Single Oak Project produce una visión temprana y sabrosa

Aquí hay algo que probablemente nunca haya considerado: ¿Sabe mejor el bourbon cuando se envejece en barriles hechos de madera de la copa de un roble blanco, o sabe mejor en barriles hechos con la base del árbol?

Ese es el tipo de problema en el que empiezas a reflexionar cuando pasas un par de días saliendo con fanáticos del whisky. Que es precisamente lo que hice la semana pasada en Frankfort, Ky., Donde Buffalo Trace Distillery dio a conocer un lote de bourbons que fueron el resultado de su súper secreto Proyecto Holy Grail de dos décadas, sobre el cual escribí en marzo .

Como un Lancelot borracho, primero debo informar que regresé a casa de mi viaje previo al Derby al país del bourbon de Kentucky sin haber probado exactamente el Santo Grial. Como dijo Mark Brown, presidente de Sazerac Co., propietaria de Buffalo Trace, a los periodistas y críticos reunidos: ¿Hemos encontrado el Santo Grial? No. ¿Hemos encontrado pistas? Quizás.



Esas pistas se revelaron en forma de Single Oak Project de edición limitada, una colección de bourbons a prueba de 90 que se venderá por $ 46 por botella de 375 ml. Se lanzarán menos de 400 botellas de cada uno, y se lanzarán 12 nuevos embotellados cada trimestre durante los próximos cuatro años. (Para encontrar alguno cerca de usted, llame al distribuidor, Republic National, al 202-388-8400.)

Ahora, muchas destilerías lanzan embotellados costosos de edición limitada. Pero el Proyecto Single Oak es único y más notable por varias razones.

Hace más de una década, Buffalo Trace entró en Missouri Ozarks para seleccionar a mano 96 árboles. Esos árboles se partieron por la mitad, luego se convirtieron en duelas para 192 barriles, cada uno ajustado de acuerdo con numerosas variables. La mitad de los barriles se secaron al aire durante seis meses y la otra mitad durante 12 meses. Algunos de los barriles estaban carbonizados de forma muy oscura, y algunos estaban carbonizados más claros. Algunos barriles se llenaron con bourbon con receta de trigo, otros con bourbon con receta de centeno; algunos de los contenidos eran a prueba de 105, otros a prueba de 125.

Ahora podemos ver los productos resultantes, cada uno añejado ocho años y etiquetado por número de barril. Si el primer lote es una pista, son exquisitos, con al menos dos de ellos, Barril 131 y Barril 68, entre los mejores bourbons que he probado en mi vida. En cuanto a si la parte superior o inferior del árbol produce un mejor bourbon: el barril 131 se hizo a partir de la mitad superior y 68 desde la parte inferior, por lo que otros factores, como la receta y el tamaño de la veta de la madera, también están en juego.

Nos tomamos muy en serio esto, dijo Harlen Wheatley, maestro destilador de Buffalo Trace. Queremos saber si un barril está hecho de la mitad superior o de la mitad inferior del árbol. Eso hace una gran diferencia.

Adelante, ponga los ojos en blanco si es necesario. Pero déjeme decir aquí muy claramente: es totalmente cierto. Hay muchas historias románticas y exageradas en el negocio de los espíritus. Este no es uno de ellos.

Después de probar la primera docena de bourbons en Single Oak Project, me sorprendió la gran diferencia que hace una sola variable, como el tamaño de la veta de la madera o la porción del árbol. Probé dos bourbons, uno al lado del otro, que habían sido destilados con la misma receta, colocados en la misma prueba y al mismo tiempo, y almacenados en almacenes similares. El bourbon que se almacenaba en el barril elaborado con la mitad superior del árbol tenía características significativamente diferentes (más frutal, más crujiente, más ligero) del de la mitad inferior del árbol (más rico, más notas de caramelo, color más profundo). De hecho, una vez que haya comprado el whisky y lo haya probado, puede iniciar sesión en SingleOakProject.com y, después de registrarse y calificar, averigüe exactamente qué variables posee su número de barril.

Aún así, por completo que sea, el Proyecto Single Oak no nos lleva al Santo Grial. Se necesitarían cinco billones de barriles para investigar completamente todas las variables, dijo Brown de Sazerac. Por ejemplo, Buffalo Trace ha aislado hasta ahora solo 125 de los 300 posibles compuestos químicos en el bourbon.

Analizamos y analizamos las calificaciones de los mejores escritores de whisky, nos dijo Brown. Luego, en el laboratorio de degustación, los destiladores investigaron qué compuestos químicos provocaban la aparición de ciertos sabores y aromas. Por ejemplo, cuando un crítico describió un bourbon como afrutado o plátano, Buffalo Trace pudo decir que lo que había detectado era probablemente la presencia del compuesto químico acetato de amilo en el whisky.

Entonces, ¿ha utilizado ese conocimiento para verificar los hechos de sus críticos? Yo pregunté. ¿Ha determinado que ciertos aromas que describen no pueden estar en un determinado bourbon porque el compuesto químico no existe en él?

No, no, dijo Brown, mirando a los escritores en la sala y riendo nerviosamente. Confiamos en los críticos implícitamente. También hubo otras risas en la habitación que podrían haber estado nerviosas o no.

No todos los compuestos dan como resultado sabores y aromas positivos. Brown compartió con nosotros una lista de descriptores que Buffalo Trace intenta evitar en su fabricación de whisky. En ningún bourbon altamente calificado aparecieron las palabras 'vomitar', 'alquitrán', 'jazmín' o 'balsámico' en la reseña, dijo. Otros descriptores que buscan evitar: queso azul, palomitas de maíz, calabaza, maní, apio y rosas.

Encontré la última de esas rosas, interesante y un poco confusa. Más temprano en el día, había visitado la destilería cercana Four Roses en Lawrenceburg. Mientras estaba allí, probé el delicioso bourbon de un solo barril de edición limitada de la compañía. Todos en la sala de degustación de Four Roses, incluido yo, estábamos entusiasmados con el aroma floral único que exhibe este bourbon, y que algunas personas describirían como un toque de. . .rosas recién cortadas.

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Lo que podría demostrar que no importa cuánta ciencia le dedique a un proyecto como este, una evaluación del whisky siempre se reducirá a una preferencia subjetiva en la nariz y la boca del bebedor.

Este proyecto en realidad plantea más preguntas de las que responde, dijo Drew Mayville, maestro mezclador de Buffalo Trace. Por eso nos embarcamos en este proyecto: disipar mitos, aprender cosas nuevas.

¿Quién sabe si alguna vez llegaremos al Santo Grial? O quién sabe; podríamos tener suerte uno de estos días.

Wilson es el autor de Boozehound: tras la pista de lo raro, lo oscuro y lo sobrevalorado en los espíritus (Prensa de diez velocidades, 2010). Puede ser contactado en jason@jasonwilson.com. Síguelo en twitter.com/boozecolumnist .