ESTRELLAS DE LA FERIA ESTATAL

Violet LaBrecque se para en la mesa de la cocina y toca con cuidado el borde de un cuchillo plateado para tartas con la capa de una pulgada de espesor de glaseado de chocolate en la parte superior de su tarta casera de chocolate y frambuesa. Lentamente, para no perturbar los pétalos de la rosa de chocolate que hizo para decorar, empuja el servidor brillante hacia abajo a través de la cremosidad oscura. Sus dos hijas pequeñas, sus ojos azules intensos y serios, miran en silencio. También lo hacen dos visitantes.

Unos minutos antes, la cocina había estado llena de ruido: risas de las chicas, charlas entre los adultos, incluso maullidos del regordete gato de la familia pidiendo atención. Ahora solo se oye el silbido de la cafetera cuando LaBrecque comienza a cortar hábilmente.

Todos miran, el gato también. Es como si se estuviera realizando un ritual solemne: el Corte de la Torta. Y ningún pastel ordinario. Es esa rareza: un pastel casero, completamente desde cero. Aún mejor, es un pastel hecho con la receta que hace dos años le quitó los pantalones a otros 300 competidores en la Feria Estatal de Virginia y le ganó a LaBrecque un codiciado listón azul.



La mano de LaBrecque empuja suavemente el cuchillo hacia abajo a través de otro estante de glaseado, otra capa de pastel y luego, tintineo, golpea el plato. LaBrecque lo extrae, hace otro corte y luego desliza el primer trozo grueso de pastel color caoba.

Lo coloca con cuidado en un plato de porcelana con flores anticuado y gentilmente se lo da a uno de sus invitados. El invitado da un mordisco.

Suspiro.

Es delicioso. Por supuesto. Chocolatado, con un toque de frutos del bosque que evita que sea demasiado dulce, una textura suave y elástica al bizcocho y un glaseado cremoso, pero no empalagoso.

Se reparten tres raciones más. Todos comen menos LaBrecque, que se contenta con apoyarse en el fregadero y mirar.

¿No quieres ninguno? pregunta un invitado.

`` A mi mamá no le gustan los dulces '', dice su hija Elizabeth, de 8 años.

Es cierto. A la mujer que ha ganado lazos azules en las ferias del área por sus pasteles, galletas y pasteles casi todos los años desde 1990, y cuyas hijas han ganado lazos por sus postres, no le gusta comer dulces.

Pero le encanta hornear para su familia y, como otros de esa especie en peligro de extinción llamada la buena cocinera casera, todavía siente el atractivo de la feria.

Este año, el lunes es la fecha límite para registrarse para ingresar a una de las ferias más grandes de la región: la Feria Estatal de Virginia en Richmond, del 26 de septiembre al 26 de octubre. 5. (Los formularios de inscripción están disponibles llamando al 1-800- 588-3247). El año pasado, más de medio millón de personas asistieron a la feria, la mayor cantidad en los 50 años de historia del evento.

Sin embargo, es posible que la competencia de horneado no sea tan dura este año. LaBrecque, que también tiene dos hijos adultos, dice que está pensando en tomarse un año libre y dejar que sus hijas compitan en su lugar.

Los dos ya son campeones, habiendo ganado el primer y segundo lugar en las categorías de panadería juvenil en la feria de Virginia durante los últimos dos años.

Amanda, de 12 años, ganó su primer listón azul por galletas de avena en la Feria Estatal de West Virginia cuando tenía 6 años. A los 10, dirigió una demostración de fabricación de masa de pastel para adultos. Hace solo tres semanas, ganó la gran campeona y las mejores cintas del espectáculo en la feria del condado de Loudoun por su pastel amarillo.

Para la feria de Virginia, dice Amanda, ella y su hermana están pensando en presentar pasteles de manzana de la competencia. 'Tengo una receta secreta de masa de pastel', confiesa. 'Mi hermana usa la receta de mamá'.

somos 3500

A medida que el número de familias agrícolas ha disminuido, el aspecto agrícola de la mayoría de las ferias ha disminuido, pero los concursos de artes en el hogar, que incluyen cosas como panes, pasteles, galletas, conservas y enlatados, han florecido y crecido.

Con estadísticas que muestran que menos estadounidenses comen en casa y que la comida casera es reemplazada por algo llamado 'reemplazos de comida casera' en los supermercados, los funcionarios de la feria dicen que el número de cocineros caseros que compiten en la feria ha aumentado en casi todas las categorías. La directora de programas de la feria del estado de Virginia, Lorene Blackwood, dice que unas 400 personas participaron en los concursos de alimentos y artesanías en la feria en 1989. Para el año pasado, ese número se había más que duplicado a 900.

'El enlatado ha bajado y menos personas están haciendo su propia mantequilla de maní', señala Blackwood, 'pero la categoría de pan ha aumentado realmente gracias a la máquina de hacer pan'.

Además, se han agregado nuevas categorías, como vino casero y vinagres aromatizados, para atraer a una gama más amplia de participantes. Este año debutará un concurso de panadería para los trabajadores de la cafetería de la escuela de Virginia.

La evaluación también se ha vuelto más profesional. Durante los últimos cuatro años, los chefs-instructores del Equipo de Artes Culinarias del Ejército de los EE. UU. En Fort Lee, al sur de Richmond, se han unido a los economistas domésticos y nutricionistas como jueces de los concursos de comida.

Lo que no ha cambiado mucho en los 50 años de la feria son las categorías de alimentos. 'Son bastante básicos', señala Blackwood.

Por ejemplo, hay seis categorías de panes rápidos, siete de levadura. Los panaderos pueden elegir entre 10 categorías en el concurso de galletas (la más popular, con chispas de chocolate; la más nueva, sin azúcar) y la friolera de 13 concursos individuales bajo el título de pastel, sin contar los elegantes como los pasteles de boda y cumpleaños.

Para los competidores, las reglas enumeradas en la guía de competencia de la feria son sorprendentemente pocas y simples. Los pasteles deben estar en cartón, los panes deben estar en bolsas de plástico, no se permite que se estropee la fruta enlatada, ese tipo de cosas.

cuantas cucharadas de cafe poner

'No les decimos a los panaderos que no pueden usar una mezcla porque no queremos convertir a nadie en un mentiroso', dice Blackwood. Pero, francamente, aquellos que usan mezclas, generalmente aparece en el juicio. Los jueces pueden decir quién cocinó desde cero '.

Pero, ¿pueden saber quién tomó una receta de hace 40 años con instrucciones vagas y la modificó durante meses para obtener los resultados correctos?

Evidentemente pueden, dice Jerry Podlesak de Rosslyn, quien compró un folleto de la década de 1950 con recetas de Luisiana en una venta de libros usados ​​hace un par de años y usó su receta de pastel de miel para ganar un listón azul en la feria estatal de Virginia el año pasado.

El abogado de 40 años admite que nunca había horneado hasta que se casó hace cinco años. Cuando su esposa y amigos se entusiasmaron con los biscotti que hizo, decidió ingresar a las galletas italianas en la Feria del Condado de Arlington.

Un problema. 'No gané nada', se queja.

Molesto, por decir lo menos, Podlesak decidió probar una competencia más grande: la feria estatal de Virginia. 'Pero pensé que no valía la pena conducir hasta Richmond solo por biscotti, así que también traje el pastel de miel', recuerda.

El pastel de miel ocupó el primer lugar, los biscotti ganaron el segundo.

Podlesak está especialmente satisfecho porque, francamente, la receta del pastel de miel es un dolor de cabeza. Puedes hacerlo tres veces y saldrá bien solo una vez. Es muy delicado ”, dice.

Las recetas delicadas también son una especialidad del artista gráfico Mark Shively de Richmond, quien afirma que sus galletas especiales de jengibre salen mejor cuando hay un huracán que se dirige a la ciudad. Algo sobre la humedad, supongo ', agrega con una sonrisa.

Shively, de 45 años, ha estado horneando desde que era un adolescente e ingresando a las galletas en la feria durante 11 años. Sus instantáneas de jengibre han ganado casi todos los años. Desempleado en este momento, Shively bromea diciendo que si no encuentra un trabajo pronto, podría considerar vender las galletas comercialmente.

Su carrera con la cinta azul comenzó en 1986 cuando ingresó a unas lebkuchen alemanas (barras de especias de miel alemanas) que había estado envejeciendo durante 11 meses.

`` Quería hacer algo más, pero sabía que eran buenos y se me había acabado el tiempo para hacer algo más y la fecha límite estaba cerca. . .

Lo que. Su padre solía envejecer el pastel de frutas durante 15 meses, por lo que pensó que estas galletas parecidas a pasteles de frutas estarían bien. Y lo fueron. Su lebkuchen ocupó el tercer lugar y comenzó su fascinación por la feria.

Aunque ha tenido los resultados más consistentes con sus galletas de jengibre, también ha ingresado a la mayoría de las otras categorías de galletas (como sin azúcar y mantequilla de maní) con buenos resultados. Mantiene registros meticulosos de todas sus cintas (total: 55) en una carpeta de tres anillos.

Pero no espere que le revele nada sobre esa receta de bocadillo de jengibre. Admite que ni siquiera ha dejado entrar a las novias en la cocina cuando está horneando las galletas por miedo a que le roben la receta.

Robar la receta no es algo que preocupe a Rosalie Thatcher de Arlington. La bisabuela de 84 años dice que años de experiencia y una olla a presión de la Segunda Guerra Mundial son los secretos de sus duraznos enlatados de cinta azul.

Otro secreto: melocotones de sus huertos favoritos: Moormont en Rapidan, Virginia, y Pryor's en Thurmont, Maryland.

Durante años, conservó frutas y verduras en lata para sus seis hijos, 14 nietos y 20 bisnietos. El año pasado, cuando murió su esposo, ella se enfureció por enlatar, poniendo 26 litros de duraznos. 'Te ayuda a mantenerte ocupado después de que suceda algo así', dice.

Ganó su primer listón azul hace apenas dos años, cuando una hija que vivía cerca de Richmond la animó a ingresar. Ella se negó, pero su hija entró en un frasco de melocotones de Thatcher de todos modos.

'Ellos juzgan por la claridad y la textura y supongo que les gustó', dice Thatcher con modestia.

Aunque está orgullosa de sus cintas, Thatcher dice que lo que le da aún más satisfacción es ver frasco tras frasco de fruta reluciente después de que todo el trabajo de enlatado está terminado.

'Realmente puedes retroceder y mirar los frutos de tu trabajo', dice riendo.

Para Shively, ganar un listón significa un poco más.

`` Con mi desempleo, es un impulso para mi ego. Solo necesitas saber que puedes hacer algo '. PASTEL DE MIEL DE PODLESAK (6 porciones)

La receta original para este pastel se encontró en un libro de recetas de Luisiana de hace 40 años y, como muchas recetas antiguas, las instrucciones eran vagas y no se dio el tamaño de la bandeja. A Gerald Podlesak de Rosslyn le tomó varios intentos antes de llegar a esta versión, que admite que sigue siendo temperamental. El pastel le valió una cinta azul en la Feria Estatal de Virginia del año pasado. Para obtener el mejor sabor, recomienda usar una miel local oscura.

Manteca y harina para sartén

1/2 taza de manteca vegetal (prefiere Crisco)

1 taza de miel pura

1 huevo batido

1 1/2 tazas de harina para todo uso

comprar una cafetera automática

1/4 cucharadita de sal

1 cucharadita de levadura en polvo

1/4 de cucharadita de bicarbonato de sodio

1/2 cucharadita de canela

1/8 cucharadita de jengibre

1/4 de cucharadita de nuez moscada

1/2 taza de leche

Engrasa y enharina un molde para pastel redondo de 9 pulgadas. Precaliente el horno a 365 grados. (Sí, 365. Podlesak no sabe por qué, pero eso es lo que requería la receta original y parece funcionar mejor).

Crema la manteca. Agrega la miel y mezcla bien. Incorpora el huevo batido. En un recipiente aparte, tamice la harina, la sal, el polvo de hornear, el bicarbonato de sodio, la canela, el jengibre y la nuez moscada. Agregue la mezcla seca a la mezcla cremosa alternativamente con la leche, comenzando y terminando con la seca.

Vierta la masa en el molde preparado y hornee en el tercio superior del horno precalentado durante 35 minutos.

Deje enfriar en la sartén durante 10 minutos, luego gire sobre una rejilla. Si está bien envuelto, el bizcocho durará un par de semanas (el sabor a miel se intensificará con el tiempo).

Por porción: 461 calorías, 5 g de proteína, 71 g de carbohidratos, 18 g de grasa, 38 mg de colesterol, 5 g de grasa saturada, 168 mg de sodio LA BRECQUE'S CHOCOLATE RASPBERRY CAKE (10 a 12 porciones)

Violet LaBrecque, madre de cuatro hijos de Purcellville, Virginia, ganó un listón azul hace dos años en la feria estatal de Virginia con este pastel tierno y húmedo que remata con una espectacular roseta de chocolate (o frambuesas frescas). Ella enfatiza que el cacao debe estar firmemente empacado en la taza medidora o el pastel no tendrá el chocolate suficiente.

Mantequilla y harina para las cacerolas

1/2 taza de mantequilla

2 tazas de azucar

2 cucharadas de Chambord u otro licor de moras

2 huevos

3/4 taza de cacao sin azúcar bien compactado

3/4 de cucharadita de bicarbonato de sodio

1 3/4 tazas de harina con levadura

cómo preparar café en una cafetera de goteo

1 3/4 tazas de leche entera

1 receta de glaseado (sigue la receta)

Engrasa y enharina dos moldes para pasteles redondos de 9 pulgadas (incluso si usas moldes antiadherentes). Precalienta el horno a 350 grados.

Batir la mantequilla y el azúcar. Agrega el Chambord y los huevos y mezcla bien. Agrega el cacao y el bicarbonato de sodio. Agregue alternativamente la harina y la leche a la mezcla, comenzando y terminando con la harina.

Divida la masa en partes iguales en los moldes preparados. Hornee en el centro del horno precalentado durante unos 25 a 30 minutos. Los pasteles están listos si vuelven a saltar cuando los presionas ligeramente en el centro. Deje enfriar en la sartén durante 10 minutos, luego colóquelo en una rejilla para que se enfríe completamente antes de glasear.

Por porción con glaseado (basado en 12 porciones): 582 calorías, 6 g de proteína, 103 g de carbohidratos, 19 g de grasa, 84 mg de colesterol, 11 g de grasa saturada, 351 mg de sodio HELADO DE CHOCOLATE FRAMBUESA (Rinde aproximadamente 3 1/2 tazas)

1/2 taza de mantequilla

1/2 taza de mermelada de frambuesa negra sin semillas

2 cucharadas de Chambord u otro licor de moras

3/4 taza de cacao sin azúcar bien compactado

1 libra de azúcar glass

1/4 a 1/2 taza mitad y mitad, según sea necesario

Batir bien la mantequilla y la mermelada; no debe haber grumos. Agrega el licor y el cacao y mezcla bien. Luego incorpore el azúcar glass en 3 lotes, humedeciendo cada adición con un poco de mitad y mitad hasta alcanzar la consistencia deseada para el betún.

Por porción (basado en 12): 267 calorías, 1 g de proteína, 51 g de carbohidratos, 9 g de grasa, 23 mg de colesterol, 5 g de grasa saturada, 8 mg de sodio THATCHER'S PEACH COBBLER (10 a 12 porciones)

Conocida por sus melocotones enlatados de cinta azul, Rosalie Thatcher de Arlington le da a su familia una muestra del verano en los meses de invierno con este zapatero de melocotón. También es bueno hacerlo ahora, cuando los melocotones frescos están en su punto máximo. El secreto de Thatcher es usar solo duraznos locales maduros recién cosechados porque tienen el mejor sabor. Si no puede salir a los huertos de la zona, visite el mercado de agricultores local.

4 tazas de duraznos maduros pelados y en rodajas

2 tazas de azúcar o menos, al gusto

4 onzas (1 barra) de mantequilla o margarina

1 taza de harina tamizada

cómo preparar granos de café sin turco

2 cucharaditas de polvo de hornear

3/4 taza de leche

Precaliente el horno a 325 grados.

Combine las rodajas de durazno con 1 taza de azúcar y reserve.

Derrita la mantequilla o la margarina en un molde para hornear de 9 por 13 pulgadas. En otro tazón, combine la harina, la 1 taza de azúcar restante (o menos, si los duraznos son muy dulces) y el polvo de hornear. Incorpora la leche. Mezcle hasta que la masa esté suave (no queden grumos). Vierta la masa sobre la mantequilla derretida o margarina en la sartén. Coloque las rodajas de durazno encima. (Si lo desea, puede reservar 1/4 de taza de masa para aplicar con una cuchara sobre la fruta).

Hornee en el horno precalentado durante 50 a 60 minutos. Por porción: 317 calorías, 2 g de proteína, 57 g de carbohidratos, 10 g de grasa, 27 mg de colesterol, 6 g de grasa saturada, 14 mg de sodio SECRETOS DE BLUE-RIBBON DE LOS GANADORES DE BLUE-RIBBON

Entonces, ¿cuáles son los secretos para ganar una cinta azul? Vamos, realmente no crees que estos campeones de cocina vayan a regalarlo todo, ¿verdad? Pero tienen algunos consejos generales que debe tener en cuenta, ya sea que ingrese a la feria o simplemente intente impresionar a su familia.

(Para aquellos que quieran registrarse para una competencia en la Feria Estatal de Virginia, llame al 1-800-588-3247 para obtener información rápidamente. La fecha límite para participar es el lunes).

Jerry Podlesak, Rosslyn: 'Gaste un poco más en ingredientes de la mejor calidad. Eso es especialmente importante para la mantequilla y el chocolate. Y cuando se trata de los jueces, la apariencia parece ser un factor decisivo. Para las galletas, haga un lote grande y saque las más bonitas '.

Violet LaBrecque, Purcellville, Va .: 'Asegúrese de tener una buena receta. Si está compitiendo con la misma receta una y otra vez y sigue perdiendo, cambie la receta. Nunca ganará '. Otro consejo: 'No se apresure. Si lo hace, tendrá un sabor apresurado. Una vez fui juez de tartas y de 33 tartas, solo valía la pena considerar cuatro. Algunos se quemaron, otros no se tomaron el tiempo de pelar la fruta, otros usaron corteza comprada en la tienda. En una competencia de pasteles, deberías hacer tu corteza desde cero '.

Rosalie Thatcher, Arlington: Al enlatar duraznos, 'vaya a los huertos locales y consiga los mejores que pueda encontrar. Sin embargo, no los apile en bolsas o cajas. Manténgalos planos en el automóvil para el viaje a casa. ¿Pueden los más maduros primero; deje que los demás maduren lentamente en un lugar fresco. Los puse en mi sótano '.

Amanda LaBrecque, 12, Purcellville: 'El secreto de una buena base para tartas es no usar demasiada harina o la base se secará y se deshará'. Además, 'puede usar una batidora de mano para mezclar la corteza. De esa manera no se calentará demasiado con las manos.

Elizabeth LaBrecque, 8, Purcellville: 'Ni siquiera pienses en hornear en un día caluroso. Todo se derrumba '.

Mark Shively, Richmond: 'Apariencia: realmente cuenta a la hora de juzgar. Intento introducir cookies que sean casi idénticas en forma y tamaño '. Después de hornear sus galletas, 'las coloco todas sobre una toalla blanca y selecciono las mejores 12. Luego, coloco esas 12 y selecciono las mejores ocho. Luego, de esos ocho, elijo los seis mejores. Y no olvide revisar los fondos, no quiere que se quemen ''. - Candy Sagon TÍTULO: Jerry Podlesak, en el extremo izquierdo, sostiene la focaccia recién horneada que preparó para la feria del condado de Arlington. LEYENDA: Violet LaBrecque, arriba al centro, con su premiado pastel de chocolate y frambuesa y sus hijas, Amanda, izquierda, y Elizabeth. Todos compiten, y ganan, en competencias de panadería estatales y regionales. TÍTULO: Melocotones enlatados premiados de Rosalie Thatcher.