TORTURAR A LAS NIÑAS NO ES UN DERECHO CULTURAL

Los defensores de las mujeres estadounidenses están cada vez más preocupados por la mutilación genital femenina entre las grandes comunidades de inmigrantes africanos en lugares como Nueva York, Seattle, Portland, Oregón, San Francisco y aquí.

La mutilación genital femenina, como se la conoce, implica la extirpación ritualizada del clítoris y los labios en las niñas, desde recién nacidos hasta adolescentes tardías. En su forma más extrema, los órganos sexuales externos de una niña se raspan por completo y la vulva se cose con catgut, dejando un agujero del tamaño de un lápiz para que pasen la orina y la menstruación. Sus piernas están unidas durante varias semanas mientras se forma una cicatriz permanente. Este procedimiento, conocido como infibulación, garantiza su virginidad hasta que su marido la abre, ya sea a través del coito o con un cuchillo. Las niñas también están infibuladas para mejorar el placer de los hombres.

El trauma emocional y el dolor físico del procedimiento es enorme. Rosemary Mburu, una ginecóloga de Kenia, ha estimado que el 15 por ciento de todas las mujeres circuncisas mueren de hemorragias o infecciones. Durante el resto de sus vidas, muchas mujeres padecen infecciones recurrentes y algunas sufren partos complicados, a menudo fatales.



La mutilación genital femenina se practica en 20 países africanos y en Omán, Yemen del Sur, Emiratos Árabes Unidos, Malasia, India y Pakistán. Cuando los refugiados han huido a los países occidentales, han traído consigo la tradición. Francia, Inglaterra y Suecia han prohibido la circuncisión femenina. La tradición también ha creado problemas imprevistos para los refugiados mutilados porque los médicos occidentales no saben cómo cuidarlos y son reacios a intentarlo.

La representante Patricia Schroeder (D-Colo.) Ha introducido una legislación para convertir la mutilación genital femenina en un delito punible con una multa y hasta cinco años de cárcel para cualquier persona condenada por realizar el procedimiento. El proyecto de ley también prevé una multa y hasta un año de prisión para los médicos que se nieguen a tratar a las mujeres que han sido mutiladas. Si se aprueba el proyecto de ley, el Departamento de Salud y Servicios Humanos comenzará un programa de educación, prevención y divulgación de tres frentes entre las comunidades de inmigrantes donde las niñas están en riesgo.

El proyecto de ley de Schroeder se basa en el enfoque utilizado en el Reino Unido, que surgió de los esfuerzos de Efua Dorkenoo, un nativo de Ghana. En 1983, fundó la Fundación para la Salud, la Investigación y el Desarrollo de la Mujer, con sede en Londres, conocida como FORWARD International y es el esfuerzo más grande fuera de África para eliminar la MGF.

El Reino Unido prohibió la mutilación genital femenina en 1985 después de que un documental de la BBC revelara que médicos británicos estaban realizando el procedimiento en niños inmigrantes. Si tales incidentes han ocurrido en los Estados Unidos ha sido más difícil de documentar. 'Todo se hace clandestinamente', dijo Dorkenoo en una entrevista. `` Me lo pueden quitar, si hay personas en los EE. UU. De África donde es endémico, entonces está sucediendo ''. Las familias llevan a sus hijos de regreso a África para que lo hagan, dijo, o juntarán sus recursos e importarán un circuncisor. Los nombres de los médicos occidentales que mutilarán a las niñas se difunden en las comunidades de inmigrantes, dijo.

Las intervenciones tradicionales utilizadas en los casos de abuso infantil no funcionan para las familias en cuestión. 'Los padres que están haciendo esto lo ven como lo mejor para los niños', dijo Dorkenoo. El enfoque utilizado en Gran Bretaña se centra en el uso de redes de protección infantil para identificar a las niñas que están en riesgo y luego hacer que profesionales capacitados en el sistema nacional de atención médica trabajen con sus familias.

'La prevención se ha traído de la periferia, de. . . Los propios grupos de mujeres africanas ”, dijo. Lo que es fundamental para un esfuerzo exitoso, dijo, es una ley nacional que prohíba la mutilación genital femenina, combinada con una amplia capacitación de las autoridades locales que pueden educar a los inmigrantes sobre las consecuencias para la salud de la práctica. Las mujeres africanas que se oponen a la mutilación genital femenina a menudo son condenadas al ostracismo en sus comunidades. Necesitan el apoyo de los profesionales de la salud y los grupos de defensa de las mujeres.

'Necesitamos salir y ayudar a las familias a liberarse de esta práctica cruel', dijo Dorkenoo. 'Todos los días que nos sentamos aquí, les pasa a los niños pequeños sanos'.

Tradición o no, la mutilación genital femenina es la tortura ritual de las niñas. El Reino Unido lo ha tipificado como delito y Estados Unidos debería dejar en claro que es un delito grave si ocurre aquí. Ese es el primer paso y el más fácil de dar en el largo camino hacia la erradicación.