Dónde lo consiguen para usted

EN LA VISIÓN DEL COMERCIANTE de un mundo perfecto, el Maryland Wholesale Food Center es el aspecto que tendría una granja: un paraíso de bloques de cemento de 400 acres donde la comida ya viene empaquetada y lista para pasar a la cadena de comercialización a la que pertenece. Aquí no se preocupe por el cultivo, la cosecha, la captura o la recolección, no se preocupe por la lluvia o incluso por el clima. Las únicas preocupaciones son si el restaurador o minorista que busca comprar los productos del día o el pescado fresco ha sido emparejado con el distribuidor mayorista que tiene lo que necesita al precio correcto.

Construido justo al lado de la I-95 en la intersección de las rutas 1 y 175 en Jessup, el centro de alimentos parece un parque industrial básico, que es, aunque hay poca fabricación allí. Lo que sucede allí solo tiene que ver con la venta o el almacenamiento de alimentos a gran escala.

El Centro de Alimentos es una de esas empresas que no son del todo gubernamentales ni del todo privadas. En 1968, la legislatura de Maryland estableció la Autoridad del Centro de Alimentos de Maryland, que tenía la responsabilidad de desarrollar, operar y mantener un centro de alimentos al por mayor en la región de Baltimore.



La idea era eventualmente reunir en un solo lugar todo el marketing de alimentos al por mayor que anteriormente estaba esparcido por Baltimore. Un mercado moderno y consolidado significa compras al por mayor en un solo lugar para los cientos de pequeñas tiendas minoristas y restaurantes que anteriormente tenían que viajar por todo Maryland para obtener todo lo que querían a los mejores precios.

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Dos componentes principales que ya están en funcionamiento son el mercado de productos al por mayor, inaugurado en 1975, y el mercado de productos del mar al por mayor recientemente terminado, que ocupa 17 acres del sitio de 398 acres. Uno de los almacenes computarizados de Giant Foods también se encuentra en la propiedad, al igual que los distribuidores de alimentos congelados y cerveza, una operación de enlatado de tomates y servicios satelitales como restaurantes y bancos para atender a la pequeña ciudad de camioneros que se congregan allí.

Según J. Gary Lee, Director Ejecutivo de Maryland Food Center Authority, un centro de artesanías y flores para agricultores es el siguiente en la agenda, al que le seguirá un centro comercial con restaurantes, oficinas, tiendas, una tienda outlet de fábrica y una tienda minorista de alimentos. mercado. Eventualmente, según Lee, el centro está 'diseñado para contener al menos una de cada operación que normalmente se considera necesaria para servir a la industria de alimentos al por mayor en el área de Baltimore-Washington'.

El mercado de mariscos, inaugurado en enero, es uno de los ejes centrales de la operación. Un muelle de carga proporciona un porche delantero de 1,000 pies para los 18 distribuidores que operan allí. Eso es más de tres campos de fútbol del mercado de pescado, y casi más de lo que el ojo puede captar. Los comerciantes de mariscos están colgados como luces de árboles de Navidad en la fila, algunos de ellos ocupan una unidad de 30 pies de ancho, otros tres o cuatro.

Los operadores del nuevo mercado de Jessup están allí porque el antiguo mercado de pescado de Baltimore cerró, víctima de los tiempos modernos y del deseo de convertir el centro de Baltimore en un escaparate público en lugar de un pintoresco centro de comercio. Hubo críticas en ese momento: 1,000 pies de muelle de carga de concreto no son románticos a menos que mover peces sea su negocio, pero la mayoría de los distribuidores de Jessup ahora dicen que no podrían estar más felices con el arreglo más moderno.

'General Motors habría estado fuera del negocio si hubieran tenido que operar en ese mercado de Baltimore', dice Lewis Goodwin de E. Goodwin & Sons Inc. El antiguo mercado, construido en 1907, fue diseñado para caballos y buggies, señala Goodwin. y no por el mayor volumen y el ritmo más rápido del comercio de los años ochenta. Había un total de 13 pies de espacio de carga en el antiguo mercado, en contraste con los 1,000 pies de la operación Jessup, lo que significaba largas filas todos los días, una desaceleración general forzada en el movimiento y problemas monumentales de estacionamiento. Goodwin dice que su compañía pagaba $ 500 o $ 600 en multas de estacionamiento cada año porque no había estacionamiento disponible en ningún lugar.

Comparado con el antiguo mercado de Baltimore, todo es limpieza y luz en Jessup. Hay comodidades modernas para las personas que trabajan allí, incluidas oficinas con calefacción dentro del espacio principal del mercado y espacio de oficinas adicional en un entrepiso por encima de la operación mayorista. El espacio de la oficina de arriba es tan refinado, de hecho, que Lewis Goodwin pregunta con orgullo: '¿Puedes oler a pescado aquí arriba? No puedes, ¿verdad? Es cierto, no puedes.

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Es fácil ver por qué la operación de Jessup, aunque puede haber perdido algo en la atmósfera, es tan atractiva para los empresarios que intentan vender pescado a gran escala.

Por todas partes, por supuesto, hay peces; pescado en cajas, pescado en grandes recipientes de plástico, pescado que se limpia y pescado en carretillas. Hay algunos peatones caminando arriba y abajo de la fila larga, pero la mayor parte de la actividad se realiza en la otra dirección, de las tiendas a los camiones o de los camiones a las tiendas.

Si bien la configuración de Jessup es ideal para grandes operaciones mayoristas, solo dos minoristas, que también tienen operaciones mayoristas, se mudaron desde Baltimore. La ubicación lejos del centro de la ciudad, combinada con la tarifa de $ 2 que se cobra para ingresar al mercado de mariscos, ha reducido el negocio minorista que existía en el antiguo mercado de Baltimore.

En el mercado de Jessup, los bloques de cemento y el concreto reemplazan al viejo ladrillo desgastado, y los acres de estacionamiento reemplazan las calles estrechas, pero los mariscos se mueven y se mueven rápido. Goodwin, uno de los operadores más grandes del mercado, mueve habitualmente 30.000 libras de productos del mar al día, y en los días ocupados ese volumen puede aumentar a 60.000 libras. La mayor parte de su tonelaje está en pescado entero, desde pequeños peces de lago hasta peces espada del tamaño de pequeños seres humanos, pero también comercia con otros mariscos, recogiéndolos de arriba y abajo de la costa este o del extranjero.

En un extremo del mercado mayorista hay dos tiendas que también tienen un negocio minorista, y en el verano habrá cangrejos a la venta en los puestos exteriores. Lee también promete un restaurante de mariscos en un futuro cercano.

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El centro de productos se llenó de inmediato cuando abrió hace casi 10 años como el mercado de productos de la terminal de Maryland y ahora tiene una lista de espera de 25 empresas. Un mercado terminal es un importante lugar de encuentro entre las personas que producen o distribuyen productos y los que los venden al público. Este mercado proporciona a Maryland casi todos sus productos frescos, que se venden a pequeños minoristas, grupos de compra cooperativa, como iglesias y grupos de vecinos, y cadenas de tiendas.

Hay un total de 101 unidades en el mercado de frutas y verduras, y la mayoría de los operadores alquilan más de una. Una empresa, Market Place Banana Co., se dedica únicamente a las bananas. Plátanos en cajas apiladas a 12 alturas, plátanos de Del Monte, Dole, Banacol y otros, plátanos verdes y plátanos maduros, plátanos en plataformas rodantes y plátanos a puerta cerrada en cámaras de maduración. Johnny Conigliaro, quien dirige el lugar, dice que pronto dejará el negocio, pero sus oyentes parecen haberlo oído todo antes.

Y no es de extrañar que Conigliaro esté cansado. El horario de compra del mercado es de 3 a 9 a.m., y al mediodía todavía está atando cabos sueltos. Noche y día, día y noche (pero sobre todo temprano en la mañana) los camiones entran y salen los camiones, las plataformas rodantes se mueven hacia adelante y hacia atrás, las carretillas elevadoras en miniatura se acercan al muelle de carga. Camiones inactivos, esperando ser descargados o cargados con repollo, papas, fresas, cebollas, chirivías, tomates o prácticamente cualquier otra fruta o verdura disponible comercialmente. Si las cosas han funcionado como deberían, al final del día la persona que tiene kiwis ha sido emparejada con la persona que quiere kiwis, el chico que necesita plátanos con el chico que necesita deshacerse de algunos plátanos.

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El público en general también puede comprar allí, pero solo si está dispuesto a pagar la tarifa de entrada de $ 2 y solo si puede comprar al por mayor. Y, de hecho, los grupos cooperativos se han unido para hacer precisamente eso. Una iglesia compra productos por valor de $ 18,000 cada mes y los revende a sus feligreses al costo. Otros grupos de compra cooperativa son los vecinos que se turnan para comprar una vez a la semana.

Con el fin de atraer este tipo de negocios, la Autoridad del Centro de Alimentos organiza periódicamente seminarios para grupos de compradores de consumidores, discutiendo con ellos los pormenores de la compra de sus productos al por mayor. Hasta ahora se han realizado más de un centenar de seminarios y cualquier grupo interesado puede ponerse en contacto con la autoridad para organizar el suyo.

Una parte importante del funcionamiento del centro de alimentación, posiblemente la parte más importante, son las instalaciones que mantienen contentos a los camioneros. Eso significa los restaurantes de comida rápida, el banco y el estacionamiento del tamaño de una ciudad pequeña. El Truckers 'Inn, el hotel en el sitio, tiene la segunda tasa de ocupación más alta del país, según Lee. Por lo general, está lleno al 120 por ciento, lo cual es posible solo porque en cualquier ciclo de 24 horas alrededor del 20 por ciento de las habitaciones se usan más de una vez.

Y esa es la noción operativa en el Maryland Wholesale Food Center: manténgalo funcionando.