Los CSA de dieta integral ofrecen una conexión entre alimentos y granjas

Todos los martes y viernes por la tarde, el granero abierto en Moutoux Orchard en Purcellville parece una cooperativa de alimentos naturales especialmente bien surtida.

Debajo de las vigas altas, los productos cubren las mesas de madera desgastada de un extremo a otro. Un día de mediados de julio encuentra una rica variedad: cuartos de tomates cherry regordetes, un montón de reliquias, calabacín, hinojo, acelgas, zanahorias, pepinos. Pequeñas cestas de pimientos picantes variados. Tomatillos y quimbombó. Cajas de melocotones, un poco manchadas porque no fueron rociadas. Contenedores de harina: trigo sarraceno, centeno, avena, cebada y trigo. Refrigeradores con diagramas de cortes de animales pegados a sus puertas y paquetes de carne de res, pollo y cerdo en el interior. En otra heladera, leche cruda, exenta de leyes de pasteurización.

A las 3:30, el espacio está lleno de charlas, lleno de suscriptores del programa de agricultura comunitaria o CSA de dieta integral de Moutoux, que conducen a la granja todas las semanas para recoger sus acciones. La mayoría viaja de 20 a 30 millas en cada sentido, baúles cargados con hieleras, bolsas de mano y botellas de vidrio; algunos vienen de lugares tan lejanos como Arlington e incluso Alejandría, casi 60 millas al este.



Más que un suplemento vegetal, el CSA de dieta integral representa todo el alcance de la agricultura apoyada por la comunidad, en la que una granja proporciona a los miembros los ingredientes de una dieta omnívora completa durante todo el año.

Al igual que las CSA de vegetales que se han vuelto tan populares en los Estados Unidos, los programas de dieta integral implican un riesgo: los suscriptores se comprometen a alinear sus dietas con la producción de una granja. Más que eso, dicen algunos miembros, se suscriben a un estilo de vida dietético, uno más relacionado con la tierra y la comunidad, en el que intercambian recetas por los ingredientes que les dan pausa, y los cambios estacionales se reflejan en la mantequilla a medida que cambia de ranúnculo a ranúnculo. rubio pálido.

En los días de recogida en Moutoux, los letreros escritos a mano les permiten a los suscriptores saber qué hay en abundancia y qué no (¿Pueden los tomates y hacer encurtidos esta semana? No sea codicioso con las acelgas); otro anuncia el nacimiento de un ternero; di hola. Comprar se realiza por código de honor, o compra lo que puedas comer, una táctica a la que algunos programas se refieren como libre elección. Dependiendo de la temporada, el cocinero y la plenitud de la despensa del cocinero, la gama de opciones que ofrece la CSA puede ser suficiente o no para evitar un viaje al supermercado esa semana.

En la práctica, la suscripción de dieta completa proporciona suficiente comida no para eliminar todas las compras de comestibles convencionales, sino para reducirla a un suplemento. Como mínimo, la mayoría de los suscriptores seguirán comprando aceites, vinagres, frijoles, nueces, semillas y algunos condimentos de otras fuentes.

Creo que si quisiera comer exclusivamente del programa, podría hacerlo, dice Bonnie Deahl de Sterling, quien se ha suscrito a Moutoux Orchard CSA desde su lanzamiento hace tres años. Pero creo que eso se está convirtiendo en una granja, y hacer tu propia salsa de tomate no es para todos.

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Las limitaciones inherentes del programa, lo que podría verse como un curso intensivo sobre alimentación estrictamente estacional, han liberado a Deahl, una ávida cocinera, de traspasar los límites en la cocina. Ha sido una especie de aventura y un proceso educativo, dice. Cada semana, como escribió en su blog el año pasado, es una misión para averiguar cuánto tiempo puede pasar sin ir al supermercado.

El formato de compra abierta, común entre los programas de dietas integrales, proporciona una flexibilidad que no siempre se encuentra en otras ASC. No me gustaron las limitaciones de simplemente obtener lo que se obtiene en una caja, dijo Deahl, refiriéndose al formato empleado por muchas CSA de vegetales. (Sin embargo, cada vez más, los CSA de verduras ofrecen recogidas en la granja y en la ciudad en las que los suscriptores pueden personalizar su propia participación).

Las recolecciones en la granja son estándar para la mayoría de los CSA de dieta completa, pero una base significativa de clientes urbanos lleva a algunas granjas a proporcionar también entregas en la ciudad. Margaret Evans y Kevin Brown, propietarios de Groundworks Farm en Pittsville, Maryland, trasladaron su granja y CSA en Vermont a un terreno que compraron en Eastern Shore a principios de este año. Rápidamente adquirieron suscriptores para sus diversas opciones de CSA, que incluyen productos agrícolas, carnes y planes de dieta integral, pero la suya es una membresía geográficamente diversa, dispersa por la región de Chesapeake y el área de Washington.

Solo un puñado de personas vienen a la granja a recoger todos los sábados, llenando sus partes usando un sistema de puntos, cortando flores y recogiendo las suyas si hay algo en abundancia. Pero Groundworks también entrega acciones semanales a Annapolis, Alexandria y Arlington, donde establecen lo que equivale a una tienda agrícola móvil.

Los CSA de dieta integral están diseñados para ser más económicos que comprar por partes en puntos de venta convencionales o en mercados de agricultores, pero los precios pueden ser discordantes al principio. Los costos oscilan entre $ 3,000 y $ 4,000 por año para un solo suscriptor, con descuentos para miembros adicionales de la familia y precios más bajos para niños.

Definitivamente hubo una gran sorpresa al principio cuando nos dimos cuenta de que esto es lo que vamos a gastar, dice Stephanie Beckmann, una suscriptora de Groundworks CSA que vive en Alexandria. Pero en términos de verduras y carne, no compramos casi nada en el supermercado y gastamos menos en general, ya que nos hemos vuelto realmente creativos sobre lo que viene con el CSA.

A pesar de la demanda, los programas de dietas integrales en todo el país son escasos, y son quizás decenas en los Estados Unidos en comparación con un estimado de más de 6.000 programas de verduras y carnes.

Hace diez años, Mark Kimball fue pionero en el modelo CSA de dieta integral en Essex Farm en el norte del estado de Nueva York con su esposa, Kristin, quien relató sus primeras experiencias en el libro de 2011 The Dirty Life: A Memoir of Farming, Food and Love.

Para vender un CSA de dieta completa, por supuesto, una granja tiene que producir más que solo, bueno, producir. Hay una razón por la que no hay tantas granjas completamente diversificadas, y es porque son muy difíciles de administrar, dijo Mark Kimball.

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Rob Moutoux, quien considera a Essex como una inspiración, dice que el modelo definitivamente toma un cierto tipo de persona. Terminas siendo un experto en todos los oficios, lo que se presta a no ser un especialista en nada.

Las divisiones de responsabilidad más claras han ayudado a Moutoux a sobresalir en más; ahora se ocupa de la cría de animales y su socia, Maureen Moodie, a quien todos conocen como Mo, se encarga de la producción de hortalizas. Ahora estamos en un buen lugar, dice.

A pesar de las demandas logísticas, las granjas diversificadas están impulsadas por sensibilidades ambientales y económicas. La paja sobrante del cultivo de cereales se puede transferir a los establos para el lecho de los animales; el estiércol que se acumula durante el invierno se puede utilizar para fertilizar cultivos de hortalizas. Sin intermediarios, sin papeleo.

Existe un sentido de independencia al mantener todo en un solo lugar y tener control sobre todas estas diferentes variables, dice Kimball.

Los requisitos de un programa de dieta integral todavía llevan a algunas granjas a subcontratar, o comprar, parte de lo que proporcionan a los miembros. Moutoux descubrió que producir una amplia variedad de granos requería demasiados recursos, por lo que además de la harina de trigo que él mismo cultiva y muele, obtiene grano para su CSA de una granja en el sur de Pensilvania.

En Groundworks Farm, Evans y Brown están comprando carne de res, cordero y queso mientras desarrollan la infraestructura en la granja para producir esos alimentos ellos mismos. Sus operaciones de productos lácteos y cereales todavía están en marcha, y planean agregarlas a la CSA el próximo año.

Aproximadamente a 120 millas al noreste, en Duncannon, Pensilvania, Judi Radel admitirá que producir todo en la granja requiere paciencia. El CSA de dieta completa que Radel, su esposo y sus cuatro hijos brindan desde su granja Yeehaw es pequeño, con alojamiento para siete u ocho familias de cuatro, algo que comenzaron a ofrecer cuando se dio cuenta de que podría ayudar a que su granja fuera más sostenible.

En una extensión ondulada interrumpida por colinas sombreadas, un estanque resplandeciente y un furgón de cola tragado por flores silvestres, producen leche, mantequilla, queso, manteca de cerdo, huevos, cerdo, ternera, cordero, pollo, trigo de primavera e invierno, avena, maíz molido y cebada. , además de un cultivo de hortalizas diversificado. Lo único que compran es trigo sarraceno; ocasionalmente cambian por melocotones, arándanos, manzanas. Radel se disculpa: les decimos a nuestros miembros que no tenemos mucha fruta.

La situación de Radel es la norma en la agricultura. Sus horas son agotadoras y largas, el trabajo es implacable, rara vez se toma unas vacaciones. Pero cuando se va por tres días, siente nostalgia. Y proporcionar la dieta completa CSA le ha proporcionado una conexión con los miembros que no cambiaría por casi nada.

Realmente me encanta ser su granjero, dice Radel.

De vuelta en la camioneta de Moutoux Orchards, el sol está alto e implacable, pero hay una brisa cruzada en el granero. Un parche de zinnias de aspecto salvaje salpica de color, y un gato atigrado descansa al sol al pie del granero. En cierto modo, todo pertenece a los miembros de CSA. Primero se suscriben a la comida, pero también pueden satisfacer el deseo de estar más cerca del proceso agrícola y de la tierra misma. Junto con las bolsas y las neveras portátiles, los miembros traen cubos de abono llenos de los recortes de la semana pasada.

Se lo doy a los cerdos o lo pongo en la pila de abono, dice Deahl, y luego se ríe de eso, un pequeño placer. Me ayuda a ser parte del proceso de alguna manera.

Horton, un escritor gastronómico de Washington, se unirá al chat Free Range de hoy al mediodía:.

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