SIMIT BAKERY, UN TRATO TURCO EN FAIRFAX

La mujer mira la variedad de panes turcos en la nueva panadería Simit en Fairfax, obviamente perpleja. Finalmente, señala una exhibición de rollos, con forma de 'O' grandes y cubiertos con semillas de sésamo, y pregunta: '¿Qué son esos?'

'Esos son simit {se pronuncia se-mitt}', responde el joven de cabello oscuro detrás del mostrador.

'Sí, pero ¿qué son?' presiona.



'Son . . . um. . . '

Hace una pausa, luchando por pensar en una forma de describir los aros de pan masticables que son un bocadillo popular en Turquía. De repente, su rostro se ilumina. 'Son como bagels turcos', dice triunfalmente.

La mujer sonríe. Me quedo con cuatro.

Y así sucede todos los días en Simit Bakery, que tiene tres meses de existencia, mientras los clientes curiosos descubren nuevos bocadillos, mientras que otros redescubren los panes y alimentos auténticos que han disfrutado en Turquía.

La espaciosa panadería-cafetería, ubicada en un extenso centro comercial de Fairfax, está literalmente a la sombra de un supermercado Giant. Los compradores que salen de sus autos al mercado a menudo se detienen y miran por la ventana de la panadería y luego son atraídos por lo que ven.

Alineados a lo largo de un mostrador hay gruesas hogazas trenzadas de paskalya, un pan maravillosamente de textura ligera y rico sabor cubierto con almendras y avellanas en rodajas; pan tahini, una hogaza enrollada cubierta con semillas de sésamo blanco y negro con un sabor dulce a nuez gracias a la pasta de sésamo (tahini) añadida a la masa; pohacha, paquetitos de masa crujiente rellenos de perejil y queso feta; Pan turco, hogazas alargadas de pan blanco crujiente que parecen y saben a pan italiano; pide, panes grandes, suaves y redondos espolvoreados con semillas de alcaravea; magníficas hogazas retorcidas de pan de pasas; y, por supuesto, simit: fresco y masticable como un bagel de sésamo, pero más plano y con un agujero más grande.

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La panadería también ofrece un menú ligero para el almuerzo. La sopa de lentejas rojas condimentada con menta (ezogelin), la sopa tradicional que se sirve a las novias turcas, es deliciosa. Hay sándwiches sencillos, así como lahmajun, pizza turca cubierta de carne y borek, empanadas rellenas de espinacas y queso feta. A juzgar por los demás clientes, el almuerzo más popular es el doner kebab, elaborado con una mezcla de cordero asado y ternera y servido con pan pide y salsa de yogur.

La panadería es propiedad de Ozkan Erenoglu, un amable y trabajador ingeniero de 30 años de Turquía que se mudó a este país hace cuatro años.

La panadería es su primera empresa comercial, pero confía en que le irá bien. 'Recibí un buen entrenamiento', dice. 'Trabajé durante cuatro años en Home Depot'.

Fue allí donde Erenoglu aprendió lo que él considera la clave del éxito: el servicio al cliente. 'Mi jefe siempre me dijo, el cliente debe estar satisfecho. Luego volverá.

También ayuda que compró enormes hornos personalizados de Turquía y contrató al consumado panadero turco Seref Uygur para hacer los pasteles y panes. También atrajo a otro turco, el chef de mucho tiempo Nure Algin, que ha trabajado en Istanbul Café y Anatolia, para hacer kebabs, sopas y ensaladas. 'Quería que todo fuera auténtico', dice Erenoglu, aunque agrega que cuando los clientes pedían pasteles daneses rellenos de fruta, su panadero amablemente también comenzó a prepararlos.

Eventualmente, dice Erenoglu, espera vender sus panes a los restaurantes y tiendas de alimentos de la zona.

La empresaria turca Lale Yurukoglu, propietaria de una gran panadería comercial en la cercana Falls Church que elabora panes y pasteles estadounidenses, a menudo compra en Simit porque le recuerda a Turquía. 'Los panes son tan buenos aquí', dice, sosteniendo una bolsa de simits. Incluso la forma en que corta el baklava, como en casa. Simit Bakery (en el centro comercial Turnpike), 9558 Main St., Fairfax; llame al 703-426-1901. Abierto de 6 a.m. a 9 p.m., de martes a domingo. Lunes cerrado. LEYENDA: Auténticos panes turcos de Simit Bakery en Fairfax, de izquierda a derecha, Simit, pan de pasas y pohacha, un pastel relleno de perejil y queso feta.