Adecuado para un té en Laurel

Un sábado por la tarde reciente, la propietaria de Little Teapot, Valerie Peacock, tradujo un código en una etiqueta de las docenas de frascos de té suelto a lo largo de la pared trasera de su tienda en Laurel: 'FTGFOP.1. Eso es Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe y de primera calidad '', dice, enfatizando la primera letra de cada palabra mientras mide onzas de tés sueltos blanco, negro, verde y oolong. 'Un té de buena calidad tendrá una designación que podrá averiguar'. En cuestión de minutos, ha descrito la temporada de recolección de té de abril a junio, los aspectos más destacados de su reciente viaje a la World Tea Expo en Las Vegas y la 'agonía de las hojas', el término adecuado para cuando el agua caliente se encuentra con el té.

Este es el sexto año que Peacock, residente de Laurel desde hace mucho tiempo con un poco de Brooklyn en su entrega, dirige la tienda de la cochera en los terrenos de la Mansión Montpelier del siglo XVIII, un hito histórico nacional.

Su pequeña tetera es tranquila y no es preciosa ni abrumadoramente pintoresca. Peacock lleva 65 tipos de tés a granel, varios de los cuales tienen contrapartes descafeinadas; la mayoría cuesta entre 1,25 y 2,25 dólares la onza. Además, vende 20 tipos de tés empaquetados populares, como PG Tips ($ 5.25, 40 bolsitas de té) y Yorkshire Gold ($ 6.35, 40 bolsas), y hay más tés disponibles en línea. Si no tiene un té en particular en stock, confía en que puede rastrearlo (una 'búsqueda de té').



La tienda no tiene una cocina propia, pero Peacock puede preparar una olla para un té ligero ($ 5,99, que incluye galletas de mantequilla y una taza y un platillo de cerámica para llevar a casa) o para una degustación adecuada en una de las tres mesas pequeñas. También supervisa los tés de la tarde en el comedor de la mansión los viernes seleccionados a partir de abril ($ 18, incluidos bollos, pasteles y sándwiches de mermelada).

Esa misma tarde, el teniente coronel del ejército Tim Napora, de Crofton, vino por su habitual suministro de ocho onzas de té creme brulée. A instancias de Peacock, huele algo nuevo: 'Aquí, frambuesa de chocolate. Huele a cielo ”, dice. El aroma de ambas mezclas evoca visiones de postre libre de culpa. También señala latas de mentas orgánicas de té verde ($ 3.99): 'El té verde está de moda en estos días, pero todo [el té] es bueno para la salud', dice.

Peacock le encargó a su distribuidor de té que elaborara una mezcla de la casa para Montpelier. Es una combinación de té negro de Earl Grey y Darjeeling. Es quizás el mejor ejemplo de lo que su tienda tiene para ofrecer: hojas frescas y sabrosas que lo convierten en una taza de té superior. Considera el té como un regalo que debería ser perfecto: 'Si no es tu taza de té, tráemelo'.

The Little Teapot, 9401 Montpelier Dr., Laurel; 301-498-8486. Abierto de 10 a.m. a 5 p.m. De martes a sábado, del mediodía a las 4 p.m. Domingo; consulte www.the-little-teapot.com o envíe un correo electrónico a shopping@the-little-teapot.com. Se requieren reservaciones para el té de la tarde de la mansión.

- Bonnie S. Benwick

Valerie Peacock empaqueta una onza de té English Garden.