PARA LA MULTITUD DE 'LA VIDA ES CORTA'

Los nuevos productos alimenticios del año pasado eran del tamaño de una pepita o con sabor a cajún. Este año son aptas para microondas o chocolate. O ambos.

Si los últimos productos alimenticios de la convención anual del Food Marketing Institute son un indicio, está claro que la comodidad y la indulgencia están superando a la buena nutrición.

'Los clientes autoindulgentes están ganando la batalla hasta el final', dijo Martin Friedman, editor de New Product News, en la convención de la industria de los supermercados en Chicago la semana pasada. 'La cosecha de productos nutritivos de este año es bastante escasa'.



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Para aquellos que dicen: 'La vida es corta, comencemos con los postres', dijo Friedman, hay muchas opciones para los adictos al chocolate. Kraft, por ejemplo, está lanzando una línea de chocolates refrigerados llamada Marquessa, Nestlé está presentando Toll House Treasures (chips de chocolate más grandes), Betty Crocker está distribuyendo Brownie Sundaes.

Para aquellos que dicen: 'La vida es corta, usemos el microondas', Campbell Soup es una prueba de comercialización de Souper Combos, ocho variedades de combinaciones de sopa y sándwich solo para microondas, como sopa de verduras y una hamburguesa con queso, sopa de almejas de Nueva Inglaterra y un pescado empanizado. emparedado.

Los parecidos a la comida rápida seguirán infiltrándose en el supermercado. Los sándwiches de desayuno para microondas, con sus combinaciones de salchichas, jamón, queso y huevos con alto contenido de grasa y colesterol, continúan desarrollándose. Así que prepara sándwiches para el almuerzo y la cena que puedas preparar más rápido que el tiempo que tardas en llegar a McDonald's. Oscar Mayer, por ejemplo, está probando Zappetites, una colección de hot dogs, hamburguesas y hamburguesas con queso para microondas. (Los restaurantes y las empresas de comida rápida incluso están comenzando a unir fuerzas con los supermercados: Wendy's ha comenzado a vender carne molida a Kroger Co. y Chi Chi ha autorizado a Hormel para vender su salsa).

Definitivamente, la tendencia del microondas también apunta al horno de oficina. Además de los sándwiches portátiles, se están llenando recipientes de plástico del tamaño de una comida con estofado de carne Dinty Moore, platos italianos del Chef Boy-Ar-Dee y una línea de guisos, sopas y guisos de platos principales llamados Lunch Buckets. 'A los minoristas les encanta {Lunch Buckets} porque trae a los clientes de regreso al mercado' durante la hora del almuerzo, dijo un representante de Dial Corporation, la compañía propietaria de la nueva línea.

La combinación de las dos tendencias, microondas y chocolate, da como resultado MicroMagic, un batido para microondas, glaseados para microondas Pillsbury's y brownies refrigerados para microondas y helado de chocolate caliente Steve's para microondas, un producto que estará disponible en breve. Y para aquellos que quieren postre rápido, pero no quieren que sea chocolate, hay Super Churros, palitos de donas para microondas.

Ocho millas de pasillos y 30.000 asistentes a convenciones convierten McCormick Place en una metrópolis nocturna donde miles de muestras de productos se dispensan. Allí, las principales empresas de alimentos y equipos de alimentos del país compiten para atraer a los comensales a sus puestos.

Un jugador de baloncesto en zancos de 10 pies, su camiseta marcada 'Kareem A Wheat', acechaba la exhibición de una compañía de bolsas plásticas; gemelos vestidos para un acto de discoteca de Las Vegas cortaron muestras de agujeros de rosquilla llenos de chocolate; y el Departamento de Agricultura de Michigan organizó un juego de dados (tira dos verduras iguales y ganas un agarrador de ollas).

También hubo numerosos puestos que no eran de comida, con productos que iban desde insecticidas (Walco-Linck: 'Más de 50 años de poder asesino') hasta Krazy Glue (comercializado por una mujer con un escaso atuendo rojo y blanco), a escaleras y puertas ('puede soportar abuso', gritó el representante de RubbAir Door, mientras pateaba y tiraba de una muestra de puerta).

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Las concesiones de helados fueron un terreno popular para los asistentes a la convención que verificaron el estado de las novedades de este año.

Ben Cohen y Jerry Greenfield, de Ben & Jerry's Ice Cream, mostraban juguetonamente su nuevo sabor, 'Chunky Monkey', su stand decorado con motivos de la jungla, completo con un plátano humano. El sabor, helado de plátano con trocitos de chocolate y nueces, se inspiró, en parte, en la disponibilidad de productos de plátano congelados. 'Puedes hacerlos en rodajas, en cubitos, en trozos, en puré', dijo Cohen con un tono de cantar.

En el último esfuerzo de la compañía, 'The Moscow Project', Ben & Jerry's pronto se fabricará en la Unión Soviética, en un acuerdo con un colectivo agrícola ruso. 'Tienen un gran helado en la URSS', dijo Cohen. Pero solo vainilla. El lanzamiento dará a los soviéticos su primera prueba de Heath Bar Crunch, el sabor más popular de la firma en los EE. UU. Y el favorito de los que prueban los moscovitas.

Actualización de la barra de helado: la barra DoveBar se redujo de seis onzas a cuatro, y de 520 calorías a 360. Las barras Ha agen-Dazs ahora están disponibles con una capa de almendra triturada. Las barras de Eskimos Pies están hechas con NutraSweet. Tofutti Brands Inc. tiene una línea Fruities (que no debe confundirse con Cuties de la compañía).

Steve's Ice Cream compró Swensen's y agregará sándwiches a sus tiendas de Steve. Shamitoff's fue comprado por Westin Foods. Y Jamie Vollmer, vicepresidente ejecutivo de Great Midwestern Ice Cream Company, predice una reorganización de las principales compañías de helados para fines de este verano.

Cheesecake está regresando con la apariencia de Philadelphia Cheesecake Mix de Kraft, tarta de queso sin colesterol de Tofutti Brands, Edwards Cream Cheese Classics y Wu nderBar, una tarta de queso congelada cubierta de chocolate en un palito que también funciona como una novedad de helado.

Wu nderBar fue iniciado por dos jóvenes de 29 años, ambos MBA de la Universidad de Northwestern, que hablan como tal.

'Como especialista en marketing, vi un producto', dijo Howard Eirinberg, uno de los socios que durante mucho tiempo había admirado la tarta de queso hecha por Cissy Brottman, una de las amigas de sus padres. Eirinberg, Tom McGlade, su amigo de la universidad y Brottman colaboraron en el producto.

Al hablar con los expositores durante la feria, uno tiene la clara sensación de que algunos de ellos también podrían estar vendiendo revestimientos de aluminio o chips de computadora. Hablan más sobre estrategias de marketing y márgenes de beneficio que sobre comida.

En la exhibición de Wescho, una compañía de interiores de tiendas personalizadas, un empleado estaba cocinando un plato chino salteado en una sartén de hierro fundido de 125 libras. La sartén es parte de un 'paquete' que viene con vapores, refrigeradores y exhibidores y está diseñado para ser un atractivo sustituto de una sección tradicional de comida para llevar en un supermercado.

La sartén es 'el sentido del teatro, el centro de acción, el chisporroteo, el olor', dijo Baker Taylor, director de marketing de la compañía.

Robert Bapes, representante de la mostaza de Plochman, describió por qué la empresa decidió envasar su producto en un recipiente de plástico cuadrado. Doce botellas de la nueva mostaza caben en tres cuartos de pie cuadrado, explicó Bapes. Doce botellas redondas de mostaza de un competidor ocupan 1,14 pies cuadrados. Plochman puede caber más mostaza por pie cuadrado en el estante del supermercado.

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¿Quieren los consumidores su mostaza en envases cuadrados de plástico? La compañía no hizo ninguna investigación de mercado oficial, admitió Bapes, pero 'hicimos muchas investigaciones sobre la suegra'.

Algunas nuevas tecnologías informáticas mostraron cómo los especialistas en marketing están tratando de acercar la publicidad cada vez más a los consumidores.

Por ejemplo, Video Cart, una pequeña pantalla de computadora colocada en un carrito de compras. La computadora, programada con varios comerciales, muestra uno en la pantalla mientras los compradores mueven sus carritos cerca del producto. 'Si está justo al lado del Maxwell House Coffee, ese anuncio podría aparecer', explicó Sean Judd, el programador de Video Cart.

Judd dijo que la computadora también sería capaz de anunciar promociones en la tienda, así como proporcionar mapas del mercado y otra información de servicio. En lugar de esperar en una larga fila en el mostrador de delicatessen, un comprador podría obtener un número y continuar comprando hasta que la computadora le notifique que su pedido está listo, agregó Judd.

AdNet, una idea similar, 'mejoraría los anuncios de marcas nacionales' en monitores de video suspendidos junto a los directorios de los pasillos, dijo un portavoz de la compañía. El concepto también permite a las empresas de alimentos hacer publicidad de nicho en las tiendas que atienden a clientes hispanos o negros, agregó el portavoz.

AdNet también tiene otras funciones. En el stand de exhibición, una libra de plátanos parpadeando en la pantalla pasó de 39 a 29 a 19 centavos. A medida que la pantalla cambiaba los precios, la imagen de los plátanos se volvió más madura y más marrón.

El piso de exhibición estaba lleno de compañías que brindan a los supermercados alimentos que los consumidores pueden pensar que están hechos en la tienda. Las empresas de panadería que venden mezclas y muffins congelados, pasteles y galletas a los supermercados abundan.

También hay empresas que ofrecen productos de mostrador de delicatessen (ensalada de papa, atún, ensaladas de arenque) a las tiendas. Orval Kent, que vende su producto Salad Singles en los supermercados locales, también proporciona la mayor parte de los productos deli-case de la zona. El producto de la compañía, ya sea que se venda por marca en paquetes individuales o sin marcar en el mostrador de delicatessen, es el mismo, según el vicepresidente de la compañía, James Nazarowski.

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A la mayoría de los consumidores 'les gustaría pensar que hay una amable dama de cabello gris cocinando en la parte de atrás {de la tienda de delicatessen}', dijo Nazarowski. Ya no. Probablemente esté jugando al golf.