Trufas y bagatelas bajo el árbol

ESTA TEMPORADA está llena de charlas sobre regalos sensacionales: regalos que cuestan la luna y las estrellas o que se envuelven para deslumbrar. Pero nosotros, monomaníacos como somos, tendemos a centrar nuestra búsqueda de lo sensacional en la comida: regalos que emocionan nuestro sentido del gusto.

Son regalos eficientes, por lo que no es necesario conocer la talla de guantes de nadie. Y siempre bienvenido. Nadie debe preocuparse por que le digan: 'Pero ya tengo una caja de galletas'. Y si resulta que a sus seres queridos no les gusta el jugo de trufa (disponible en algunas tiendas especializadas, alrededor de $ 18 por una lata grande y bonita), pueden disfrutarlo de todos modos, sirviéndolo a los invitados. O regalarlo.

Lo que nos pasó a nosotros. Una noche servimos un vino para los amigos, y les explicamos que otros amigos nos lo habían regalado. ¿Y de dónde, podrías adivinar, lo habían conseguido esos amigos?



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Por lo tanto, si tiene suerte, con regalos de comida puede dar y recibir.

Aquí hay algunos que nos encantaría encontrar en un plato, si no en un calcetín navideño.

No solo se dice que las plantas de romero tienen un significado religioso, sino que si son lo suficientemente grandes y tupidas, pueden usarse como árboles de Navidad de mesa. Aun así, nos interesa más su significado culinario; La sola idea del romero fresco nos envía en busca de unas chuletas de cordero. Earthworks Herb Garden Nursery en 923 N. Ivy St., Arlington, abrirá del 18 al 20 de diciembre, desde el mediodía hasta las 4 p.m., para vender sus plantas gigantes de romero, tres variedades, por $ 5; puede solicitarlos con anticipación llamando al 243-2498. También puede ordenar que se envíen por correo fuera de la ciudad por $ 7.50 cada uno (agregue $ 2 por envío aéreo).

Las trufas frescas de este año cuestan tanto como una cena en un gran restaurante, al menos $ 30 cada una. Pero por $ 30 puede obtener una libra de olor y sabor a trufa en el mascarpone trufado en Sutton Place Gourmet, 3201 New Mexico Ave. NW. El mascarpone es el queso italiano más cremoso, solo este lado de la mantequilla, y en este caso se ha mezclado con trufas blancas frescas finamente picadas. Cielo y tierra en un queso. La oferta es lamentablemente limitada, así que no compre una libra, solo unas pocas onzas bastarán para que un ser querido las pruebe. O en una escala más modesta, si su lista de regalos incluye un colombófilo, pruebe el mascarpone recubierto e impregnado de aceitunas verdes italianas fuertes y salinas. Solo $ 8 la libra. Ideal para acompañar con ginebra y vermú seco. Incluya algunas rebanadas de pechuga de ganso ahumado rojo medianoche flexible de Sutton Place ($ 20 la libra) o una de las pocas versiones dignas de carne en conserva que se encuentran en Washington ($ 8 la libra).

Hablando de carne en conserva, una de las pocas otras buenas fuentes es Zeltner's, 5534 Conn. Ave. NW. También vende salmones ahumados muy finos (al menos cuatro variedades) y trucha ahumada en paquetes de regalo. Pero los obsequios de Zeltner que nos hacen cosquillas son una muestra de sopa (un litro de carne de res, frijoles y cebada, borscht de repollo y sopa de bolas de matzá con una barra de pumpernickel y mantequilla de hierbas, $ 26.50) o un desayuno dominical a domicilio. El desayuno, $ 12.50 por persona (mínimo 2 personas, pero quién querría comerlo solo de todos modos), es una fuente de salmón de Nueva Escocia, queso crema, ensalada de pescado blanco, bagels y pastel de café. Tienes que traer tu propio café y el periódico dominical.

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Karl Bissinger puede proporcionar diversión y juegos. Es un fabricante de chocolate en St. Louis, uno bueno, y su catálogo de esta temporada incluye un juego de dominó de chocolate amargo de 28 piezas, $ 15 y garantizado que le dará ganas de perder para que pueda devorar sus fichas sobrantes. El número gratuito de Bissinger es (800) 325-8881, su dirección 4744 McPherson Ave., St. Louis, Missouri 63108.

un regalo para un amante del café

¿Esperaba que le recomendaramos el kit modelo de chorro Lear de chocolate Godiva con adhesivo de chocolate? ¿A $ 60 por 28 onzas? ¿Qué tienes contra la madera de balsa?

Probablemente no compre su comida en las tiendas de porcelana. Y quizás se pregunte por qué se venden galletas de Moravia en China Closet. Quizás sea porque son tan frágiles como la porcelana. Tan delgado que caben 200 en una lata de tubo pequeño. Rojizo. Crujiente. Una deliciosa tradición navideña de Carolina del Norte. $ 5.89 la lata.

Santa ha concedido nuestro deseo. Más bien, Homespun ha concedido nuestro deseo. Jane Becker abrió una pequeña tienda en 2102 18th St. NW, y la equipó con una cocina donde se preparan sus chutneys, conservas, conservas, encurtidos y condimentos (en pequeños lotes, por supuesto) ante sus propios ojos. También alquilará la cocina por $ 4 la hora a cocineros que necesiten una cocina inspeccionada para poder hacer el catering. Compre a su cocinera favorita las horas suficientes para que comience su negocio de catering o para hacer sus pasteles de manzana para venderlos en los restaurantes y comida para llevar de Washington.

Pero esa no es la única posibilidad de obsequio en Homespun. La principal razón de su existencia es lo que Becker cocina para vender. Su condimento de limón, con pepino, cebolla y pimiento rojo, es picante, agrio y crujiente, una variedad de deliciosos sabores y texturas que gradualmente irán apareciendo a medida que lo coma, con carnes a la brasa, preferiblemente. Sus conservas de pera con jengibre son una mezcla suave de ligeramente dulce y ligeramente picante. Nos gustan sus conservas de ciruela damascena y arándanos, ambas agradablemente agrias y crujientes con nueces. Y sus conservas de arándanos condimentadas pueden impulsarte a comer una barra de pan antes de que puedas controlarte. Las mermeladas y conservas de Becker son ligeras en azúcar, lo que significa que no son tan firmes como cabría esperar, sino más bien blandas y casi líquidas. Sin pérdida. En Homespun tienen un promedio de $ 5 por frascos de 8 onzas, $ 2.25 por frascos de 5 onzas, y se pueden atar con cinta de percal y adornar con una pequeña cuchara de madera por un pequeño cargo adicional.

La muestra de caviar de Bloomingdale tiene el tamaño perfecto para un regalo de calcetín. Y justo lo que necesita para romper la ronda familiar de catas de vino y degustación de quesos. Cuatro tipos de caviar - beluga, osetra, sevruga y prensado - de la impecable marca Petrossian de París, están envueltos para regalo y listos para ser degustados y comparados. Si bien uno podría pedir el surtido en frascos de 100 gramos ($ 199 por los cuatro), los pequeños frascos dulces de 30 gramos serían un regalo de buen gusto a $ 62, o un compromiso de frascos de 50 gramos a $ 99. Es una forma extravagante de comprar caviar, pero ¿qué son esos extraordinarios huevos de pescado, de todos modos, sino una extravagancia? Solo recuerde que se necesitan cuatro días para pedir el paquete de muestra de Bloomingdale's. Y no olvides el champagne para acompañarlo.