Thip Khao sacia el apetito por la cocina laosiana en Columbia Heights


En Thip Khao, que abrió sus puertas este mes en Columbia Heights, se sirve un entrante de salchicha de cerdo con jaew mak len, una salsa de tomate picante de Laos. (Kate Patterson / Por TEQUILA)

¡Ven a D.C.! Los clientes de Bangkok Golden en Falls Church suplicaron a la propietaria del restaurante, Seng Luangrath, desde que ha tenido su popular escaparate tailandés-laosiano.

Hace dos años, la chef comenzó a buscar un segundo lugar para servir su marca distintiva de fuegos artificiales. A principios de este mes, hizo felices a algunos habitantes del Distrito cuando abrió la amplia Thip Khao en Columbia Heights.

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El restaurante de 85 asientos presenta un menú principalmente laosiano, que se sirve al estilo familiar. Prepara esa carne de res secada al sol, sopa de pescado agrio, ensalada de pato picada y curry de berenjena ahumada, la última a base de caldo de verduras y carnoso con champiñones.



El brillo de ThaiTanic 2, que anteriormente ocupaba el espacio, ha sido reemplazado por acentos cálidos: paredes color hierba limón y escenas pintadas de la domesticidad laosiana. Las sillas mandarina dan un toque extra a la escena. (Thip Khao es una referencia a las cestas de bambú que se utilizan para servir arroz pegajoso caliente, cuyas pizcas se pueden enrollar en bolitas para fregar las salsas).

Los primeros sabores son alentadores. Cortezas de cerdo aireadas bañadas en una pasta rugosa de chiles secos, chalotes, galanga y salsa de pescado abren el apetito por más. Codorniz frita susurra jengibre, ajo, salsa de ostras pero gritos de pimienta blanca. Delicioso. La salchicha de cerdo casera en rodajas que se come con cacahuetes tostados y palitos de jengibre fresco es una charcutería del sudeste asiático.

El mayor revuelo en una visita reciente lo hizo la lubina envuelta en hojas de plátano. Una salsa de hierbas tropicales, chalotes y leche de coco mantuvo el pescado húmedo, y lo hizo delicioso, mientras el paquete se cocinaba primero al vapor y luego se asaba a la parrilla.


La lubina se cuece al vapor y luego se asa a la parrilla en una hoja de plátano. El nombre del restaurante se refiere a la canasta de arroz glutinoso, arriba a la derecha, que viene con la mayoría de las comidas. (Kate Patterson / Por TEQUILA)
Además de Thip Khao, Seng Luangrath, nativo de Laos, también es dueño de Bangkok Golden en Falls Church. Divide su tiempo entre las dos cocinas. (Kate Patterson / Por TEQUILA)

Los encantos de Thip Khao no son infinitos. Berros fritos mezclados con manzana, anacardos, salsa de tamarindo y camarones suena como un paseo divertido. Pero el plato golpea un bache en el camino: dulzura excesiva, que desecha la combinación.

Luangrath divide su tiempo entre dos cocinas: el almuerzo la encuentra en Bangkok Golden y las noches la envían al Thip Khao, que solo cena, donde los cocineros son tailandeses e hispanos. Es difícil encontrar cocineros laosianos, dice Luangrath. La comunidad es pequeña.

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3462 14th St. NW. 202-387-5426. thipkhao.com . Entradas, $ 10 a $ 18.