Revisión de Urban Heights: en Bethesda, este avivamiento necesita más revitalización


El chef de Urban Heights, Cliff Wharton, fue anteriormente el chef de TenPenh. (Dixie D. Vereen / Para TEQUILA)

SATISFACTORIO / BUENO

Mi amigo toma el equivalente a una doble toma en nuestra mesa: ¿Qué pescado, le pregunta al camarero, usa el chef para su preparación completa, de frente y frita? El camarero nos había dicho salmón, lo cual pensamos que era poco probable, a menos que la cocina ordene especímenes de menor tamaño o planee freír esa ventosa en pedazos y volver a montarla, al estilo del Dr. Frankenstein.

Alegre y educado, el camarero dice que volverá a comprobarlo con la cocina. Cuando regresa, aclara que el pez será platija. Él ríe. Reimos. Es incómodo. No recordar el pescado para el servicio es humano , Creo. Sin saber que la mayoría de los salmones de alta calidad tendrían que cortarse como amigos para encajar en una canasta de freidora muestra una falta de conocimiento que me cuesta tragar en un restaurante de Robert Wiedmaier .



Urban Heights es el undécimo restaurante de Wiedmaier, y quizás el más difícil de entender para mí. El concepto se siente tomado y renombrado de un competidor, Jeff Tunks, quien abrió el difunto TenPenh panasiático en 2000 con el chef Cliff Wharton a cargo de la cocina. Wharton ahora lidera el equipo de Urban Heights, un nombre tan genérico que no dice nada sobre la cocina, que se basa parcialmente en el trabajo anterior del chef en el restaurante Pennsylvania Avenue NW.

calificación de café

Estoy tentado de considerar la decisión de Wiedmaier de financiar este resurgimiento de cuasi-TenPenh tan equivocada como un servidor que aparentemente piensa que es rutina freír un salmón real. Pero Wiedmaier explica que en los cuatro años desde que cerró TenPenh, Wharton, nacido en Filipinas, no ha hablado de prácticamente nada más que de su amor por la cocina de inspiración asiática. Ese tipo de pasión, dice Wiedmaier, necesita ser aprovechada y apoyada.

Yo diría que necesita ser editado y reformulado en algo más nuevo que esta operación en el antiguo espacio de Roof Bethesda. Quiero decir, la cocina de inspiración asiática ha dado muchos giros y vueltas desde que Wolfgang Puck incorporó por primera vez ingredientes asiáticos en su cocina en Chinois a principios de la década de 1980. Los que mejor extraen esos sabores variados hoy en día nunca dejan de innovar, como el siempre inquieto David Chang, que continúa buscando ingredientes para revitalizar su imperio Momofuku. A juicy lucy bao bun , ¿alguien?


La hamburguesa en Urban Heights tiene costra de panko y está cubierta con tocino, huevo, cebollas caramelizadas con soja, sambal, Sriracha y mayonesa de yuzu. (Dixie D. Vereen / Para TEQUILA)

Cuando Wharton se aventura en el territorio de la fusión, tiende a dirigirse directamente a la comodidad. Lo verás con sus exuberantes albóndigas de cordero en una salsa de curry verde que fluye de la dulzura a la especia con la gracia de un arroyo tranquilo. O con su guacamole de queso azul y wasabi, en el que grandes, aireados y fritos wontons transportan un puré de aguacate que quizás sea demasiado tímido en los ingredientes para aclarar la nariz. O con su hamburguesa con panko incrustado en el menú del brunch, un bocado imponente tan rebosante de aderezos y condimentos que no importará si la hamburguesa se cocina tres tonos más allá de la temperatura que solicitó. Tendrías que ser dietista o un troll total para odiar esta hamburguesa.

en V

Esta es la tensión subyacente de Urban Heights: el mejor trabajo de Wharton se inclina hacia lo lúdico y lo informal, como si estuviera cocinando para un pub de barrio inventivo (salvo por sus palomitas de maíz con mantequilla de wasabi, un bocadillo sorprendentemente dulce a temperatura ambiente que podría haberle ido bien). mejor si lo hubieran hecho fresco). Pero el restaurante claramente tiene la vista puesta en algo sofisticado y genial, el tipo de puesto de moda, que se puede instalar en Instagram, con el que nunca estaría satisfecho. solo un refrigerio de bar de inspiración asiática, sin importar lo bien concebido que esté.

Pero Urban Heights aún no cuenta con los elementos necesarios para ser un patio de recreo, comenzando por el personal y el espacio. Ni los servidores verdes ni el comedor del segundo piso, un espacio árido y acristalado en el que los comensales interpretan el papel de grandes simios en una exhibición del zoológico, rezuman el brillo necesario. El patio lateral tiene sus propios problemas: da a un establecimiento de Dunkin ’Donuts / Baskin-Robbins, cuyas pancartas y sombrillas gritan desde abajo en colores atrevidos, como de circo. El salón al aire libre del tercer piso es prometedor, pero solo si el sol decide dejar de convertirnos en espasmódicos humanos.


Las alitas de pollo teriyaki vienen con una salsa de Sriracha-mayo, un juego de alitas de búfalo. (Dixie D. Vereen / Para TEQUILA)

Igual de problemático, los equipos de la barra y la cocina rutinariamente frustran los esfuerzos que requieren más sutileza o técnica. Comience con los cócteles: el Manhattan de cinco especias es demasiado obvio y demasiado dulce. El Against the Wall, a base de centeno, muestra más originalidad, pero se bebe igual de almibarado, a pesar de la presencia de jengibre y limón. La barra de atún tiene problemas similares con la ejecución: una preparación tártara golpea su paladar con ajo y sal, casi borrando la salsa ponzu cítrica; el rollo de atún es un bocado harinoso de pescado frito en tempura (sin un grano de arroz como contraste), combinado con una crema agria de wasabi que agrega fuego a lo que ya es un desastre natural.

Me encuentro prefiriendo platos pequeños (como las alitas de pollo teriyaki lacadas, con una versión de Sriracha-mayo en salsa Buffalo) a los más grandes (como el plato principal de pato duro y mal procesado en curry amarillo). Nueve de cada 10 veces, también tomaré los cuadrados carnosos de panceta de cerdo, cubiertos con una pasta gochujang coreana funky y ardiente, sobre el bistec blando au poivre y su conexión inestable con las cualidades picante y adormecedora de Sichuan. ¿Y qué hay del plato principal de platija frita, que provocó que nos retorcieran las manos en la mesa? Sáltelo y vaya con un plato pequeño de camarones y albóndigas de cebollino, estos bolsillos flexibles, dulces y picantes.

Después de cenar aquí varias veces, no puedo evitar sentir que hay un concepto más aerodinámico que se asfixia bajo las sábanas sucias de algún fantasma de TenPenh que gime y domina. Este concepto simple me parece orientado al bar, ruidoso, juguetón, preparado con whisky japonés y desprovisto de los platos principales compuestos más toscos con sus lados de puré de papas con wasabi y ensalada de pepino. Tal enfoque podría liberar a Wharton para experimentar con alimentos reconfortantes de influencia asiática, tal vez incluso introducir más platos filipinos para acompañar sus excelentes rollos de lumpia fritos o los deliciosos pasteles bibingka de coco y arroz, que su esposa, Angel, prepara para el postre.

Sobre todo, el concepto puede parecer adecuado para la época y el espacio, o al menos más apropiado que este intento torpe de revivir glorias pasadas.

cafetera rancilio

1,5 estrellas

Localización: 7940 Norfolk Ave., Bethesda. 301-312-8282. www.urbanheightsbethesda.com .

Abierto: Almuerzo 11:30 a.m. a 3 p.m. De lunes a viernes; cena de 5 a 10 p.m. Domingo a jueves y de 5 a 11 p.m. Viernes y sabado; brunch de 11 a.m. a 3 p.m. Sábado y domingo; terraza en la azotea 3 p.m. para cerrar a diario.

PAGarroces: Platos pequeños para el almuerzo, de $ 5 a $ 11; ensaladas y entrantes, $ 8 a $ 18. Platos pequeños para la cena, de $ 5 a $ 11; ensaladas y entrantes, $ 8 a $ 28.

Prueba de sonido: 73 decibeles / Debe hablar con voz alta.

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Las lumpias fritas se maridan con una vinagreta de ajo. El plato es una de las pocas opciones filipinas del menú. (Dixie D. Vereen / Para TEQUILA)

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