TOMANDO LA MEDIDA DE CERVEZAS NO COHÓLICAS

Con más de 600 marcas de cerveza de todo el mundo en existencia en un momento dado, Chevy Chase Wine and Spirits rara vez se encuentra con un cliente al que no puede atender. Sin embargo, en una reciente tarde de sábado soleado, la tienda en el noroeste de Washington tuvo que rechazar a los clientes que buscaban dos marcas diferentes: O'Doul's y Sharp's.

Aunque no son exactamente nombres familiares, estas dos cervezas no son el resultado de alguna microcervecería estadounidense o de un ducado desconocido de Europa del Este. Están fabricados, respectivamente, por Anheuser-Busch y Miller, las dos mayores cerveceras estadounidenses. Sin embargo, existe una diferencia importante entre ellos y Bud o Miller Light. Están prácticamente libres de alcohol.

Como algunos de los clientes de Chevy Chase pueden haber conjeturado ese día, las cervezas sin alcohol son el segmento de mayor crecimiento en el mercado de la cerveza. Las ventas de tales cervezas, que contienen menos de medio por ciento de alcohol (aproximadamente una décima parte de la de la cerveza normal, aproximadamente igual a la del jugo de naranja), aumentaron más del 32 por ciento en 1991 según Impact, un boletín de noticias líder de la industria de bebidas alcohólicas. Tal aumento fue aún más impresionante en un mercado que mostró un escaso crecimiento para las cervezas ligeras y disminuciones reales para las marcas premium estándar.



A pesar de incrementos tan llamativos en las ventas, las cervezas sin alcohol todavía representan un segmento minúsculo del mercado de la cerveza, poco menos del 1 por ciento. Sin embargo, algunos expertos predicen que, en última instancia, las ventas pueden llegar al 10 por ciento o más del mercado de cerveza multimillonario. Las razones son varias. Las leyes y sanciones por conducir en estado de ebriedad son cada vez más estrictas. Los problemas del abuso de drogas y alcohol ocupan un lugar destacado en la agenda nacional. Y por último, pero no necesariamente menos importante, con millones de baby boomers de edad avanzada que enfrentan la perspectiva de la propagación de la mediana edad, no es intrascendente que las cervezas sin alcohol pesen entre 60 y 75 calorías por botella, en comparación con aproximadamente 100 para las cervezas ligeras y 140 o menos. más para algunas marcas premium.

Pero las cifras de ventas son una cosa. El gusto es otro. ¿Qué tan apetecibles son estas infusiones? Y, en particular, ¿cómo se comparan con las cervezas normales? Para averiguarlo, compré 13 de las marcas más populares y las probé a ciegas. También se incluyeron dos timbres: Heineken, una cerveza real súper premium de los Países Bajos, y Budweiser, la cerveza estadounidense más vendida.

¿La conclusión? No regale su cerveza favorita todavía. Heineken estaba en una clase completamente diferente. E incluso Budweiser, una cerveza relativamente blanda orientada al mercado de masas, fue superior a todos menos a los tres o cuatro de los mejores clasificados. En realidad, ninguno de estos no alcohólicos habría engañado a un bebedor de cerveza experimentado ni siquiera por un minuto. La gran diferencia está en el final. La cerveza de verdad tiene un regusto amargo y seco refrescante impartido en gran parte por el lúpulo. Aunque las cervezas sin alcohol también usan lúpulo, su final está dominado por sabores pastosos a malta y parece casi dulce a veces.

A pesar de estas reservas, Buckler y St. Pauli eran bebidas muy agradables, preferibles, en mi opinión, a Budweiser. Y varios otros también eran bastante bebibles. Un último consejo. No sirva ninguno de estos brebajes helados. Todos sabían mejor después de unos minutos o más en el vaso.

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Las cervezas sin alcohol se enumeran aquí en orden de calidad. Los precios son aproximados.

Bien

Buckler ($ 6.20 por paquete de seis; elaborado por Heineken; Holanda): el más parecido a la cerveza de los no alcohólicos principalmente por la fuerza de su regusto relativamente seco y adecuadamente amargo. Espuma espumosa bastante persistente. Fino aroma a lúpulo, ligeramente a levadura. En boca, un buen equilibrio entre sabores de malta fuertes y cremosos y lúpulos afrutados y amargos. Aunque nunca se confundirá con Heineken propiamente dicho, no es una mala bebida.

St. Pauli N.A. ($ 7; St. Pauli Brewery; Alemania): con cuerpo y un poco dulce, con una nariz afrutada y lupulada. El color dorado medio es atractivo. Aunque el paladar medio está dominado por los sabores de la malta, los lúpulos aparecen con fuerza en el final. Muy agradable.

Aceptable

Haake Beck ($ 6.30; Beck & Co .; Alemania): El ligero sabor a caramelo agregó un elemento interesante a los sabores de levadura y malta. Amargor moderado al final.

Clausthaler ($ 6; Clausthaler Brewery; Alemania): la primera cerveza sin alcohol que hace que los bebedores de cerveza serios miren hacia arriba y se den cuenta, esta cerveza alemana de fabricación tradicional ofrece un ramo de lúpulo similar a la cerveza, con notablemente suave, pastoso, a levadura, dominado por la malta sabores en el paladar, pero solo ligeros lúpulos al final.

Coors Cutter ($ 5; Coors Brewing Co .; Estados Unidos): la más pequeña de las 'tres grandes' cerveceras estadounidenses (Anheuser-Busch y Miller son las otras dos), Coors ofrece la aproximación más cercana a su lager tradicional. Por supuesto, ayuda que incluso la cerveza Coors normal sea una bebida ligera, como seguramente lo es. Pero es limpio y ligeramente malteado, con un final crujiente, aunque corto.

Molson Exel ($ 5.75; Molson Breweries; Canadá): Más lleno de sabor y maltoso que la mayoría, pero un peculiar sabor a whisky de centeno le restó mérito.

Justa

Moussy ($ 6,50; Cardinal Brewers; Suiza): color medio y una buena espuma espumosa; Sabores a malta muy suaves, ligeramente más densos que los que le siguen.

Kaliber ($ 6; Guinness; Gran Bretaña): aunque aquí hay algunos amargos agradables, desafortunadamente hay muy poco más.

Sharp's ($ 5; Miller Brewing; Estados Unidos): malta muy ligera y sabores de lúpulo apenas perceptibles. Demasiado soso.

O'Doul's ($ 5; Anheuser-Busch): Dados sus vastos recursos, tanto Miller como Anheuser-Busch obviamente podrían haber hecho cervezas con más carácter. Debo asumir, por lo tanto, que han tomado la decisión consciente de perseguir al bebedor de cerveza ligera que la quiere aún más ligera. Sin embargo, para mí, esto y el sabor de Sharp se parecen demasiado a agua con gas con una o dos gotas de whisky.

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Pobre Kingsbury ($ 4.50; Heileman Brewing; Estados Unidos): Cuerpo ligero que no mejora con un final áspero y ácido.

Bebida de malta sin alcohol Carling Black Label ($ 4.50; Heileman): Nariz química metálica. Prácticamente sin sabor.

Pabst NA ($ 4; Pabst Brewing; Estados Unidos): Vil sabor metálico, artificial. Imposible de beber.