Tamarillos: fruta vieja, trucos nuevos

Es posible que necesite una introducción formal al tamarillo, la fruta con una vida útil generosa que puede ampliar sus horizontes de comida rápida. Su nombre sugiere híbrido; ¿Suena demasiado a tomatillo? Sin embargo, una vez que lo haya cortado en uno, con sus distintivas semillas oscuras en carne rojiza-dorada que sabe un poco agrio, un poco de manzana y plátano, no lo confundirá con un tomatillo, tomate o cualquier otra cosa.

El tamarillo de piel lisa, de color carmesí y en forma de huevo no es nuevo. Fue una de las 'cosechas perdidas' de los incas que fueron redescubiertas hace un tiempo. Se le llamó 'tomate de árbol' hasta que se le cambió el nombre comercialmente en 1967 en Nueva Zelanda, donde la mayor parte de la cosecha de tomatillo cultivado comercialmente ahora se exporta a los Estados Unidos, según Carolyn Lister de la Asociación de Productores de Tamarillo de Nueva Zelanda.

Los cocineros y chefs de restaurantes de Nueva Zelanda promocionan sus virtudes en papel de periódico y en la Web (ver www.tamarillos.com) y usan tamarillos en los condimentos que acompañan a la carne de res y cerdo, en muffins y ligeramente endulzados en salsas.



La fruta, un poco más grande que un huevo gigante, se puede comer sola, una vez pelada la piel amarga, y conserva su color brillante cuando se cocina. Un poco de azúcar o miel y unas horas de tiempo pueden convertir la fruta en una salsa de postre interesante e inusual.

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Además de su versatilidad, los tamarillos son útiles para tener a mano. Guardados en el refrigerador, pueden durar hasta tres semanas, lo que aumenta la facilidad con la que puede mezclar un condimento de ingredientes frescos, como el que se muestra en el plato rápido a continuación.

Y sí, son nutricionalmente buenos para usted: un solo tamarillo contiene 36 calorías y no tiene grasa, colesterol y es una buena fuente de fibra. Es rico en hierro y potasio, con vitaminas A, B6, C y E.

Busque tamarillos en algunas tiendas del área de Washington, como Harris Teeter, hasta noviembre.

Chuletas de cordero con salsa de tamarillo

4 porciones

Este plato de cena ligero tarda unos 20 minutos en prepararse. Servir con piñones y cuscús con perejil picado. Receta adaptada de 'International Produce Cookbook & Guide' de Marlene Brown (HP Books, 1989).

1 cucharada de aceite vegetal

4 tamarillos, pelados, sin semillas y en rodajas *

1/2 taza de cebolla finamente rebanada

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1 diente de ajo picado

1/3 taza de jugo de naranja (puede sustituir al agua)

2 cucharadas de vinagre de vino tinto

1/4 taza (empaquetada) de azúcar morena clara

1/2 cucharadita de sal

1/8 cucharadita de pimienta negra recién molida

Pizca de pimienta de cayena (opcional)

8 chuletas de costilla de cordero (1 parrilla pequeña, separada; aproximadamente 11/3 libras en total)

Precaliente el asador y ajuste la rejilla superior para que esté a unas 4 pulgadas del elemento del asador.

En una sartén grande a fuego medio, calienta el aceite. Agregue los tamarillos en rodajas, la cebolla y el ajo, y cocine hasta que las cebollas estén tiernas, aproximadamente 3 minutos. Agregue el jugo de naranja, vinagre, azúcar morena, sal, pimienta y pimienta de cayena, si lo desea. Reduzca el fuego a bajo y cocine durante unos 10 minutos. Sáquelo del fuego y apártelo.

Mientras tanto, coloque las chuletas de cordero en una asadera en la rejilla superior del horno y ase de 5 a 6 minutos por un lado, luego déles la vuelta para terminar la cocción, de 4 a 6 minutos (para medio crudo).

Para servir, coloque 2 chuletas de cordero en cada plato y vierta la salsa de tamarillo encima. Sirva caliente.

Por porción: 216 calorías, 14 g de proteína, 18 g de carbohidratos, 10 g de grasa, 42 mg de colesterol, 2 g de grasa saturada, 352 mg de sodio, 2 g de fibra dietética

* NOTA: Para pelar los tamarillos, colóquelos en un bol, vierta agua hirviendo sobre ellos y déjelos reposar de 3 a 5 minutos (la piel se decolorará por el calor), luego resbale y retire los tallos.

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