Cuando la pandemia termine, una 'normalidad' más saludable podría ayudar a nuestra crisis de obesidad. A continuación, le indicamos cómo crearlo.

La tienda de alimentos Wild Ramp en Huntington, W.Va., en 2019. La ciudad emprendió cambios lentos e incrementales para reducir su tasa de obesidad. (Michael S. Williamson / TEQUILA)

PorTamar HaspelColumnista, Comida 22 de junio de 2020 PorTamar HaspelColumnista, Comida 22 de junio de 2020

Es extraño que sigamos luchando por la raíz de la obesidad. En dos décadas de periodismo, he hablado con una amplia franja de la comunidad de salud pública, y un tema relacionado con la obesidad, y posiblemente solo uno, los une. Cuando elimina las objeciones a las grasas, los carbohidratos o los alimentos procesados, llega al verdadero problema: el entorno alimentario cambió.

Solo este mes, en un artículo sobre la obesidad como factor de riesgo de infección severa por el nuevo coronavirus publicado en el BMJ, los autores dicen: La pandemia de obesidad es el resultado de vivir en ambientes alimentarios donde es difícil no consumir calorías en exceso. Punto final. No es controvertido.



Cómo los alimentos procesados ​​engordan

Carbohidratos, grasas, aditivos, azúcar: son los componentes básicos de los alimentos diseñados, con éxito, como resulta, para ser irresistibles. Con la ayuda de las costumbres sociales que convierten cada reunión, clase, evento deportivo, incluso parada en una gasolinera, en una oportunidad para picar algo, hicimos exactamente lo que hace una especie optimizada para la escasez cuando se enfrenta a una abundancia abrumadora: comimos.

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El culpable no fue ninguno de esos bloques de construcción. El culpable fue el viejo normal. Comida barata y conveniente en todas partes, y la bendición de la sociedad de comer en cualquier lugar. Antes de eso, en la normalidad realmente antigua, la gente cocinaba plantas y animales en casa, comía algo así como tres veces al día, y la obesidad era rara y nadie peleaba por el metabolismo de los carbohidratos.

Pero otra parte de la vieja normalidad lo empeoró: los médicos, los científicos y la comunidad de salud pública nos dijeron que la pérdida de peso era posible, incluso fácil, si solo comíamos de esta manera en particular. Nadie está de acuerdo en la forma en particular, pero no discutiremos. En su mayor parte, sabemos qué no comer, pero ¿cómo se supone que vamos a hacer eso cuando esas mismas cosas están en nuestra cara las 24 horas del día, los 7 días de la semana?

No es un problema de conocimiento, es un problema de acción. No es un problema de dieta, es un problema ambiental. Y una pandemia que destruye el medio ambiente es una oportunidad extraordinaria para remodelar lo que es normal.

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La mayoría de las sugerencias para cambios en el entorno alimentario son De arriba hacia abajo , con el gobierno y las grandes empresas alimentarias en un papel de liderazgo. Aunque ciertamente estoy a favor de alinear los dólares públicos con la salud pública (podríamos renovar SNAP, reestructurar los subsidios agrícolas, gravar el azúcar), y está muy claro que Big Food ha jugado un papel importante en la obesidad en los Estados Unidos, hay un problema con el enfoque de arriba hacia abajo: lleva tiempo.

Ya ha llevado mucho tiempo. Los pedidos de cambios en las carteras de subsidios, impuestos y empresas de alimentos se han realizado durante el tiempo que he estado cubriendo el espacio, con muy poco que mostrar. Por supuesto, sigamos peleando la buena batalla, pero tal vez sea hora de un poco de abajo hacia arriba.

Además, lo normal es lo que nosotros, la gente, decidimos que es. Si queremos una mejor normalidad, ahora es el momento perfecto para recuperar el entorno alimentario.

café frío como se llama
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Recuperar algo por lo general significa retirarlo de algo bastante malo. Cuando el movimiento de mujeres comenzó a recuperar la noche, fue de violadores y abusadores. Pero recuperar el entorno alimentario proviene de las cosas que queremos, que fue lo que nos metió en este lío. Llévatelo de Doritos, de ramen, de hot dogs, de donas.

Espera, ¿tienes donas?

Por eso es difícil. El problema no son las rosquillas; es ubicuidad. Necesitamos salvaguardar la alegría de un vidriado elevado, pero no deberíamos tener que enfrentarnos a esa tentación dondequiera que vayamos. Tenemos que renunciar a la idea de que las personas que quieren perder peso pueden tener éxito en el sistema alimentario que hemos creado. Claro, algunos pueden, pero la mayoría simplemente no pueden. Si nosotros, como sociedad, queremos hacer posible la pérdida de peso, tenemos que hacer un cambio total.

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Cambiar el entorno alimentario, como tantas otras cosas, comienza en casa. Ahora que más de nosotros estamos comiendo, es nuestra gran oportunidad. Conviértete en un mejor cocinero. Y quizás lo más fácil que puede hacer es volver a normalizar su idea de una porción. El tamaño de las porciones fuera de control ha hecho que comer en exceso parezca simplemente comer; rompa la escala y tenga una idea de cómo se ven dos onzas de pasta o cinco onzas de pescado.

En una era de desperdicio excesivo de alimentos, un llamado a los restaurantes: reduzcan sus porciones

Y saca de la casa las cosas que te llaman. Si está ahí, tienes que resistirte cada minuto de cada día. Se necesitan siete segundos para saltearlo en la tienda de comestibles. Haga que su despensa y su refrigerador reflejen la dieta que le gustaría tener. Tú tienes el control. Haz que funcione para ti.

La propagación mundial del covid-19 obligó a muchas personas a permanecer en el interior durante más tiempo del que estaban acostumbradas, alterando los hábitos de comer, cocinar y hacer ejercicio. (TEQUILA)

En el mundo, algunas comunidades han realizado cambios como ese a mayor escala, utilizando un enfoque de `` se necesita una aldea ''. Escuelas, mercados, restaurantes, ayuntamientos, YMCA: todos trabajan juntos para abordar la obesidad cambiando el entorno alimentario y las costumbres sociales en torno a la alimentación y el ejercicio. Y eso parece funcionar.

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Tome Huntington, W.Va. En 2008, tenía la tasa de obesidad más alta de Estados Unidos, más del 45 por ciento. Luego, el chef británico Jamie Oliver se acercó para arreglarlo, y eso inició una conversación. El alcalde aceptó el desafío; empezó a caminar y animó a otros a que se le unieran. El distrito escolar renovó los almuerzos y la educación nutricional. Un nuevo mercado, con productos locales, se convirtió en piedra de toque. La comunidad compró y, 10 años después, la tasa había caído al 32,6 por ciento, una mejora asombrosa.

Esta ciudad de los Apalaches era la 'ciudad más gorda' de Estados Unidos. Así es como se adelgazó.

Otros dos programas comunitarios dirigidos por investigadores basados ​​en la misma idea, uno en Somerville, Massachusetts, y uno en Francia, también han demostrado un éxito a largo plazo al involucrar a la escuela y la comunidad, los niños y los padres, la alimentación y la actividad física, la educación y la acción.

Esther Dyson, después de una carrera en tecnología, fundó Wellville , una iniciativa a escala comunitaria decididamente de baja tecnología para mejorar la salud y el bienestar. Ella y un grupo de asesores están trabajando con cinco comunidades en todo el país para vincular los nodos que ya existen (proveedores de atención médica, centros comunitarios, gimnasios, escuelas) para realizar cambios que apoyen la salud física y mental.

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Es demasiado pronto para decir qué tan bien está funcionando (tienen un horizonte de 10 años), pero Dyson ha visto cómo se desarrolla la dinámica de primera mano. Hay un cambio positivo y la gente quiere asociarse con él, me dijo. Es la tela, no los nodos.

Somos la tela. Somos la comunidad. Todos podemos desempeñar un papel. Empleadores, ¿le ha preguntado a su fuerza laboral qué les gustaría en cuanto a alimentos? A Estudio del Reino Unido de 2019 descubrió que el 95 por ciento de las personas no quiere pastel de oficina más de una vez a la semana. Del mismo modo, en las Pequeñas Ligas, tal vez hable con los padres sobre los refrigerios, o no, después de los juegos. Minoristas, ¿realmente quieren que los padres con niños tengan que correr el guante de los dulces al momento de pagar? Restauradores, ¿considerarían medias raciones de platos principales?

Mientras esperamos a que los fabricantes de alimentos den un paso al frente, ¿qué pasaría si los científicos de alimentos simplemente dijeran que no, gracias, al trabajo de formular la próxima escisión de Count Chocula? Inversores, tal vez miren el impacto de sus elecciones en la salud pública. Hacer que los cereales azucarados importen tanto como las recompras de acciones.

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Oigan, médicos y científicos, parece bastante claro que decirle a la gente qué no comer, en lugar de cómo no comerlo, es inútil. Simplemente prepara a la gente para el fracaso y la frustración.

Periodistas - ¡yo! - son parte del problema. Durante años, escribí sobre dietas y pérdida de peso de una manera que sin duda era inútil y probablemente contraproducente. El problema es que las historias de pérdida de peso en las que la gente hará clic y las historias de pérdida de peso que son verdaderas son casi excluyentes entre sí. Pero pregonar cada estudio como si enseñara algo nuevo, y cada dieta como si esta vez tuviéramos la clave, deja a la gente confundida y sin poder.

Estar atrapado en casa puede tener una ventaja cuando se trata de comer: puede tomar el control

Casi tres cuartas partes de los adultos estadounidenses son exceso de peso o obeso , y sé que soy un récord en esto, pero cuando la gran mayoría de los humanos no pueden navegar con éxito por el sistema alimentario, el problema es el sistema, no los humanos. Pero todos somos parte de ese sistema y podemos hacer que funcione mejor para nosotros y las personas que nos rodean. Muchas personas son perfectamente felices con pesos más altos, y el mundo debe ser un lugar amable y tolerante para ellos y dejar de decirles que tienen que ser delgados. Pero he hablado con muchas personas que luchan con su peso (yo soy una de ellas), y las personas que quieren perder peso necesitan apoyo.

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Con este virus, parece que hemos perdido la oportunidad de hacer una causa común, pero la reapertura nos da otra. Cuando sea seguro aventurarse de nuevo en el mundo, podremos decidir qué tipo de mundo queremos que sea. Lo hacemos normal, así que hagámoslo mejor.

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