte hacen un estilo similar de salsa de tomate. Luego están las marcas 'gourmet', pequeños fabricantes que intentan mejorar lo que mucha gente piensa que es la perfección.



Probamos seis de las marcas menos conocidas. Algunos fueron mejores que otros. Muir Glen y el tío Dave eran nuestros favoritos. Si no te importa el sabor, no es una pérdida total. El ácido en el ketchup también lo convierte en un excelente abrillantador para ollas y sartenes de cobre.

Aquí están las marcas que probamos en orden alfabético.

FÓRMULA 9 Ketchup de ajo asado

Atención todos los vampiros: Nos encanta el ajo. Pero esta salsa picante tiene un aroma y un sabor abrumadores de demasiados dientes de ajo. Por sí solo, tiene un sabor demasiado fuerte para usarlo como condimento. Pero podría ser bueno en un adobo para pollo antes de asarlo. $ 4.25 por 12 onzas. Disponible en Dean & DeLuca, 3276 M St., NW; llame al 202-342-2500.

Ketchup gourmet de FOX'S FINE FOODS

Esta salsa de tomate dulce hecha con chiles chipotle tiene el sabor distintivo de canela y pimienta de Jamaica. El sabor y la consistencia son más parecidos a los de una salsa barbacoa. A los niños les puede gustar un poco de cepillado en las hamburguesas mientras asan a la parrilla. Los adultos lo disfrutarán como glaseado para camarones. $ 5.50 por 12 onzas. Disponible en Dean & DeLuca.

Inicio Ketchup

Cornelia Street en el West Village de Nueva York alberga el acogedor restaurante Home, que tiene muchos fanáticos. Pensamos que su salsa de tomate sabía más como una salsa de tomate demasiado cocida y mediocre para pasta. No nos gustó el toque de comino. $ 4.75 por 16 onzas. Disponible en Dean & DeLuca.

Ketchup picante orgánico MUIR GLEN

Un ketchup aterciopelado y muy adulto para todas las ocasiones con un profundo sabor a tomate agrio. No fue particularmente 'picante'. $ 1.99 por 14 onzas. Disponible en las tiendas Fresh Fields.

Kickin 'Ketchup del tío Dave

Buen trabajo, Dave. Kickin 'es una salsa de sabor fresco que no tiene un sabor procesado. La consistencia es rica y espesa. Sería genial en hamburguesas o papas fritas. También lo usaríamos para enriquecer un gazpacho o como base para una salsa de cóctel. Aproximadamente $ 2.49 por 14 onzas. Disponible en las tiendas Fresh Fields y Giant Food.

WESTBRAE Unsweetened Un-Ketchup

Westbrae de color rojo oscuro, profundo y extremadamente espeso tiene un sabor más parecido al de una pasta de tomate. Podríamos usarlo como base para una salsa barbacoa casera o en un estofado de ternera, pero no solo. $ 1.99 por 13 onzas. Disponible en las tiendas Fresh Fields.