¿Cerveza ahumada en salsa barbacoa? Sí, por favor.

Un tramo de vasos está alineado frente a mí, para lo que podría llamarse una degustación de humo líquido.

No, no es una muestra de esas cosas embotelladas que encuentras en el pasillo de la salsa barbacoa. Greg Engert me está guiando por un campo de cervezas ahumadas en ChurchKey. Es director de cerveza del Neighborhood Restaurant Group, que incluye este lugar de moda de Logan Circle.

La bebida era nueva para mí, pero con los parrilleros perseguidos en el interior incluso en este invierno templado, parece que la cerveza ahumada podría ser otra forma de mantener el humo fluyendo por nuestras venas hasta que pasemos de 40 grados a 68 grados.



En ChurchKey y su restaurante hermano en la planta baja, Birch & Barley, Engert ofrece varias versiones embotelladas y al menos una de barril. En noviembre, Birch & Barley organizó una cena de cerveza con menú de degustación de cuatro platos con el propietario de Bamberg, Alemania, Tavern Schlenkerla, el productor de rauchbier o cerveza ahumada más famoso del mundo.

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El método de Schlenkerla es una tradición de muchos años. En el caso de la cerveza normal, la cebada se seca mediante un proceso industrializado. En Schlenkerla, dirigida por la familia Trum durante seis generaciones, la cebada germinada se extiende sobre una malla de alambre y se seca sobre troncos de madera de haya humeantes. El proceso le da a la cerveza su aroma característico.

Los cerveceros artesanales estadounidenses han descubierto la cerveza ahumada. los Cerveza Ithaca Co. en el norte del estado de Nueva York produce un portero ahumado. Pícaro resulta lo que llama una Smoke Ale y una Chipotle Ale picante y ahumada.

La gente realmente está experimentando con el humo de sus cervezas, dice Engert. Es algo que es casi cómicamente mundano para la historia de la elaboración de cerveza porque la llama abierta fue la forma en que se creó el calor, y sabemos que la cerveza se producía hace al menos 6.000 años. El humo habría estado en la cerveza para fermentar los granos para obtener los azúcares.

Antes de continuar, permítanme decirles que solo tengo una vaga idea de lo que está hablando Engert. Soy el chico de la barbacoa, no el chico de la cerveza. Mi interés no está tanto en la cerveza como en el humo.

Después de mi degustación, estaba seguro de una sola cosa: no iba a beber una cerveza ahumada con comida ahumada. Me gustan mis alimentos ahumados complementados, no sofocados.

Preguntándome si podría cocinar con él para algo parecido a una barbacoa hasta que el clima mejorara, encontré una receta de salsa barbacoa con cerveza ahumada del autor de libros de cocina y gurú de la barbacoa en general, Steven Raichlen. Pide que se use con costillas estofadas con chucrut, que suena delicioso. Pero me gustó usar la salsa para crear un sándwich de barbacoa falso para un poco más de ese ambiente veraniego.

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Asé lentamente una colilla de cerdo hasta que se deshizo y asé un pollo entero hasta que se marchitó. A cada uno agregué un poco de salsa, puse la carne salteada en un pan de hamburguesa y los serví como si fuera un sándwich de cerdo desmenuzado o pollo desmenuzado.

El ahumado de la cerveza no era rival para el verdadero negocio, pero era bueno y trajo algo del sabor del verano a mi mesa de invierno.

Queriendo diversificarme, lancé una degustación de cerveza ahumada con amigos. Comencé con una mini versión de la degustación de ChurchKey, que incluía otras cervezas además de la de Schlenkerla. Pero Schlenkerla es la más común disponible, e incluso no es común, así que usé cuatro cervezas Schlenkerla: una de trigo, una lager, una bock y una double-bock.

Mis invitados intrigados bebieron al principio con escepticismo (esto es extraño), luego con algo que pasaba por entusiasmo (déjame intentarlo de nuevo). El favorito era el weizen o trigo. Es ligero pero de alguna manera robusto, su sabor ahumado inconfundible pero no abrumador.

Debo decir que me gustaron los cuatro.

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Luego nos sentamos a comer un toque de un clásico: sopa de cerveza y queso. Usé un queso cheddar añejo y una lager ahumada (o marzen, como dice la etiqueta de Schlenkerla), que tiene más profundidad que la cerveza de trigo.

Desde que viví en Maine hace años, donde la sopa de almejas suele ser más espesa que las que se encuentran fuera del estado, he preferido una calidad más diluida a mis sopas espesas. Así es como hice la sopa de cerveza y queso cheddar. El humo llegó maravillosamente. A mis invitados les encantó; Yo también. Probablemente nunca volveré a hacer la sopa con cerveza normal.

Puede que no sepa mucho a cerdo desmenuzado ahumado a fuego lento, pero definitivamente alimentará a mis jones de humo hasta que suba la temperatura.

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