Un saludo de dos barriles a la amistad de Lafayette y Washington


Un hombre con traje de época observa una réplica de la fragata francesa Hermione mientras dispara un saludo de 21 cañones en el puerto de Yorktown, Virginia. El barco original trajo al Marqués de Lafayette aquí hace 235 años para ayudar en la revolución estadounidense contra los británicos. (Mladen Antonov / Agence France-Presse a través de Getty Images)

Cuando el Marqués de Lafayette zarpó de Francia a América en 1780 para ayudar a inclinar la balanza en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, su barco, el Hermione, transportaba a unos 300 hombres; animales y provisiones para mantenerlos durante seis meses; y municiones para reforzar la causa rebelde contra los británicos. Su contribución más importante, por supuesto, fue el apoyo de Francia a la independencia estadounidense.

También trajo dos barriles de coñac. Después de todo, era francés.

El coñac ocupa un lugar destacado en el viaje actual del Hermione (que se pronuncia air-me-OWN), una réplica del barco de Lafayette que ahora visita nuestra costa este. El Hermione, con una tripulación de 80 voluntarios, zarpó en abril desde Poitou-Charentes, la región donde se elabora el coñac. Llegó a Yorktown este mes y pasó un día en Alejandría. Estará atracado para la vista del público en Baltimore de viernes a domingo antes de dirigirse a Filadelfia y luego a Nueva York para las celebraciones del 4 de julio. Es una fragata de tres mástiles de 216 pies de largo que tardó más de 20 años en construirse.



La nueva Hermione ancló en el Potomac el 9 de junio frente a Mount Vernon para saludar la amistad de Lafayette con George Washington en un evento de gala al que asistieron ministros de gabinete de Estados Unidos y Francia, jueces de la Corte Suprema, diversos diplomáticos, otros peces gordos y al menos uno sobrecogido. escritor de vinos. La noche contó con un cuerpo de pífanos y tambores, champán Dom Perignon de flujo libre, una cena gourmet y fuegos artificiales. Un barril de coñac que se llevó a bordo del barco en su viaje de seis semanas desde Francia, 250 litros de una mezcla conmemorativa especial de Hennessy, se subastó por 150.000 dólares, o unos 480 dólares la botella, en beneficio de la Asociación de Damas de Mount Vernon. Un segundo barril se subastará en Nueva York.

No sabía que era tan caro, dijo el capitán del barco, Yann Cariou, sobre su preciosa carga.

La amistad de Lafayette con Washington es considerada una de las más inspiradoras de la historia, dijo Ségolène Royal, ministra de Ecología, Desarrollo Sostenible y Energía de Francia y jefa del comité que desarrolló la celebración de Hermione. Como presidente del departamento de Poitou-Charentes, Royal había apoyado el esfuerzo de 23 años para construir la réplica.


Los soldados de recreación llevan un barril de coñac durante las festividades en Mount Vernon. (Donald Traill para Moët Hennessy / Invision a través de Associated Press)

Lafayette tenía solo 19 años cuando llegó por primera vez a Estados Unidos en 1777 para unirse a Washington, y 23 cuando regresó aquí en el Hermione original con el apoyo del rey Luis XVI y la promesa de 6.000 soldados. Aunque la historia y el impacto de su intervención están bien documentados, aparentemente no se registró mucho sobre el coñac que trajo, que podría haber sido utilizado por el marqués y el general para brindar por su victoria sobre los británicos en Yorktown.

Probablemente fue VS o VSOP, Christophe Navarre, presidente y director ejecutivo de Moët Hennessy, la parte potable del imperio de marcas de lujo LVMH, me dijo con un encogimiento de hombros galo que se tradujo como nada especial. VS y VSOP son dos denominaciones comunes para el coñac.

Podría haber sido coñac Hennessy. Hennessy está celebrando su 250 aniversario, y el fundador Richard Hennessy estuvo presente para ver a Lafayette y Hermione zarpar desde la ciudad de Rochefort.


El puente Woodrow Wilson se abre para Hermione a su paso en ruta para atracar en Alejandría. (Matt McClain / TEQUILA)

El coñac, un tipo de brandy, comienza como un vino blanco sin complicaciones elaborado principalmente con la uva ugni blanc. (Ugni blanc, llamado trebbiano en Italia, hoy hace algunos vinos baratos y sabrosos de Gascuña.) El vino se destila dos veces para mejorar su pureza y potencia, y los aguardientes se envejecen en barricas de roble del bosque de Limousin. Los mejores coñacs son elaborados por expertos mezcladores de varios aguardientes con una amplia variedad de edades.

El maestro mezclador de Hennessy, Yann Fillioux, es un mezclador de coñac de séptima generación. Le tomó cinco años hacer el coñac Hennessy 250 que llevaba el Hermione, usando los mejores aguardientes de mi carrera de 50 años en Hennessy, dijo. Describió las cuatro características del coñac fino como precisión, redondez, finura y persistencia.

La mezcla de aniversario fue realmente exquisita, con olor a avellanas y nueces y con un atractivo toque cítrico. Y tal vez hubo la más mínima bocanada de aire marino de su viaje de seis semanas a través del Atlántico.

La persistencia parecía un tema apropiado, dada la perseverancia de los rebeldes estadounidenses y la resistencia de la amistad franco-estadounidense que se exhibió esa noche en Mount Vernon.

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