Sopa de té? Confía en nosotros.

En un día gris y lluvioso a principios de este invierno en el brillante interior de Teaism cerca de Lafayette Square, tomé mi primer tazón de ochazuke. El arroz cubierto con salmón asado, verduras, algunas motas de nori (algas) y condimentos parecía el almuerzo perfecto para calentar. Luego vino la tetera de té verde, una cucharada de wasabe, palillos y una cuchara. Se requirió ensamblaje. Siguiendo las instrucciones en un pequeño trozo de papel que acompañaba a mi pedido, vertí el té sobre el contenido. Se convirtió en sopa, abundante y, sin embargo, ligera; el nori soltó su sabor salado, los condimentos se mezclaron con el 'caldo' de té. Cogí el salmón con los palillos y bebí la sopa con la cuchara y cuando agregué el wasabe, un poco a la vez, toda la mezcla me despejó la cabeza de la tristeza del invierno.

Es todo lo que puedo hacer para no volver y tenerlo todos los días. O el ochazuke de ciruela vegetariano, que también se sirve junto con el salmón en las ubicaciones de Connecticut Avenue y R Street. O las versiones de carne de res y camarones, que le ofrecen cuatro opciones en el Penn Quarter Teaism. A veces me sirvo toda la taza de té; a veces agrego sobre la marcha. Incluso comí arroz y salmón y disfruté el té de acompañamiento.

Ochazuke ('oh-cha-zoo-KEH', aunque a menudo lo escucho pronunciar 'oh-cha-ZOO-kee') significa 'empapado en té' en japonés. Para el aficionado al restaurante, es un almuerzo relajante o una cena ligera. Para quienes se preocupan por su salud, toma la grasa buena del salmón y la combina con té verde rico en antioxidantes.



Para el cocinero casero, es la manera perfecta de hacer que las sobras parezcan una comida innovadora bien pensada. Tome trozos de mariscos o carne, verduras (bok choy y zanahorias, por ejemplo) y arroz (Teaism usa arroz integral, pero el blanco es más común). Prepare un poco de té verde (Teaism recomienda Sencha), abra uno de la variedad de paquetes de nori y condimentos (disponibles en los mercados japoneses; Teaism vende los condimentos también, un paquete con 3 sobres cuesta $ 4.25) espolvoree sobre las sobras y vierta en el té.

Ochazuke de $ 6.75 a $ 7.50. Ubicaciones de Teaism en Dupont Circle (2009 R St. NW; llame al 202-667-3827); en Lafayette Square (800 Connecticut Ave. NW; llame al 202-835-2233); en Penn Quarter (400 Eighth St. NW; llame al 202-638-6010).

- Jeanne McManus

Ochazuke toma la grasa buena del salmón y la combina con té verde rico en antioxidantes.