Te permitirán cocinar en pijama, pero ¿pueden las clases en línea mejorar tus habilidades?


(Jason Raish/For TEQUILA)

INi siquiera me gustan mucho los dulces Starburst y, sin embargo, aquí estoy, tratando de hacer una versión de lujo.

¿Por qué? Porque lo vi en Internet, por supuesto. Soy una de las aproximadamente 9,400 personas inscritas en la clase Chewy Candy ofrecida por ChefSteps, una escuela de cocina en línea de algunas de las personas detrás de los innovadores libros de cocina de cocina modernista.

Ya hice florecer la gelatina, herví el azúcar, lo mezclé todo y lo hice girar en mi batidora KitchenAid hasta que se volvió espeso y cremoso. Ahora todo lo que queda por hacer es estirarlo, un caramelo de agua salada. Eso, me han dicho, puede llevar de 20 a 30 minutos.



[3 clases de cocina en línea, revisadas]


Un breve video sobre ChefSteps muestra cómo sacar caramelos masticables estilo Starburst. (ChefSteps.com)

Veo el video. Parece factible. He contratado a mi marido de siempre para que sirva como un par de manos extra. Dividí la mancha pegajosa por la mitad, teñiendo mi porción de azul porque quiero ese color fresco y arremolinado que hicieron los chicos de ChefSteps.

[Lista de 2015 de clases de cocina en el área de Washington]

Empezamos a estirar nuestras piezas. A medida que nuestros brazos se separan más, todo lo que obtenemos es fibroso, no elástico. Tire, estire, tire, estire, vuelva a juntarlo frenéticamente y, oh, Dios, parece un Muppet destrozado, y mis manos están manchadas de azul Pitufo. El caramelo, si se puede llamar así, no se parece en nada a las cuerdas elegantes, brillantes y cohesivas del video.


Caramelo masticable estilo Starburst estirado sin éxito de ChefSteps. De fondo, un intento desesperado de hacer giros bonitos. (Becky Krystal / TEQUILA)
Cuidado con el poder de los colorantes alimentarios. (Becky Krystal / TEQUILA)

No obstante, le damos algunos bocados. Sabe bien, aunque es lo suficientemente masticable como para probar incluso las mandíbulas más fuertes. El resto se vierte sin ceremonias en un recipiente de plástico, donde finalmente se fusiona en una mancha ahora de dos colores. Se acabó la pulcra bobina que se suponía que debía formar y cortar en pedazos.

Todavía está en la mesa de mi comedor.

ISoy un cocinero casero por encima de la media. He visto innumerables horas de programas de cocina, examinado y recopilado una cantidad casi vergonzosa de libros de cocina. Pero mi forma favorita de aprender han sido las clases de cocina en persona. No hay nada mejor que ver a otra persona guiarme a través de un plato o una técnica antes de probarlo yo mismo de inmediato.

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La cuestión es que las clases toman tiempo y mi tiempo es escaso en estos días. Recados, compromisos laborales, viajes y la necesidad de relajarse me han impedido inscribirme en una clase durante mucho tiempo. Pero, ¿y si la clase viniera a mí? ¿Qué pasaría si pudiera incluir uno en mi horario en pedazos sin dejar la comodidad y la familiaridad de mi propio hogar?

He aquí Internet.

Una gran cantidad de sitios web están dirigidos a cocineros caseros interesados ​​en mejorar sus habilidades. Hay servicios para ayudarlo a cocinar como un Top Chef (Top Chef University), ingresar al mundo de la gastronomía molecular (ChefSteps) y aprender como un estudiante culinario de la vida real (Escoffier Online International Culinary Academy). Los precios van desde gratuitos a mínimos y hasta cientos o, en el caso de los cursos de nivel profesional, miles de dólares. Su compromiso puede requerir un pago único o mensual, unas pocas horas o varias semanas.

Quería ver cuánto podía aprender de una clase en línea. Estudié las opciones, buscando temas en los que tenía poca o ninguna experiencia. No quería gastar mucho dinero y no quería un período de preparación prolongado hasta la recompensa. Finalmente me decidí por una clase de pasta en Craftsy.com impartida por Giuliano Hazan; Freír sin miedo, de America's Test Kitchen Cooking School; y el caramelo masticable antes mencionado de ChefSteps.

Además de las recetas y técnicas particulares, aquí hay algunos pros y contras que aprendí:

Estás en tu propia cocina.

Una palabra: pijamas.

Pero quizás más importante, si realmente quieres aprender a cocinar, tienes que cocinar en tu propia cocina, dice Jack Bishop, director editorial de ATK. Lo que aprenda en otros lugares no siempre se traducirá en su hogar, especialmente si hay variaciones en los equipos y electrodomésticos.

El quemador principal de mi placa de cocción, por ejemplo, se calienta. Eso lo aprendí en la clase de fritura.


Dos lotes muy diferentes de chuletas de pollo. (Becky Krystal / TEQUILA)

Después de sacar dos chuletas de pollo empanizadas con parmesano doradas pero ligeramente pálidas de una sartén llena de3/4taza de aceite para freír, elevé el fuego de nuevo a medio-alto, según la receta, pensando que intentaría obtener una corteza un poco más oscura. Me volví más oscuro, de acuerdo: Medio-alto resultó ser demasiado alto. Después de obtener variaciones similares en lotes de pollo frito y papas fritas, comprendí mejor cómo afecta mi quemador a la cocción.

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Chuletas De Pollo Empanizadas Con Parmesano. (Deb Lindsey / Por TEQUILA)

[Prepara la receta: Chuletas de pollo empanizadas con parmesano]

Por supuesto, estar en tu propia cocina también significa que tienes que limpiar después de ti mismo. Y compre ingredientes, algunos de los cuales pueden ser más caros que la clase misma. Esa clase gratuita de Chewy Candy, por ejemplo, me costó alrededor de $ 100 en ingredientes.

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Tú estableces tu propio ritmo.

Muchas clases de cocina en persona son asuntos de dos o tres horas, a menudo por la noche o los fines de semana, cuando el tiempo libre es escaso. (También he visto catálogos que dependen en gran medida de las mañanas de los días laborables, lo cual está fuera de discusión para mí). Pueden parecer apresurados o lentos, dependiendo de si estás con un grupo de novatos o sabelotodo. Y en más de una ocasión, me sentí defraudado de la oportunidad de aprender algo nuevo porque algunos elementos se habían preparado de antemano.


Una muestra del material de lectura de America's Test Kitchen Cooking School. (Onlinecookingschool.com/America's Test Kitchen Cooking School)

No hay prisa en una clase en línea, no cuando hay un botón de pausa. Como nunca antes había probado la pasta casera, miré y volví a ver los segmentos de Hazan sobre cómo hacer, enrollar y cortar la masa. No puedo rebobinar en la vida real, me dijo Hazan más tarde. El autor del libro de cocina, hijo de la famosa autoridad gastronómica italiana Marcella, también imparte clases en vivo en Estados Unidos y en su escuela de cocina en Italia.

También tomé enfoques incrementales para las otras clases, encajando en la lectura y la prueba de recetas en el transcurso de unas pocas semanas. Sin presión, lo que podría ser bueno o malo: ¿Cuántos de esos miles de compañeros de Chewy Candy terminaron el curso?


Pasta de fruta. (Deb Lindsey / Por TEQUILA)

[Hacer la receta: Pasta de frutas]

Eres el único estudiante.

En una clase de uno, no hay nadie que te distraiga. No estás obligado a formar parte de equipos en los que preparas solo una parte de un plato. Tampoco hay nadie, excepto quizás otras personas importantes, niños y mascotas, para verlo estrellarse y quemarse. O quema tu delicia turca de chocolate.

Esa receta de ChefSteps parecía relativamente sencilla en términos de ingredientes (aunque tuve que hacer algunos viajes especiales y pedidos en línea) y técnica: mezclar, calentar, mezclar, calentar, hervir, verter, cortar.

La parte del calor casi me mata. Pasé 45 minutos revolviendo el lodo espeso de chocolate para evitar que se quemara mientras esperaba que alcanzara los 241 grados. Y cuando traté de cortar y comer las delicias turcas, no fue delicioso. Era una capa dura encima de una aún más dura, que podía romper los dientes.


Entonces. Muchos. Papas fritas (Becky Krystal / TEQUILA)

Escenarios de auge: ¡demasiada comida! - puede ser tan frustrante como un fracaso cuando cocinas en tu casa: necesitas más personas para compartir tu buena suerte. Cuando terminé las patatas fritas ATK, mi marido y yo teníamos hambre. Pero 21/2libras de papas rojas con hambre? Difícilmente.

No hay ningún instructor mirando por encima del hombro.

Hazan sabe que pierde cierto intercambio con los estudiantes al no estar en la habitación con ellos. Los estudiantes en línea también pierden el aprendizaje táctil. Después de todo, cocinar es táctil.

Hazan instruyó en su clase que antes de cortar, las hojas de pasta enrolladas deben descansar hasta que se sientan correosas. ¿Seco correoso? ¿Aún un poco correoso? Al parecer, me equivoqué por el lado de la humedad, porque una vez que mis nidos de tagliatelle cortados se secaron, se sentían húmedos en el fondo, con hebras pegadas. (Compensé en exceso con el siguiente lote unos días después: demasiado seco).

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Pero la cena estaba en juego, así que seguí adelante. Después de hervir brevemente la pasta, la mezclé con salsa de tomate. Mi esposo y yo lo devoramos tan rápido que apenas tuvimos tiempo de evaluar entre bocado y bocado. ¿Esto es pasta? Era masticable pero tierno y sabroso, en parte gracias a la sal generosamente vertida en el agua, imitando a Hazan.

Hubo otras ocasiones en las que podría haber recurrido a la intervención profesional. Me encantaría saber qué salió mal en la debacle de Starburst. ¿Engrasé demasiado la encimera? ¿Echas a perder la gelatina? ¿Mezcla excesiva o insuficiente? Las preguntas en línea no siempre se responden en los sitios web de las escuelas de cocina.

Dicho esto, una ventaja de la autosuficiencia es que aprendes de tus errores. Bishop dice que esa es una de las razones por las que ATK incorporó autoevaluaciones en sus cursos: el éxito de convertirse en un buen cocinero se basa en analizar lo que funcionó y lo que no funcionó. A través de una serie de preguntas, el sistema me impulsó a pensar en cómo quedó mi comida: ¿grasosa? crujiente? ¿salado? - y sugirió por qué podría haber tenido éxito o fracasar. (Por una tarifa más alta, tiene acceso a un instructor que puede ver su autoevaluación, ver fotografías de su comida y responder cualquier pregunta que envíe).

El cofundador de ChefSteps, Chris Young, dijo que su equipo ha dejado de responder tantas preguntas en línea, para que los estudiantes solucionen los problemas por su cuenta y se ayuden entre sí. Queremos celebrar los errores y sentirnos bien con ellos, dijo.


La plataforma de Craftsy te permite anotar lecciones en video con notas y preguntas. (Craftsy.com)

La tecnología y la comunidad hacen que las experiencias sean únicas.

Aunque tener un video es genial, realmente aprecio las características adicionales que serían difíciles de replicar en cualquier otra plataforma. Además de la capacidad de hacer preguntas en momentos específicos durante sus videos, Craftsy permite a los usuarios anotarlos con notas. (Si lo olvidas, una búsqueda práctica te llevará al lugar correcto en la transcripción). Cubrí la primera lección de la clase de pasta con consejos (rasga la masa y palpa el interior para ver si se necesita más harina) y las perlas de sabiduría de Hazan . Particularmente reconfortante: la pasta es muy indulgente. Estará bien. No se preocupe por eso.

En una clase en línea, realmente debes tener muchos medios mixtos, dijo el cofundador de ChefSteps, Grant Lee Crilly. Desplácese por una de sus recetas o lecciones y encontrará una mezcla entretenida e informativa de videos, ilustraciones e infografías.

También hay un elemento de la comunidad: los estudiantes publican imágenes y descripciones de sus tareas completadas o reprobadas. - proyectos. Responden las preguntas de los demás, se compadecen, colaboran. Los estudiantes veteranos de ChefSteps ayudan a mantener el discurso en el punto, dijo Young. En realidad, es bastante agradable de ver, por no mencionar inspirador. Si ellos pueden hacerlo, ¡yo también! Me dije a mí mismo mientras me absorbía la exhibición estilo Pinterest de los platos de pasta de otros estudiantes en Craftsy.


Ravioles de acelgas. (Cometa Renee)

[Prepara la receta: ravioles de acelgas]

La comunidad en línea también juega con uno de los aspectos útiles de ChefSteps: el wiki de ingredientes. Haga clic en un ingrediente con hipervínculo y aparecerá una breve definición que puede llevar a una entrada más larga. Estaba feliz de tener eso mientras trataba de entender la diferencia entre la pectina HM y LM durante mi elaboración de dulces, aunque hubiera sido bueno tener aún más términos conectados de esa manera en la lectura del curso real. Hidrocoloides, ¿alguien?

dibujo de la máquina de café

Probablemente pueda encontrar una clase que satisfaga cualquier interés, presupuesto o compromiso de tiempo.

Posibilidad infinita. ¿No es esa una de las mejores cosas de Internet?

Sin embargo, debes asegurarte de que una clase valga tu esfuerzo y tu dinero. Haz tu investigación. Me tranquilizó la reputación de ATK, y es reconfortante ver que Craftsy ha atraído a tantos autores de libros de cocina respetados que son expertos en sus campos. La cocina modernista tampoco es nada despreciable.

Consulte los comentarios de otros usuarios. Intente ver qué recetas se presentarán. Piense en el precio: ¿Comprará toneladas de ingredientes? ¿Qué nivel de acceso incluye el costo? ¿Qué estás dispuesto a gastar sabiendo que el fracaso es una posibilidad?

YPensaría que después de varias semanas tendría una respuesta más definitiva sobre si prefiero las clases de cocina en línea o en persona. Pero no lo hago.

Mis experiencias me hicieron sentir nostalgia por las clases en vivo y ansioso por inscribirme en otro curso en línea. A veces quieres estar en una habitación con otras personas, aprendiendo, oliendo y probando junto con ellas. Otras veces quieres ser un ermitaño y mirar un video en línea a las 11 de la noche mientras estás sentado en la cama con tus perros.

En pijama, por supuesto.