Una muestra de tradición en ornamentos comestibles

LA parte MÁS TRISTE de la temporada navideña es derribar el árbol de Navidad. Nadie quiere el trabajo. Algunas familias incluso establecen días tradicionales de vestimenta informal: Año Nuevo, Epifanía, solo para asegurarse de que el árbol no se quede para siempre.

Pero aquí hay otra forma de asegurarse de tener mucha ayuda cuando llegue el momento de quitar el recorte. Cuelga el árbol de Navidad con adornos comestibles. Tendrá suerte si duran hasta los 12 días de Navidad.

Los adornos comestibles para árboles de Navidad son tan antiguos como la tradición del propio árbol. En los hogares europeos hace cientos de años, aparecieron cestas llenas de galletas para las vacaciones. Se utilizaron formas de madera tallada para presionar masa corta y dulce en formas decorativas. Decoradas con glaseado, estas sabrosas figuras colgarían junto a finas velas, una deliciosa pieza central de arte y luz para las festividades.



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Los vestigios de esta tradición permanecen con nosotros. Casi todos los que celebran la Navidad tienen algunos cortadores de galletas navideños escondidos, unos que solo traen para esta temporada. Estrellas y campanas, ángeles y Papá Noel, renos de nariz roja y el propio árbol de Navidad: piense en lo divertido que sería decorar un árbol con estas creaciones anuales, esmeriladas de colores, espolvoreadas y atadas con un lazo. Incluso si el árbol es una versión de mesa, los adornos comestibles lo harán brillar.

A los niños les encanta hacer galletas en cualquier momento, pero decorar el árbol con ellas le da al proyecto un brillo especial. Usar un pincel pequeño, un palillo de dientes o un hisopo de algodón para aplicar los detalles puede hacer que el glaseado sea más divertido que pintar con los dedos. Y puede devorar las fallas de inmediato. Los éxitos colgarán juntos del árbol de Navidad, casi demasiado hermosos para comerlos.

La parte difícil de hacer adornos comestibles es colgarlos. Al insertar cordeles, hilos o ganchos de alambre a través de la parte superior de las galletas antes de hornear, puede colgar fácilmente sus adornos de esas ramas de hoja perenne. Cuando hornee galletas enrolladas, también puede pegar trozos de palillo de dientes de una pulgada de largo en la parte superior antes de ponerlas en el horno. Una vez que las galletas se hayan horneado y enfriado, gire suavemente los palillos de dientes hacia afuera, listo, un agujero lo suficientemente grande como para enhebrar hilo de bordar de colores o hilo de algodón blanco liso para colgar. Y las galletas moldeadas a mano se pueden presionar alrededor de un lazo de hilo anudado.

Al dar forma a la masa de levadura en giros, pretzels y moños, ensarte un hilo de seis u ocho pulgadas a través de un lazo en la parte superior de la forma que está esculpiendo. Durante el horneado, la masa se elevará y envolverá el cordel. (Es mejor evitar el material teñido para este propósito, ya que podría manchar el producto final). En su lugar, agregue un lazo rojo brillante después de hornear.

Y para colgar esas bolas de palomitas de maíz confitadas (que no necesitan cocción), las favoritas de todos los tiempos, simplemente dé forma a las bolas alrededor del extremo inferior de las perchas de alambre. A medida que el caramelo se enfría, se sujeta con fuerza.

Muchas de las recetas navideñas favoritas se pueden transformar para producir adornos para el árbol. Las galletas de goteo suave no funcionarán, pero la mayoría de las galletas enrolladas, las galletas para el refrigerador y las masas para panecillos dulces se ajustan cómodamente para este propósito. Aquí hay algunas variaciones sobre los temas tradicionales de galletas navideñas.

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GALLETAS DE ÁRBOL DE JENGIBRE (Rinde 2 docenas de galletas) 4 cucharadas de mantequilla 2 cucharadas de melaza 2 cucharadas de azúcar morena 2 cucharadas de queso crema 1 taza de harina de hojaldre integral 1 cucharadita de poder para hornear 1/4 cucharadita de sal 1/2 cucharadita de jengibre 1/4 cucharadita de canela 1 / 4 cucharadita de nuez moscada

Batir la mantequilla, la melaza, el azúcar morena y el queso crema. Tamizar los ingredientes secos y mezclar bien hasta que la masa forme una bola. Enrolle sobre una superficie enharinada hasta que tenga un grosor de 1/8 de pulgada. Cortar con cortadores de galletas y pegar la sección de un palillo de dientes en la parte superior para colgar. Hornee por 12 minutos a 350 grados. Puede congelarse cuando esté frío.

HELADO ORNAMENTAL (Suficiente para 3 docenas de adornos) 1 clara de huevo Una pizca de crémor tártaro 1 taza (o más) de azúcar en polvo Colorante para alimentos, mermeladas de frutas para teñir

Batir la clara de huevo y el crémor tártaro hasta que esté muy espumoso. Cierne el azúcar de repostería gradualmente, batiendo hasta que el glaseado alcance la consistencia deseada. Coloree con colorante para alimentos o mermelada que haya sido cuidadosamente colada de semillas. Si bien los púrpuras y los rosas se pueden lograr agregando una pizca de mermelada de frutas (la mora, la fresa y la uva son buenas opciones), para el verde, tendrá que confiar en el colorante alimentario estándar.

RUEDAS DE PASTELERÍA (Rinde 1 1/2 docena de galletas) 1 taza de harina 1/4 taza de mantequilla 2 cucharadas de manteca vegetal 1/2 cucharadita de canela 1/2 cucharadita de sal 1 cucharadita de azúcar en polvo Hasta 1/4 taza de agua helada

Licue todos los ingredientes, excepto el agua, hasta que quede uniformemente desmenuzado. Gotee en agua, la menor cantidad posible que mantendrá la masa unida en una bola. Refrigere, tapado, al menos 1 hora. Extienda sobre una superficie enharinada hasta que tenga un grosor de 1/8 de pulgada. Para formar molinetes, corte la masa en cuadrados de 3 pulgadas. Luego, con un cuchillo afilado, corte una línea de 1 1/2 pulgadas desde cada esquina hacia el centro. Doble las esquinas alternas hacia el centro, cubriendo con una cereza confitada para asegurar. Inserte un palillo en una sección antes de hornear. Hornee a 375 grados durante 10 minutos.

LUNAS CRECIENTES DE PACANAS (Rinde 2 docenas de galletas) 1/2 taza de mantequilla 1/3 taza de azúcar morena 1 cucharadita de vainilla 1 taza de harina integral para pastelería 1 cucharadita de levadura en polvo 1/2 taza de nueces pecanas, azúcar en polvo finamente molido

Batir la mantequilla, el azúcar y la vainilla. Tamizar la harina y el polvo de hornear, luego mezclar con las nueces. La masa se puede moldear a mano inmediatamente. Para darle forma alrededor de la percha, anude 2 extremos de un hilo de algodón de 6 pulgadas de largo, luego forme la masa de manera segura alrededor del extremo anudado. Hornea 12 minutos a 375 grados. Enrolle el azúcar en polvo mientras aún está caliente.

MASA DULCE PARA ESCULTAR (Rinde 3 docenas de adornos) 1 cucharada de levadura 1 cucharadita de azúcar 1/4 taza de agua tibia 1/2 taza de leche escaldada 1/4 taza de mantequilla 1/4 taza de manteca vegetal 1 huevo Cáscara y jugo de 1 limón 1/4 taza miel 1/4 cucharadita de sal 3 a 4 tazas de harina (puede ser harina integral)

Espolvoree la levadura y el azúcar en agua tibia y deje reposar. Vierta la leche escaldada sobre la mantequilla y la manteca vegetal en un tazón grande para mezclar. Revuelva para ayudar a que se derritan y se mezclen. Batir el huevo, la cáscara y el jugo de limón, miel y sal. Agregue esta mezcla a la manteca y la leche. Agregue levadura burbujeante a esta mezcla. Tamizar 3 tazas de harina. Batir, luego amasar 5 minutos, usando la taza restante de harina en las manos y la tabla. Ponga la masa en un tazón engrasado, dé vuelta una vez para cubrir, luego cubra con una toalla húmeda y deje crecer en un lugar cálido para que se duplique. Golpea hacia abajo. Forme pequeños adornos con la masa (pretzels, moños, mariposas, giros), insertando hilo de algodón en la masa en la parte superior del adorno. Deje reposar 15 minutos. Luego hornee a 375 grados durante 18 minutos. Puede congelarse cuando esté frío.

BOLAS DE PALOMITAS COLORIDAS (Hace diez bolas de 3 pulgadas)

Comience con palomitas de maíz (al menos 4 tazas de palomitas de maíz). Puede agregar granola, nueces, frutas confitadas y semillas de calabaza para darle color y textura. Unte en una fuente grande para hornear y prepare el almíbar. 3 cucharadas de mantequilla 1/2 taza de azúcar morena 1/4 cucharadita de sal 1/4 cucharadita de bicarbonato de sodio 2 cucharadas de jarabe de maíz 2 cucharadas de agua

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Licue la mantequilla, el azúcar morena, la sal y la soda en una cacerola pequeña. Caliente a fuego medio, revolviendo, hasta que burbujee. Agregue rápidamente el jarabe de maíz y el agua, sin dejar de remover, y vuelva a hervir. Tape, reduzca el fuego a bajo, cocine 2 minutos. Luego destape y continúe cocinando a fuego medio-bajo, revolviendo y mirando el termómetro de caramelo, hasta que la mezcla alcance la etapa de bola blanda (235 grados; unos 5 o 6 minutos). Retire inmediatamente del fuego y vierta sobre las palomitas de maíz en una fuente para asar. Agregue el almíbar con una cuchara y rápidamente forme bolas, incorporando perchas de alambre de adorno a medida que lo hace.