Esposa del chef

Lo he escuchado un millón de veces:

'Debe ser maravilloso estar casada con el chef'.

¿Cocina para ti todo el tiempo?



'Eres tan afortunado.'

Aprieto los dientes, forzo una sonrisa y digo: 'Oh, sí, es genial'.

Lo que realmente quiero decir es: '¿Cuándo fue la última vez que pasaste todo el día libre desgranando langostas para una función benéfica?'

O '¿Su esposo huele a pescado muerto cuando llega a casa?'

O 'No, solo cocina cuando le pagan'.

Si tuviera dinero para todas las mujeres celosas que piensan que estar casada con un chef sería una utopía, sería millonaria. Claro, un chef ansioso por impresionar al comienzo de una relación podría preparar algo romántico, pero le garantizo que su segundo chef probablemente preparó la comida antes de que saliera del restaurante y todo lo que el chef tuvo que hacer fue calentarla en un par de cacerolas. y tirarlo al horno.

Y eso es solo el comienzo de la relación. 'Cocino todo el día y no quiero cocinar en casa' será la respuesta más tarde. Si alguna vez está en casa.

Entonces, ¿quién querría casarse con un chef? Bueno, casi cualquier persona sin un trastorno alimentario que aún no se haya divorciado de uno.

Cuando me di cuenta de que ser la esposa del chef conllevaba responsabilidades no deseadas, ya era demasiado tarde. Y la única razón por la que no me di cuenta fue porque estaba demasiado ocupado. Nos casamos en mayo y abrimos nuestro restaurante en agosto.

Mientras Chris terminaba de trabajar en su último trabajo, renegocié el contrato de arrendamiento, conseguí una licencia de licor y obtuve financiación. Luego escribí el manual del empleado, aprendí a usar QuickBooks y pinté el interior del comedor.

Cuando abrió el restaurante, trabajé 12 turnos a la semana en el piso, como anfitriona, mesera, haciendo cualquier cosa para que las cosas avanzaran sin problemas, pagué las facturas, aprendí a publicitar y ayudé a capacitar al personal.

Todavía recuerdo la primera vez que me encadenaron mi papel de esposa del chef. Había tres mujeres mayores en la Mesa 4 durante un almuerzo de septiembre. Hacían preguntas sobre la nueva propiedad. Les dije que mi marido, el chef, y yo eramos los dueños del restaurante.

Una mujer se volvió hacia la otra y dijo: '¿No es agradable? Es la esposa del chef'.

Cuando insistí en que yo también era el dueño del restaurante, me sonrieron con la sonrisa de oh-sí-cariño-entendemos.

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Weekend Warrior Los fines de semana son los peores. Todos los viernes por la mañana me levanto de la cama y desearía poder volver a tener el lunes, lo cual es extraño si se tienen en cuenta las horas que he trabajado para cuando llegue el viernes.

A partir del viernes por la noche, recibimos clientes que solo comen fuera el fin de semana. Se trata de personas que suelen celebrar situaciones especiales, obligadas a crear expectativas poco realistas. Nada sale perfectamente los fines de semana.

Hay una pareja que viene una vez al mes. La esposa me odia. Siempre me emociono cuando veo su nombre en mi libro de reservas. El marido le dijo al camarero la última vez que la única razón por la que vienen al restaurante es por los calamares. Ojalá simplemente lo ordenaran para ir. El hombre es realmente muy agradable.

Todo comenzó un viernes lento por la noche. Yo les senté. Hablé con ellos de forma intermitente durante toda la noche. Corrí su comida a la mesa y volví a hablar un poco más y despejar la mesa. Le pregunté si había terminado. Me gruñó y dijo que había terminado. No estaba contenta porque no le gustaban las papas y no deberían servirse con pasteles de cangrejo y el menú no decía que hubiera papas con los pasteles de cangrejo.

Le dije que, de hecho, el menú decía que el puré de papa Yukon Gold se sirve con los pasteles de cangrejo, pero servimos los pasteles de cangrejo con verduras en el almuerzo y podríamos haber hecho una sustitución fácilmente si ella lo hubiera pedido. Mientras continuaba enumerando las 25 razones por las que los pasteles de cangrejo y las papas nunca deberían servirse juntos, mis brazos comenzaron a doler, luego a arder, ya que casi colapso bajo el peso de toda la mesa de platos que estaba sosteniendo.

¿Por qué había pedido los malditos pasteles de cangrejo? ¿Por qué no le dijo a la mesera que quería otra cosa en su lugar? ¿Por qué esperó hasta que terminó su comida para decirme que no le gustaban las papas? ¿Con quién creía que estaba hablando sobre el maridaje de los pasteles de cangrejo con las patatas?

'Si no te gusta, no lo pidas', quise gritar.

En ese momento supe que no podía hacer nada para arreglar la situación, ya que ella ya se había comido los pasteles de cangrejo. Y cuando sentí que no podía aguantar más los platos, me fui a la cocina. Ella me miró fijamente durante el resto de la noche y dejó una nota cortante con su factura.

No me malinterpretes: estoy seguro de que no era un ángel. Ella escribió que los pasteles de cangrejo no deberían ir con papas, que al dueño no le importaba en absoluto y que estaba muy avergonzada.

Esperaba no volver a verlos nunca, pero volvieron menos de un mes después porque al tipo le gustan los malditos calamares.

Me recibió en la puerta mientras ella quemaba un agujero en mi cabeza con sus ojos. Los senté y ella me miró furiosa toda la noche. Desde entonces no ha cambiado mucho.

Jugando a la enfermera

No se permite el dolor en el restaurante a menos que realmente se pueda ver. Chris tenía un amigo chef que se apuñaló un día en el brazo cuando cortaba pescado. La sangre brotó de su vena como era de esperar en una película de Monty Python. Se quedó mirando el géiser rojo con desconcierto hasta que alguien reaccionó con una toalla y lo llevó a la sala de emergencias. Este tipo de dolor es aceptable en la cocina. Puedes verlo. Sabes que debe doler.

El dolor invisible no cuenta. Tomemos, por ejemplo, el día en que Alan, nuestro segundo chef, fue golpeado por una estalactita de hielo que colgaba de la válvula del rociador en el congelador. Estaba trabajando en Metro Express, nuestro lugar de comida para llevar al lado del restaurante, y me llamó para gritarme y decirme que debería llamar al administrador del edificio y arreglar el rociador. Le dije que el número del gerente estaba en el refrigerador de arriba. Me colgó.

Varias horas después, los camareros de la cena encontraron a Alan encorvado sobre una mesa en el comedor. Estaba mareado y tenía dolor de cabeza. Un camarero me llamó en Metro Express y me dijo que debería acercarme y mirar la cabeza de Alan.

¿Por qué debería mirar su cabeza? ¿No debería poder determinar si su cabeza está bien? ¿No es su cabeza? Mejor aún, ¿no se supone que él está a cargo de la cocina? ¿Y si alguien más le hubiera golpeado la cabeza? ¿Habría podido el chef lidiar con la situación en lugar de la esposa del chef?

Llamé a Chris a casa y le dije que tenía que volver al trabajo. No se había hecho nada de la preparación para la cena porque Alan estaba lidiando con su cabeza.

Cuando Chris regresó, miró la cabeza de Alan. Había un poco de sangre. Podías ver la herida. Debe haber dolido. Si se sintió tan mal, Alan debería haber ido a la clínica ambulatoria. A menudo me pregunto cómo era la vida antes de la clínica ambulatoria. Estoy seguro de que los chefs se desangran con frecuencia.

Resulta que tuvo una conmoción cerebral. Por la mañana fue a otro médico para obtener otra opinión. Sí, fue una conmoción cerebral y estaba enojado conmigo por no subir las escaleras para ver su cabeza.

Cuando regresó al trabajo tres días después, me preguntó si quería ver el cráter que le habían perforado el cuero cabelludo. Molesto, lo miré y le dije: '¿Su cráter retendrá agua?'

'No', respondió.

Entonces no quiero verlo dije.

No es que no me sintiera mal por su lesión y Alan es un gran tipo, pero estaba molesto por su incapacidad para evaluar su condición y tomar algún tipo de acción.

Ayudante de chef La madre de mi mejor amiga vino de California durante una semana la primavera pasada y, mientras cenaba, me preguntó cuál era el aspecto más difícil del negocio de los restaurantes. Lo primero que me vino a la cabeza fueron las horas (pero te acostumbras) y el personal (pero si los tratas bien suelen estar bien). Pensé durante tres segundos más. La parte más difícil de este negocio para mí es que mi esposo recibe todo el crédito por todo a pesar de que yo trabajo tanto y tan duro como él.

Cuando Chris entra al comedor, la gente observa y se susurra entre sí que él es el chef. Hablan en voz alta sobre lo buenas que son las vieiras en un esfuerzo por llamar su atención. Ni siquiera se da cuenta. Va de camino al bar a buscar más agua carbonatada.

Chris se detendrá en una mesa y conversará sobre el aceite de trufa en la pasta. Estaba en la misma mesa hace no más de 10 minutos, y discutieron conmigo sobre si el aceite de trufa era de trufas blancas o negras. Aunque insisto en que el aceite es de trufa blanca, no me creen.

Pero absorben sus palabras como los hongos secos absorben agua tibia. Los invitados sonríen y ríen y sienten como si la santa gracia de un dios culinario hubiera descendido sobre ellos. Chris, como siempre ajeno, regresa a la cocina.

Solo quiero gritar: 'Si no fuera por mí, no tendrías aceite de trufa'.

Sin la esposa del chef, el chef no tendría ropa limpia (solo pregúntele sobre su separación de ropa ligera versus pesada en lugar de la más convencional luz versus oscuridad. No puedo decirle cuántas piezas de ropa se ha arruinado. Y ni siquiera hablemos de los incidentes de la lejía).

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En segundo lugar, pagué por ese aceite de trufa. El todopoderoso chef no tiene que preocuparse por pagar las facturas.

En tercer lugar, algunas de estas personas están cenando en nuestro restaurante porque vieron a Chris en un programa de noticias local recientemente. ¿Quién fue el que se comunicó con la estación y lo sacó de la cama a las 6 a.m. de un domingo?

Yo, solo pongo el tope en sus vasos de agua y me alejo.

No es que no crea que Chris sea un gran chef. Por lo que puedo decir, sin comer nada de su comida (soy vegetariana), lo es. Pero no es un semidiós, eso es seguro.

Por la noche, cuando el chef se va a casa, se sienta en el sofá, bebe una copa de vino o cerveza, tal vez fuma un cigarrillo y mira la televisión. No puede irse a dormir porque su cabeza todavía le da vueltas por el servicio.

¿Alguna vez ha visto a alguien ponerse de pie durante 16 horas? Los chefs mueven ollas de caldo de 100 libras de la cabina a la estufa y viceversa. Levantan bolsas de harina de 50 libras. Sacan millones de libras de basura al año y la colocan en el enorme contenedor de basura de hierro que hay detrás del restaurante. Lo primero en irse es la espalda.

Lo siguiente en desaparecer son sus piernas o sus pies. La mayoría de los chefs tienen un dolor intenso en las piernas o las rodillas que puede mantenerlos despiertos por la noche incluso cuando están fritos después de servir la cena a 500 personas. Cuando los pies se mueven, el chef no puede permanecer de pie más de cinco horas seguidas.

Esto significa que es mejor que el chef considere sus opciones. A diferencia de un jugador de fútbol profesional que se lastima la rodilla y no puede volver a jugar a la pelota, un chef no tiene un contrato de un millón de dólares. Tiene que pensar en lo que hará cuando su cuerpo ya no pueda funcionar como solía hacerlo.

Es triste ver a alguien desintegrarse frente a ti por nada más que comida.

A veces, Chris se acuesta en una posición extraña y apretada en medio de la noche, perfectamente quieto, porque ha encontrado la única posición en la que nada duele. Me pregunto cuánto tiempo más podrá seguir y si estaremos libres de deudas antes de que su cuerpo se rinda. Me pregunto qué hará todo el día si no cocina.

No puedo imaginarlo haciendo otra cosa. Y estoy seguro de que él tampoco puede.

Courtney Febbroriello es propietaria del restaurante Metro Bis en Simsbury, Connecticut, con su esposo, Christopher Prosperi. Ella está trabajando en un libro que se titulará 'La esposa del chef'. Courtney Febbroriello es propietaria del restaurante Metro Bis en Simsbury, Connecticut, con su esposo, Christopher Prosperi, quien es el chef. Estar casada con un chef no es un picnic, según Courtney Febbroriello, arriba con su esposo, Christopher Prosperi.