Riesling de Washington en aumento

El vino tiene sus arquetipos. Cabernet sauvignon y merlot de Burdeos. Pinot noir de Borgoña, nebbiolo de Piemonte y sangiovese de Toscana. Para Riesling, el referente mundial lo establece Alemania, con sus viñedos a lo largo de los ríos Rin y Mosel.

Los viticultores estadounidenses siempre han mirado a estos íconos europeos como sus modelos y con frecuencia han reclutado luminarias del Viejo Mundo para ayudar a hacer mejores vinos aquí en el Nuevo. La empresa más famosa de este tipo es Opus One, la asociación del Valle de Napa forjada en la década de 1970 entre Robert Mondavi y el barón Philippe de Rothschild de Chateau Mouton Rothschild.

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Pero probablemente el más influyente haya sido Eroica.



Eroica es una empresa conjunta entre Chateau Ste del estado de Washington. Michelle Winery y Ernst Loosen, un célebre productor de Riesling de la región alemana de Mosel. La asociación fue una creación de Allen Shoup, entonces director ejecutivo de Ste. Michelle Wine Estates, la empresa matriz de Chateau Ste. Bodegas Michelle y Columbia Crest, entre otras. (Hoy, Ste. Michelle Wine Estates produce el 60 por ciento del vino del estado de Washington).

Cuando la industria del vino de Washington comenzó a desarrollarse, en la década de 1960, Riesling era el rey: la uva maduraba de manera confiable y producía vinos bastante dulces. A medida que la industria y los paladares estadounidenses maduraron, Riesling cayó en desgracia. La reputación del vino de Washington en los años 80 y 90 se basó más en el merlot, el cabernet sauvignon y, finalmente, el syrah. El advenimiento de Eroica ayudó a que Riesling volviera a la prominencia. Ha influido no solo en el resto de Chateau Ste. Rieslings de Michele, pero también de todo el estado. Y ha ayudado a impulsar un aumento en la popularidad de Riesling que se extiende a los producidos en Oregón y Nueva York.

(Matt McClain / POR TEQUILA)

Washington ha estado cambiando, dice David Rosenthal, enólogo asociado de vinos blancos en Chateau Ste. Michelle. Durante los últimos 12 años, se ha plantado y producido más Riesling, especialmente en sitios más fríos con suelos más calcáreos. Citó Evergreen Vineyard, en el valle del río Columbia, como el principal sitio de Riesling del estado. Evergreen es uno de los principales contribuyentes de Eroica, así como de otro Riesling popular llamado Kung Fu Girl, de Charles Smith Wines.

Eroica se vende por unos 20 dólares, un precio bastante modesto por su calidad excepcional. Y el programa ha ayudado a mejorar el resto de Chateau Ste. Los vinos Riesling de Michelle, la mayoría de los cuales se venden por menos de $ 10, según Rosenthal. Estos vinos también se etiquetan de manera útil de acuerdo con la escala de dulzura de la Fundación Internacional Riesling, para que los consumidores puedan tener una idea de cuán dulce es el vino antes de comprarlo. A $ 9 al por menor completo, Chateau Ste. Michelle Dry Riesling, año tras año, es posiblemente la mejor oferta de vino blanco producido en los Estados Unidos.

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Sin embargo, la influencia de Eroica no se detiene allí. Chateau Ste. Michelle sirve como campo de entrenamiento para los enólogos de Washington, incluida Brennon Leighton, quien solía trabajar en Eroica para Chateau Ste. Michelle y ahora está elaborando vinos para Efeste Vineyards. El Riesling 2010 de Efeste de Evergreen Vineyard es electrizante en su enfoque; parece equilibrarse en el filo de una navaja de acidez antes de estallar con una riqueza de albaricoque y melocotón.

Y Shoup, quien renunció al timón de Ste. Michelle Wine Estates en 2000, no ha abandonado el juego. En su retiro, fundó Long Shadows Wineries, continuando con su modelo de invitar a enólogos de renombre mundial a crear su propia expresión del terruño de Washington a partir de varias uvas cultivadas en los mejores viñedos a lo largo del río Columbia. El Riesling Long Shadows, llamado Poet's Leap, está elaborado por Armin Diel de Schlossgut Diel, un destacado productor de la región alemana de Nahe. Al igual que el Eroica, es un Riesling para que se sienta y se dé cuenta de que el vino americano ha establecido sus propios puntos de referencia de calidad.

Dave McIntyre bloguea en dmwineline.com ; síguelo en Twitter @dmwine .