Probar Morellino es amar Morellino

Los estadounidenses pierden la cabeza por todo lo toscano. Una lujuria toscana se encendió en la época del bestseller de 1996 de Frances Mayes Bajo el sol toscano, y arde sin cesar. Agregar la palabra toscano (o tal vez una variación como Toscana o Florentine) a cualquier producto (adoquines toscanos para calzadas, accesorios de baño toscanos, sándwiches toscanos de pollo en Subway) sigue siendo tan bueno como imprimir dinero.

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No es diferente cuando se trata de vino. A la gente le encantan los toscanos, y por ellos me refiero principalmente a los elaborados con sangiovese, la famosa uva autóctona del centro de Italia. Los más famosos, por supuesto, son Chianti Classico y Brunello di Montalcino, así como muchos de los llamados super toscanos.



Amo los vinos sangiovese tanto como cualquiera, pero últimamente he tenido demasiadas experiencias impredecibles con Chianti y Super Tuscans, y no soy lo suficientemente rico como para disfrutar de Brunello más de unas pocas veces al año. Creo que la lujuria toscana a menudo hace que los amantes del sangiovese paguen de más por los vinos.

Por esa razón, siempre estoy buscando alternativas sangiovese interesantes y asequibles, de áreas de cultivo menos conocidas, a menudo más allá de la Toscana, así como vinos con mezclas de sangiovese y otras uvas. Hace unas semanas, estaba viajando por la Toscana y Umbría y tuve la oportunidad de profundizar en algunos vinos interesantes y asequibles.

El primero es Morellino di Scansano, de Maremma, la región salvaje más al sur de la Toscana cerca de la costa. Al ser italiano, el nombre del vino debe analizarse: Morellino es el nombre local de sangiovese y Scansano es el nombre de un pueblo de la región.

La uva es la misma que Brunello, y no estamos lejos de Montalcino, dice Elisabetta Geppetti, propietaria de El alumno, una de las bodegas pioneras que pusieron a Morellino en el mapa. Pero el clima aquí es muy diferente porque tenemos la influencia del mar.

La región es cálida y seca durante el día, casi como un desierto este año, con más de 120 días seguidos sin lluvia, y luego se refresca con la brisa marina por la noche. Los enólogos pueden mezclar hasta un 15 por ciento de uvas locales con un 85 por ciento de sangiovese. El efecto es un tinto fresco, brillante y amigable con la comida con aromas florales que incluyen violeta, rosa seca y romero, además de notas de frutos silvestres de cereza y bayas estructuradas con taninos suaves.

Morellino di Scansano recibió el estado DOCG, la garantía de calidad más alta de Italia, en 2007, y todavía está desarrollando un estilo. La inversión se ha vertido en Maremma desde mediados de la década de 2000, incluso de grandes bodegas como Marchese de’ Frescobaldi, que abrió su finca en Ammiraglia en 2006 con una bodega moderna y una sala de degustación de la era espacial que se siente joven y moderna. Morellino solía ser el vino de los agricultores, dice Enrico Nesi, enólogo de 26 años de Ammiraglia. Pero ha aumentado su calidad en los últimos años, y la gente en Italia está buscando vinos fáciles de beber como este.

Las personas que prueban Morellino aman Morellino, dice Luca Costa, propietario de Terre di Fiore. Costa es otro recién llegado a Maremma y también posee bodegas en Alto Adige y Piamonte.

Las razones de la popularidad de Morellino en Italia son simples: está listo para beber joven, con crianza en acero inoxidable o poco tiempo en roble; es un vino que aparentemente combina con todo, incluidas las pastas a base de tomate y la pizza; es económico, con un precio ideal entre $ 13 y $ 18.

No es un vino intelectual que tengas que estudiar durante horas, dice Giacomo Pondini, director del Consorcio de Morellino di Scansano. El problema, como es habitual, es la disponibilidad en Estados Unidos. Probé vinos de unos 20 productores en las oficinas del consorcio en Scansano. Hasta ahora, solo he encontrado algunas de esas botellas en las tiendas del área de Washington. Ruego a las personas a las que les gustan los vinos sangiovese que soliciten Morellino di Scansano en su tienda de vinos local.

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Pediré Montefalco Rosso, otro gran vino a base de sangiovese. Lo conocí durante la parte de mi viaje que pasé en la ciudad de Montefalco en Umbría.

Sin embargo, me cautivaron los vinos secundarios de las bodegas Montefalco, la mayoría de los cuales eran alrededor del 70 por ciento de sangiovese, alrededor del 15 por ciento de Sagrantino y el 15 por ciento de uvas locales. Montefalco Rosso es un vino más grande que Morellino, tánico y rico. Es un poco más caro, de $ 20 a $ 25, y todavía tiene un mejor precio que el Chianti Classico y más asequible que Brunello.

Umbría, por supuesto, no es Toscana. Probablemente nunca verás un tipo de lujuria bajo el sol de Umbría que engendraría un submarino de pollo de Umbría.

Y eso, espero no tener que decírselo, es algo bueno.

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La columna de Dave McIntyre regresará la próxima semana. Wilson es el editor de TableMatters.com. Síguelo en Twitter @boozecolumnist .