¿Qué es mejor que un vaso alto de té helado? Uno con alcohol mezclado.


Cócteles con té: el Porchard, Summer Suzie, La Bergamote Juste, High Tea y I Love Humanity (al frente). (Deb Lindsey / Por TEQUILA)

Un vistazo al calendario indicaría que es el comienzo de la temporada del té helado. Pero dígale eso al malvado cielo grisáceo que ha estado acechando sobre el área de Washington durante semanas, tan aparentemente interminable como el proceso de elección presidencial de 2016.

El primer tramo lúgubre de mayo, comencé a probar cócteles de té helado, tratando de beber mágicamente el clima para colaborar, para tomar el té en la primavera, por así decirlo. Seguramente, pensé, ¿esa temporada soleada llegará algún día ahora?

Pero hasta ahora sigue apareciendo como canales de pago por visión bloqueados, en breves y frustrantes ráfagas de color.



Podría afirmar que crecí con el té, pero es más sincero decir que, gracias al trabajo de mi padre en el Servicio Exterior, crecí en torno a él sin llegar a adquirir el hábito. Estados Unidos todavía se está poniendo al día con el té, aunque, al igual que el sistema métrico, el té es un gran problema en casi todos los demás lugares. En Karachi, Pakistán, donde nací, es masala chai, un té negro enriquecido con canela y cardamomo. Taiwán, donde vino mi hermana, produce oolongs delicados y complejos. En Australia, nuestro último correo en el extranjero, el té era un trago común, pero estaba demasiado ocupado escapándome para beber cerveza.

[Prepara el cóctel: La Bergamote Juste]

No fue hasta la universidad, cuando pasé un año en el Reino Unido, donde se ofrece una taza de té como un remedio relajante para todo, incluido un viaje estresante y la muerte de un familiar, que bebí té. Incluso entonces, la atracción principal era su compañero regordete: un bollo untado con mermelada de fresa y crema cuajada.

A través de los cócteles, he llegado a apreciar el té. Cae justo debajo de los amargos en mi lista de formas de agregar sabor sin agregar mucho alcohol o azúcar. Y no siempre significa agregar cafeína; aunque muchos tés verdaderos lo contienen, muchos tés verdes tienen un bajo contenido de cafeína y algunos de los tés de hierbas e infusiones de frutas no tienen ninguno.

(Un punto de definición: aunque algunas mezclas viajan bajo el nombre de té, a menos que contengan hojas de Camellia sinensis , técnicamente no son té real. Estoy usando el término té de manera poco científica aquí, para referirme a mezclas botánicas que se preparan con agua caliente y no son café).

Me gusta cómo preparar tés es a la vez similar y diferente a preparar cócteles. Como una buena bebida, una buena taza de té requiere precisión. La extracción adecuada de sabores en el té es una cuestión de medición cuidadosa del tiempo y la temperatura. Si empapa demasiado una hoja meticulosa, puede terminar con una taza de desagrado amargo, agresivamente vegetal, apenas reconocible.

Pero a diferencia de los cócteles, el té se prepara mediante un proceso inherentemente lento, especialmente cuando lo enfrías después. Como cóctel casero, no voy a servir una barra de tres en profundidad con clientes aullando. Pero siempre trato de hacer que las bebidas sean más rápidas, y la velocidad es algo que no se puede aplicar a los tés: toman el tiempo que toman, y en el caso de algunos tés e infusiones de hierbas, la maceración puede extenderse más allá de los 10 minutos. Sin embargo, ¿no es eso algo encantador en sí mismo? Vivimos vidas tan ocupadas, y esta pequeña pausa que crea el té brinda la oportunidad de hacer posturas de yoga, practicar la atención plena o mirar frenéticamente su teléfono celular mientras envía advertencias mentales al té para Solo empina ya, no buenas hojas perezosas .

[Prepara el cóctel: Summer Suzie]

Siempre me avergüenzo de mi impaciencia cuando paso tiempo con Chantal Tseng, quien o irradia una calmada gracia desde lo más profundo de su ser o, durante muchos años de tratar con gente borracha, se ha vuelto muy buena fingiendo. Como cantinero en la sala de lectura en el barrio de Petworth del distrito, Tseng ha estado organizando una serie semanal de eventos de cócteles con bebidas inspiradas en varios autores. Muchos de ellos involucran té, y muchos son ideales para nuestro reciente período de tiempo irritante, ya que puede servirlos fríos o calientes.

El té es algo que bebo todos los días, dice Tseng, y señala que probablemente primero comenzó a jugar con tés cuando trabajaba con recetas de ponche antiguas y preparaba cócteles por lotes para eventos grandes. (Otro beneficio del té: además de no agregar alcohol o azúcar, tampoco agrega una gran cantidad de gastos). Ella lo considera casi como cocinar: usted tiene sus espíritus básicos y puede imaginar esos sabores. . . su ajo, su apio y luego agrega especias a través de tés y otros modificadores, dice ella.

[Prepara el cóctel: I Love Humanity (inspirado en e.e.cummings)]

Los tés negros son generalmente excelentes con licores más oscuros como rones añejos, bourbon y centeno, dice Tseng. Pu-erh siempre me recuerda a acampar. La primera vez que lo probé, pensé: 'Vaya, eso es interesante. Sabe a tierra, pero a tierra cálida. Ella encuentra que el té verde y los tés de hierbas como la manzanilla a menudo funcionan bien con la ginebra; la manzanilla, señala, es un saborizante común en el vermú.

Su e.e. La bebida inspirada en Cummings, I Love Humanity, es un puente de sabor estacional que incorpora bourbon, brandy de manzana y especias con té de cebada tostada y limón. El té de cebada es una infusión de granos que sabe a tostadas: tostado, a pan, reconfortante a cualquier temperatura. La bebida de sus especificaciones es deliciosamente alcohólica; Si quieres algo un poco más ligero y más avanzado, aumentar la cantidad de infusión de cebada no hace ningún daño.

[Prepara el cóctel: merienda inglesa]

Slipstream, el rincón de café a cócteles en la calle 14 en el distrito, casi siempre tiene un cóctel de té en el menú, dice el gerente del bar Chris Jakubowski. Le gusta cómo los tés de jazmín se combinan con el tequila y el mezcal: el fuerte carácter terroso de los licores de agave fundamenta el aspecto Bath & Body Works del té de jazmín. En su cóctel High Tea, las suaves notas florales del té oolong equilibran la riqueza del brandy de manzana.

Tal vez sea extraño que mi memoria sensorial principal del té provenga de las raíces de mis padres en el sur profundo, donde no se puede tirar un grano sin tomar té helado, la mayor parte tan dulce que hará que te piquen los dientes. Recuerdo lugares donde una solicitud de té sin azúcar se encontró con una dosis de ojo maloliente claramente yanqui por parte de la camarera.

[Prepara el cóctel: The Porchard]

Esos tés dulces estaban en mi mente cuando desarrollé la receta de Porchard adjunta, agregando otras frutas del sur, específicamente, bourbon y duraznos. Apuntaba al tipo de infusión que querrías poner en una jarra en el porche mientras bebes de ella durante horas, vistiendo ropa ligera de lino y reluciendo en una especie de Tennessee Williams que podría atraer a los caballeros al patio. las personas que llaman tendrías que ahuyentarlas para que no quieran robar tu jarra de Porchard. Sabe a verano sureño. El limón agrega una nota agradable y fresca, pero también me gusta la limpieza del té y el bourbon sin él.

Al momento de escribir estas líneas, los cielos continúan deprimidos. Pero seguramente una vez que todos empecemos a beber cosas como el Porchard, el clima tendrá que captar la indirecta.

Allan es un escritor y editor de Hyattsville, Maryland. Se unirá al chat Free Range del miércoles: live.washingtonpost.com. Síguela en Twitter: @Carrie_the_Red.